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A Istanbul, une âpre élection à la direction révèle les failles d’Interpol


Sarka Havrankova était chargée des affaires au bureau central national d’Interpol à Prague lorsque la police tchèque a été sollicitée pour aider dans l’enquête sur Marc Dutroux, le tueur en série et violeur belge recherché pour l’enlèvement, la torture et le meurtre de jeunes femmes et filles.

Dutroux, qui a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation en 2004, a kidnappé et détenu ses victimes dans un cachot au sous-sol de sa maison dans une affaire qui a choqué l’Europe. La police belge a également enquêté pour savoir si Dutroux avait commis des crimes en République tchèque et en Slovaquie.

En fin de compte, le lien avec la République tchèque n’a jamais été prouvé par la police belge, qui a été fortement critiquée pour l’enquête, qui a conduit à des manifestations de rue massives. Mais pour Havrankova – et probablement pour tous les officiers qui y ont travaillé – l’affaire a laissé une impression durable.

« C’était difficile, se souvient-elle. « J’étais jeune et en tant que femme, c’était sensible, de voir ce qu’on peut faire aux jeunes enfants, comment ils sont traités. »

C’était l’un des premiers cas d’Havrankova à Interpol et 26 ans plus tard – en tant que vice-présidente de l’organisation – elle se présente maintenant pour remplacer le Sud-Coréen Kim Jong Yang en tant que président en 2022.

Son rival est un général émirati, Ahmed Naser Al-Raisi, qui a été lié à la torture de prisonniers politiques de premier plan aux Émirats arabes unis, dont Ahmed Mansoor, un dissident émirati, et Michael Hedges, un universitaire britannique qui a été accusé d’espionnage en 2018 et condamné à la réclusion à perpétuité. Hedges a ensuite été gracié, mais Mansoor reste en prison.

La candidature d’Al-Raisi a déjà provoqué une tempête de protestations en Europe. Les législateurs français ont demandé directement au président Emmanuel Macron d’intervenir. Des députés allemands ont affirmé que sa nomination était en contradiction avec la Déclaration universelle des droits de l’homme. Pendant ce temps, des groupes de défense des droits ont fait valoir que son élection nuirait gravement à la réputation d’Interpol au niveau international.

Les Émirats arabes unis ont été accusés d’avoir tenté d’acheter de l’influence au sein d’Interpol afin de graisser les roues de la candidature d’al-Raisi, selon un récent rapport par Sir David Calvert-Smith, ancien directeur des poursuites publiques du Royaume-Uni. En 2017, les EAU fait un don de 50 millions d’euros à la Fondation d’Interpol pour un monde plus sûr, une organisation à but non lucratif avec des bureaux à Genève que Calvert-Smith décrit comme « un canal par lequel acheminer l’argent du gouvernement des Émirats arabes unis vers Interpol ».

En effet, malgré sa mission mondiale, Interpol a toujours été à court d’argent et les dons représentent généralement plus de 50 % de son budget annuel. En 2020, par exemple, son budget de fonctionnement était de 136 M€, dont 60 M€ provenant des contributions statutaires des États membres (calculées en fonction du poids économique du pays) et les 76 M€ restants en 2020 provenant de dons volontaires.

En 2020, le don le plus important (7,8 millions d’euros) provenait de la Commission européenne et le deuxième de la Fondation Interpol (6,1 millions d’euros). Le Canada, la Norvège, le Japon et le Qatar ont également contribué, souvent pour des programmes spécifiques tels que la cybercriminalité (Japon) ou la sécurité dans le sport (Qatar).

Interrogée personnellement sur les allégations contre al-Raisi, Havrankova a déclaré qu’elle n’avait d’autres informations que celles parues dans les médias, mais qu’elle en était préoccupée.

« Je suis officier de police et il est impossible d’ignorer les allégations de crimes très graves subies par l’un de nos collègues. Cela peut entraîner une perte de confiance dans notre organisation.

