Santé

6 questions sur le déni de grossesse

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S’informer tardivement de sa grossesse alors qu’on n’en ressent aucun signe est un phénomène moins rare qu’on ne le pense, mais qui reste mal compris.

Porter la vie dans son ventre sans s’en rendre compte… Aussi improbable que cela puisse paraître, ce phénomène, appelé «  déni de grossesse », toucherait 1 femme sur 500 selon l’Association française pour la reconnaissance du déni de grossesse (AFRDG). C’est souvent par une arrivée en fanfare aux urgences ou lors d’un examen médical de routine que ces femmes apprennent qu’elles vont être mère alors qu’elles ne s’en doutaient pas. Mais comment le corps est-il capable de rendre invisible une grossesse à venir ?

Qu’est-ce que le déni de grossesse ?

Selon la définition unanimement acceptée par le corps médical, un déni de grossesse est «  une grossesse qui se développe à l’insu de la femme, c’est-à-dire qu’elle ne sait pas qu’elle est enceinte », déclare le Pr Israël Nisand, gynécologue-obstétricien, chef de service de maternité de l’Hôpital Américain de Paris et co-auteur, avec Sophie Marinopoulos, du livre Elles accouchent et ne sont pas enceintes (éditions Les liens qui libèrent2011).

Nausées, prise de poids, ventre gonflé, absence de règles (aménorrhée), tensions mammaires, fatigue et envies fréquentes d’uriner… tous ces signes qui peuvent accompagner la grossesse passent alors inaperçus. Même les mouvements du bébé, généralement perceptibles à partir de la 20e semaine, «  ne sont pas perçus ou sont interprétés différemmentexplique le médecin. Souvent la mère va se dire qu’elle a des problèmes digestifs ou des douleurs abdominales sans se douter de l’existence d’un fœtus. »

« Dans le déni de grossesse, il y a un vrai déni, c’est-à-dire que les femmes ne font pas semblant de ne pas être enceintes, elles ne trichent pas en cachant leur grossesse. Elles ne savent tout simplement pas qu’elles sont enceintes. »

Pr Israel Nisand, gynécologue-obstétricien, chef de service de maternité à l’Hôpital Américain de Paris.

Jusqu’à présent, on distinguait le déni partiel de grossesse, où la femme découvre sa grossesse après le premier trimestre, et le déni complet de grossesse, qui se prolongerait jusqu’à l’accouchement. Mais pour Israel Nisand, cette catégorisation « n’a pas de sens parce qu’il suppose que la sévérité du déni est mesurée par sa durée. «  Quand on parle de déni partiel, cela pourrait signifier que l’état psychique est moins grave, ce qui est faux. Je préfère dire qu’il existe différentes formes cliniques de déni, découvertes plus ou moins tardivement « .

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Quelles sont les causes du refus de grossesse ?

«  La cause est souvent multifactorielle », déclare Israël Nisand. Le déni de grossesse peut résulter d’un traumatisme de l’enfance comme une agression sexuelle, mais c’est assez rare. Dans ce cas, la pression psychique est telle que la femme «  réprimer » l’idée même d’envisager une grossesse, car elle est associée à d’immenses souffrances. Mais dans la plupart des situations, l’origine n’est pas pathologique. Elle vient plutôt d’une angoisse à l’idée d’accoucher, de porter un enfant ou de devenir mère. De plus, si la grossesse survient à un moment inopportun, il y a de fortes chances que la femme soit préoccupée par d’autres événements de sa vie, de sorte que son corps masque tout signe de grossesse, explique Philippe Deruelle, professeur des universités et praticien hospitalier de gynécologie et obstétrique aux Hôpitaux Universitaires de Strasbourg.  » Une de mes patientes a découvert qu’elle était enceinte après 5 mois. Ce n’était tout simplement pas le bon moment car elle venait d’être licenciée. Elle était bien consciente qu’elle avait pris du poids, mais elle attribuait cela à une mauvaise alimentation parce qu’elle ne pouvait plus se permettre la nourriture à laquelle elle était habituée. »

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Quels mécanismes sont en jeu ?

