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A 77 ans, Neil Young continue de faire parler la poudre avec World Record


Dans World Record, son nouvel album, aucune guitare acoustique n’est présente, et la guitare électrique caractéristique de Neil Young ne strie que quelques morceaux. Sopa Images/SPUS/ABACA

CRITIQUE – L’insatiable artiste canado-américain sort un nouvel album, le troisième d’affilée enregistré avec Crazy Horse, le groupe qui l’accompagne par intermittence depuis la fin des années 1960. intéressant dans son expérimentation.

Musicien très prolifique depuis la sortie de son premier album en 1968, Neil Young s’est surpassé durant l’année qui s’achève. En mai dernier, il sortait trois albums live longtemps confinés au circuit du disque pirate. Deux mois plus tard, l’album inédit Toast, enregistré en 2001 avec le Crazy Horse et très attendu par les exégètes, voit enfin le jour. En août, un album live enregistré lors de sa dernière tournée avec le groupe Promise of the Real est sorti. Et voilà qu’un nouvel album studio vient de sortir, le 42ème. Un an plus tard Grange, Record du monde est le troisième album consécutif de Neil Young enregistré avec Crazy Horse, le groupe qui l’accompagne par intermittence depuis la fin des années 1960.

Depuis Coloradoen 2019, Neil Young semble avoir entamé un nouveau cycle avec eux, qui compte désormais le guitariste Nils Lofgren dans leurs rangs. Record du monde marque également la première collaboration de Young avec le légendaire producteur américain Rick Rubin, de Slayer aux Red Hot Chili Peppers en passant par les Beastie Boys et Johnny Cash. Celui-ci n’a pas révolutionné le son des quatre musiciens, mais les a entraînés dans des arrangements légèrement différents. Ainsi, la majorité des chansons tournent autour du piano ou de l’harmonium. Aucune guitare acoustique n’est présente, et la guitare électrique caractéristique du septuagénaire ne strie que quelques titres.

Dans une remarquable interview réalisée par Zane Lowe pour Apple Music, Neil Young explique qu’il a apporté des mélodies composées en promenant ses chiens le matin. C’est donc armé de ces mots et de ces paroles qu’il approche Rubin, qui se charge d’accompagner le groupe dans la conception des harmonies et des arrangements. Il est étonnant qu’après plus de 50 ans de carrière, Neil Young continue d’expérimenter.

Cependant, nous attendions plus de la collaboration avec Rubin que ce record du monde terne. Sous la houlette de Daniel Lanois, Neil Young, poussé dans ses retranchements, livre son dernier grand album en 2010, Le bruit. Record du monde manque de chansons notables. Pour plusieurs disques, Young rompt avec son exigence d’écriture, privilégiant un style décontracté. L’écologie et la sauvegarde de la planète sont toujours au cœur des paroles, mais le ton est plutôt optimiste. A 77 ans, Neil Young reste attaché à l’idéal hippie.

Le vrai tour de force de l’album est à la fin. Sur Chevrolet, morceau de plus d’un quart d’heure, Young and the Horse retrouve les accents fébriles de leurs plus belles épopées. Nous pensons à des chansons comme Comme un ouragan, changez d’avis et d’autres titres épiques. Lui-même, Chevrolet mérite l’attention sur cet album qui montre que Neil Young est déterminé à continuer.

Le mois prochain est Récolterson best-seller, qui sera célébré avec une édition haut de gamme incluant le film Moment de la récolte, qui documente la conception de l’album en 2 heures d’images passionnantes. L’année prochaine, Neil Young devrait publier un troisième volume d’Archives couvrant la fin des années soixante-dix et le début des années quatre-vingt. A noter pour ceux qui voudraient s’y retrouver dans cette discographie pléthorique, l’excellent travail de notre confrère Alain Gardinier, Neil Young, sept décennies au sommet du rock (éditions GM).

Record du mondeNeil Young avec Crazy Horse (Reprise/Warner Music).

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