Quant aux contributions financières des Émirats arabes unis à Interpol ces dernières années, elle a déclaré à Euronews : « Vous ne pouvez pas acheter le respect. Vous devez le gagner par vos actions. Interpol ne devrait pas être politisé et la richesse ne devrait jamais influencer les questions d’application de la loi. »

« L’argent, la richesse ou le pouvoir politique du pays ne devraient jamais affecter la performance indépendante de la police. Si nous le permettons, en tant que policiers, nous devons comprendre que nous renions notre mission », a-t-elle déclaré.

Euronews a contacté le gouvernement des Émirats arabes unis pour commentaires.

Scandale

Ce n’est pas la première fois que la direction d’Interpol – une organisation composée de 194 États membres et qui vise à faciliter la coopération entre les polices du monde entier – est teintée de scandale.

Ce n’est même pas la deuxième ou la troisième fois.

En 2008, le président sud-africain Jackie Selebi a dû démissionner après avoir prétendument reçu 170 000 $ en pots-de-vin d’un trafiquant de drogue. Interpol a déclaré que cela n’était pas lié à son travail avec eux, mais à son temps en tant que commissaire de police en Afrique du Sud. Il a ensuite été condamné à 15 ans de prison pour corruption.

En 2017, la présidente d’Interpol Meng Hongwei a disparu lors d’une visite en Chine. Sa famille reste en France et sa femme a récemment déclaré à AP qu’Interpol « n’a été d’aucune aide » quand son mari a disparu.

En 2020, Meng a été reconnu coupable de corruption en Chine et emprisonné pendant 13 ans.

Interrogée sur Meng, Havrankova a déclaré : « Je n’ai aucune information à ce sujet à part ce que j’ai lu dans les médias. Je pense que c’est le secrétariat général qui devrait répondre à cette question.

Puis, en 2018, il semblait que le Russe Alexander Prokopchuk allait être élu pour remplacer Meng. Sa candidature avait été largement critiquée, un groupe bipartite de sénateurs américains se plaignant qu’elle « mettrait un renard en charge du poulailler ». La Lituanie et l’Ukraine ont toutes deux menacé de se retirer d’Interpol si Prokopchuk était élu.

Lors d’un vote, Prokopchuk a perdu contre Kim de Corée du Sud par 101 voix contre 61, ce qui a incité Moscou à se plaindre que l’élection avait fait l’objet de « pressions et d’interférences sans précédent ».

En tant qu’organisation, Interpol, basée à Lyon, en France, comprend 194 membres, des démocraties aux théocraties en passant par les dictatures autocratiques.

D’une part, il est basé en Europe et dépend de financements européens.

Mais lorsqu’il s’agit de l’élection présidentielle – qui a lieu tous les quatre ans – chaque nation a la même voix.

En tant que tel, il n’a pas été à l’abri de la division croissante des relations internationales entre États libéraux et illibéraux, entre démocraties et autocraties. En 2018, cette dichotomie a opposé le Kremlin autocratique à la Corée du Sud démocratique. En 2021, la même bataille se livre à nouveau : avec un État membre de l’UE d’un côté et les EAU antidémocratiques de l’autre.

« Il s’agit de l’élection la plus cruciale depuis l’adoption de la constitution d’Interpol en 1956. Le résultat de cette élection mettra en doute la crédibilité et l’intégrité d’Interpol ou réintroduira un retour aux valeurs fondamentales de la police », a déclaré Havrankova.

« La réputation et la légitimité de l’organisation ont été minées par le passé et ne peuvent plus se permettre d’être à nouveau brisées. »

Voir rouge

Même en dehors de la période électorale, les détracteurs d’Interpol allèguent que des États autocratiques et antidémocratiques utilisent l’organisation pour mener leurs propres guerres contre la dissidence et pour harceler et punir leurs ennemis.

La Russie est responsable de l’émission de 40 % des milliers de « notices rouges » d’Interpol émises chaque année, selon un rapport de Freedom House.

