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6 millions de personnes confinées en Chine après une épidémie de COVID


Zhengzhou, une ville du centre de la Chine qui abrite une immense usine d’iPhone, a ordonné jeudi le confinement de six millions de personnes après qu’une épidémie de COVID-19 a entraîné de violentes manifestations sur le site industriel.

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Des centaines de travailleurs ont défilé devant l’usine mercredi et ont affronté la police, qui était armée de matraques et vêtue de combinaisons de protection blanches.

Dans la foulée, les autorités de Zhengzhou ont ordonné une grande campagne de dépistage dans plusieurs quartiers de la ville. Ces quartiers sont confinés pendant cinq jours à partir de vendredi minuit.

Les habitants du centre-ville ne sont plus autorisés à quitter la zone sans un test PCR négatif et l’autorisation des autorités locales. Il leur est conseillé de ne pas sortir de chez eux, « sauf si nécessaire ».

Ces mesures concernent plusieurs quartiers, touchant environ la moitié des habitants de Zhengzhou. Ils ne couvrent pas la zone de l’usine d’iPhone, où les travailleurs sont déjà soumis à des restrictions depuis plusieurs semaines.

Un ouvrier a expliqué à l’AFP que les manifestations avaient commencé en raison d’une polémique sur le montant d’une prime promise aux ouvriers de l’usine, propriété du géant taïwanais Foxconn, principal sous-traitant d’Apple.

Selon cet ouvrier, la prime serait passée de 3.000 à 30 yuans (de 400 à 4 euros), ce qui aurait provoqué un grand mécontentement parmi le personnel.

Plusieurs employés sont également exaspérés par les conditions de vie « chaotiques » sur le chantier en raison des restrictions anti-COVID, a déclaré cet ouvrier, qui souhaite rester anonyme pour éviter d’éventuelles représailles.

Erreur technique

Foxconn s’est excusé jeudi, affirmant qu’une « erreur technique » dans son système de paiement était à l’origine du problème de bonus. Le groupe a déclaré qu’il « comprend parfaitement » les préoccupations des travailleurs.

« La société fera également de son mieux pour résoudre de manière proactive les préoccupations et les demandes raisonnables des employés », a déclaré la société taïwanaise.

Le géant américain Apple, dont l’iPhone est le produit phare, a indiqué jeudi à l’AFP avoir des représentants actuellement présents sur le site.

Le groupe californien « examine la situation et travaille en étroite collaboration avec Foxconn pour s’assurer que les préoccupations de ses employés sont prises en compte », a-t-il déclaré.

Le mois dernier, des ouvriers, paniqués par le confinement inattendu de l’usine, avaient fui le chantier à pied.

Dans le cadre de la politique sanitaire stricte «zéro COVID» de la Chine, le moindre pic de cas conduit à fermer des villes entières et à placer ceux dont le test est positif en quarantaine.

Mais cette stratégie provoque aujourd’hui la lassitude d’une grande partie de la population. Et le nombre d’infections monte en flèche.

Le ministère de la Santé a annoncé jeudi un nouveau record du nombre de personnes testées positives en 24 heures, à 31.444 cas locaux – dont 27.517 asymptomatiques.

Ce nombre dépasse le précédent record (29.317) enregistré mi-avril, lorsque la métropole de Shanghai était confinée.

Hôpitaux de fortune

Cependant, ces chiffres paraissent faibles au regard de la population chinoise (1,4 milliard d’habitants) et des records observés dans les pays occidentaux.

Plusieurs autres grandes villes chinoises, dont Pékin, Shanghai et Chongqing, ont également renforcé les restrictions.

La capitale exige désormais un test PCR négatif de moins de 48 heures pour entrer dans les lieux publics tels que les centres commerciaux, les hôtels et les bâtiments administratifs.

De nombreuses écoles sont passées à l’enseignement à distance. La plupart des restaurants, bars et magasins sont fermés.

Le centre de fabrication de Guangzhou (sud), épicentre de la vague actuelle de COVID, a construit des milliers de chambres d’hôpital temporaires pour accueillir les patients.

Le gouvernement a annoncé le 11 novembre une « optimisation » des restrictions anti-COVID, avec l’assouplissement de plusieurs mesures, dont la réduction de la durée des quarantaines, notamment pour les voyageurs arrivant de l’étranger.

Mais Shijiazhuang, un canton voisin de Pékin qui était considéré comme une ville pilote pour tester cette stratégie de réouverture, a fait marche arrière sur la plupart des assouplissements – comme l’ont fait d’autres localités.

« Le chemin de la réouverture pourrait être lent, coûteux et cahoteux », a déclaré Ting Lu, économiste pour Nomura Bank, dans une note.



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