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A Buffalo, en attendant les Canadiens


« Mes amis avec les entreprises disent qu’il n’y a pas d’Américains », a déclaré Jim Diodati, le maire de Niagara Falls, en Ontario, plus tôt ce mois-ci à propos de sa ville, qui en 2019 a accueilli 14 millions de visiteurs, dont environ 3,5 millions d’Américains dépensiers. « Il recule à la vitesse d’un escargot. »

Au festival de théâtre Shaw à Niagara-on-the-Lake, où 40 pour cent du public prépandémique était américain, le plus souvent de Buffalo, le public en août et septembre n’était que de 12 à 15 pour cent américain.

« A cette période de l’année pour nos émissions de vacances, le Shaw attirerait 10% d’Américains, mais actuellement nous n’en voyons que 2% », a déclaré Ashley Belmer, la porte-parole du festival.

Le lent retour des visiteurs américains a été noté à d’autres endroits lors d’un récent voyage dans la péninsule du Niagara – du barbecue à emporter Matty Matheson’s Meat and Three à Fort Erie, au restaurant Flying Saucer à Niagara Falls, à l’épicentre de la tarte au beurre Niagara Home Bakery à Niagara-on-the-Lake.

Néanmoins, un vendredi après-midi, des touristes en promenade ont rempli les rues et les boutiques pittoresques de Niagara-on-the-Lake – c’est juste qu’ils étaient presque tous des Canadiens. Dans un effort pour attirer plus d’Américains, certains hôtels proposent des tarifs réduits par nuit ; chez le vénérable Prince de Galles, par exemple, j’ai récemment trouvé des tarifs sur Kayak à partir de 221 dollars canadiens, soit environ 180 $ (environ 100 $ de rabais).

Il y avait cependant une exception aux endroits notant des Américains absents : le Honeypot Smokeshop, parmi les magasins les plus populaires vendant du cannabis à Niagara Falls depuis que la vente au détail de produits à base de marijuana a été autorisée dans tout l’Ontario en avril 2020.

« Environ la moitié de nos clients viennent des États-Unis », a déclaré Don Finch, un superviseur du magasin. « Le Wisconsin, le Tennessee, le Texas, partout. Nous devons leur rappeler qu’il est illégal de le transporter aux États-Unis, mais tant qu’ils restent ici, tout va bien.

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