Une notice rouge peut conduire à l’arrestation et à la détention de suspects partout dans le monde et est devenue un outil important pour les pays qui cherchent à traquer les fugitifs. Bien que chacun soit examiné par un groupe de travail au sein d’Interpol avant d’être publié, selon Interpol, il y a eu de nombreux cas d’abus.

Tout comme chaque nation à Interpol dispose d’un vote égal, chacun a le même droit de demander une notice rouge, qu’il s’agisse d’une démocratie libérale avec un État de droit établi ou d’une dictature violente.

Moscou a déjà tenté d’émettre des notices rouges contre l’ancien magnat Mikhaïl Khodorkovski et Bill Browder, critique du Kremlin, bien qu’Interpol ait refusé les demandes.

La Chine a utilisé le système de notice rouge pour harceler les militants ouïghours, les groupes de droits revendiquent. Pas plus tard qu’en septembre 2021, Interpol a annulé une notice rouge pour une figure de la diaspora ouïghoure qui a été arrêtée au Maroc et vivait en Turquie depuis 2012 et a été signalée comme terroriste par Pékin.

Pendant ce temps, la Turquie a utilisé le système pour réprimer les critiques du président Erdogan depuis un coup d’État manqué en 2016, provoquant une réprimande d’Ankara et un abus du système de notice rouge. par la chancelière Angela Merkel. La Turquie accueille cette semaine la cérémonie électorale au cours de laquelle Erdogan doit s’exprimer.

Un porte-parole d’Interpol a déclaré que depuis la tentative de coup d’État en Turquie, « le secrétariat général a reçu et refusé plus de 700 demandes de notices rouges pour des membres du mouvement Gülen ».

En 2020, plus de 11 000 notices rouges ont été émises mais seule une fraction d’entre elles sont rendues publiques et Interpol ne fournit pas de ventilation par pays.

Une porte-parole d’Interpol a déclaré à Euronews qu’elle ne pouvait pas révéler combien de notices rouges avaient été annulées en 2020 mais que la constitution d’Interpol interdisait toute « intervention ou activité à caractère politique, militaire, religieux ou racial ».

Havrankova, peut-être sans surprise compte tenu de ses deux décennies et demie à Interpol, hésite à critiquer le système de notice rouge. Mais elle dit qu’une augmentation générale de la transparence et du partage d’informations entre les forces de police mondiales fait partie de ses principales priorités.

Combler le fossé

Cela inclura de combler le fossé entre les pays membres d’Interpol et le comité exécutif, a-t-elle déclaré, et de veiller à ce que les 194 pays soient représentés en augmentant le nombre de policiers détachés auprès de l’organisation.

Cela, a-t-elle dit, contribuera à combler le fossé entre des dizaines de membres ayant des systèmes de justice et des priorités très différents.

« Le plus important est d’assurer une prise de décision basée sur le consensus car je comprends parfaitement qu’avec 194 pays, vous pouvez toujours trouver des différences [of opinion]. Mais je pense qu’il s’agit principalement d’améliorer la communication entre le comité exécutif et les pays membres », a-t-elle déclaré.

Si elle est élue, Havrankova ne sera que la deuxième femme à occuper ce poste et même si elle dit que son sexe ne l’a pas retenue dans la police tchèque, elle sait que cela l’aurait été dans de nombreux services de police. Le comité exécutif d’Interpol ne compte que deux femmes et 11 hommes.

« Je viens d’un pays assez progressiste. Je n’ai jamais personnellement rencontré d’obstacles liés à mon sexe. Mais quand vous regardez les statistiques, elles prouvent qu’il n’y a pas d’équilibre entre les sexes et de représentation équitable des femmes au sein des postes de direction des forces de l’ordre dans de nombreux pays, y compris Interpol », a-t-elle déclaré.

« Je pense donc que ma candidature est un signal fort et clair pour toutes mes collègues policières dans toutes les régions du monde. »

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