Selon Israel Nisand, la réponse doit être recherchée du côté des processus psychiques inconscients. Dans l’espèce humaine, deux phénomènes conjoints coexistent : la grossesse physique, c’est-à-dire qu’il y a bien un fœtus en développement dans l’utérus, et la grossesse psychique, c’est-à-dire que la mère est psychologiquement consciente de l’existence de l’enfant. «  Dans un déni de grossesse, ces deux processus sont dissociés : il y a une grossesse physique mais pas de grossesse psychique. », explique le professeur Nisand. D’une manière ou d’une autre, le cerveau continue de piloter des processus physiologiques comme si rien ne s’était passé. «  En particulier, la femme continuera à avoir ses règles car dans la cavité utérine, juste en dessous de l’ovule, il y a une muqueuse qui se décolle et provoque de légers saignements. Tout aussi surprenant, sa silhouette restera inchangée. Pour cause, jusqu’au moment où le déni est levé, la future maman tend les muscles de l’abdomen en permanence et ce sans s’en rendre compte. Cela oblige l’utérus à rester droit dans le ventre, poussant et poussant les intestins, le diaphragme et les poumons vers le haut. Le corps se libère enfin lorsque la mère prend conscience de son état. «  Lorsque ces femmes apprennent qu’elles sont enceintes, souvent lors d’un examen de routine, elles laissent finalement apparaître leur utérus en quelques heures. « , explique le médecin. Il est également important de noter qu’un test de grossesse sera toujours positif car, déni ou non, la mère sécrète l’hormone bêta-HCG, une hormone produite en début de grossesse lorsque l’ovule est en implantation. Le problème est qu’en l’absence de doute, la probabilité que la femme passe un test reste faible.

« Dans un déni de grossesse, il y a une grossesse physique mais pas de grossesse psychique. »

Pr Israel Nisand, gynécologue-obstétricien, chef de service de maternité à l’Hôpital Américain de Paris.

Quels sont les risques pour l’enfant ?

Pour les formes de déni qui durent jusqu’à l’accouchement, le risque immédiat est la mort du nourrisson à la naissance. Habituellement, lors d’un accouchement, un soignant abaisse la tête du bébé en arrière de sorte que l’épaule avant dépasse. Lorsqu’une femme se retrouve pressée d’accoucher seule, elle aura tendance à tirer la tête vers l’avant (parce qu’elle n’y peut rien), ce qui risque d’engager les deux épaules en même temps. dans le bassin. « Mais ce diamètre ne passe pas et continuer à tirer sur la tête peut tuer l’enfant« .

Un autre risque de déni est le manque de contact entre la mère et l’enfant pendant la grossesse. En d’autres termes, une mère qui ne parle pas à son bébé, qui n’attend pas son arrivée avec impatience, qui n’est pas là à fantasmer sur la façon dont il va grandir, aura un déficit de communication avec lui, ce qui peut nuire la relation mère-enfant sur le long terme. Quant à la prise de médicaments, d’alcool ou encore de tabac, elle peut exposer le futur individu à divers risques comme des dommages à la croissance des organes durant l’enfance ou l’âge adulte, ou favoriser l’addiction par exemple.

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Quelle prise en charge en France ?

Si le refus a duré jusqu’à l’accouchement, la future mère doit adresser une déclaration médicale attestant l’accouchement à sa caisse primaire d’assurance maladie afin de pouvoir bénéficier des modalités du congé postnatal de maternité. Si l’accouchement n’a pas encore eu lieu, la femme peut également bénéficier du remboursement des examens prénatals et postnatals (consultations, médicaments, frais d’analyse et d’hospitalisation, etc.) à condition d’avoir fourni une déclaration de grossesse.

En ce qui concerne le soutien psychologique, le professeur Israel Nisand applaudit les avancées de ces dernières décennies : « Ce qui a été formidable, c’est que les choses ont peu à peu changé au sein des gynécologues-obstétriciens, mais aussi chez les magistrats qui reconnaissent de plus en plus l’immense souffrance psychologique que cache un déni de grossesse.« Pourtant, la prise en charge de spécificités aussi lourdes que celles d’un déni de grossesse reste assez limitée dans les maternités en France, déplore-t-il. De nombreux établissements n’ont pas les moyens d’embaucher des psychologues en nombre suffisant.

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Pourquoi est-il peu reconnu ?

Le déni de grossesse fait l’objet d’un «  refus de refus », un phénomène qu’Israel Nisand décrit comme « aveuglement de la société « . Deux raisons principales peuvent expliquer cela. «  Que le psychisme soit capable d’avoir un tel impact sur notre silhouette est quelque chose qui déplaît car cela indique un certain manque de contrôle », analyse-t-il. Il est aussi encore difficile d’accepter que la maternité soit un geste d’adoption avant d’être quelque chose d’inné. On a plus souvent tendance à dire d’un père qu’il « adopte » son enfant, ce qui peut survenir à différents stades de développement (à l’échographie, à la naissance, lors des premières interactions avec lui, voire plus tard), alors que la question de « l’adoption  » ne se pose pas pour les femmes. «  Or le« l’adoption » par la mère d’un bébé est un mécanisme complexe et largement sous-estimé dans notre société de la « bonne mère » guidée par son « instinct maternel »souligne le professeur Nisand. Aujourd’hui, de la même manière que beaucoup de femmes « adoptent » leur enfant in utero, beaucoup d’entre elles ne le feront jamais ou pas tout de suite.

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