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À l’intérieur du nouveau système de vote qui pourrait faire échouer l’offre de retour de Palin

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Le système est devenu l’un des favoris des réformateurs électoraux à la recherche de moyens de stimuler les demandeurs d’emploi moins extrêmes. En Alaska, le vote préférentiel a ouvert la possibilité que le lanceur de bombes conservateur Palin puisse perdre l’élection spéciale de l’État à la Chambre.

Et une campagne coûteuse est en cours pour amener le système au Nevada, l’éternel champ de bataille. Il s’agit de la dernière étape d’une poussée croissante à travers le pays pour mettre en œuvre le vote préférentiel dans les villes et les États – un changement qui pourrait avoir un impact profond sur le type de candidats que les électeurs envoient aux mairies, aux gouvernements des États et à Washington, DC.

Une mesure de vote devant les électeurs du Nevada cet automne qui imposerait un système similaire à celui de l’Alaska. Tous les candidats se présenteraient dans une primaire ouverte en vertu de la proposition, les cinq meilleurs candidats, quel que soit le parti, se qualifieraient pour une élection générale classée.

La campagne de mesure du scrutin est devenue une bataille entre les intérêts puissants de l’État et du pays, avec un investissement majeur de l’ancienne PDG de l’industrie alimentaire Katherine Gehl aidant à alimenter la campagne du «oui» et les meilleurs démocrates élus du Nevada – ainsi qu’un important groupe national du Sénat démocrate – parmi ceux qui financent le « non ».

L’opposition d’intérêts puissants du parti s’est également produite en Alaska. Les partisans disent que c’est parce que la combinaison des primaires ouvertes et du vote au choix classé menace les partis en incitant les candidats à représenter une base plus large d’électeurs, pas seulement ceux de leur parti.

« Nous pensons que c’est cette combinaison qui constitue la réforme électorale la plus puissante et la plus viable du pays à l’heure actuelle », a déclaré Nick Troiano, directeur exécutif du groupe de réforme électorale Unite America.

Actuellement, les électeurs doivent être affiliés à un parti pour participer à une primaire au Nevada, et environ un tiers des électeurs actifs dans l’État sont enregistrés comme non partisans. L’initiative doit être adoptée en 2022 et 2024, après quoi elle serait mise en place pour les élections de 2026.

Un récent sondage de The Nevada Independent et OH Predictive Insights a montré que 42% des électeurs inscrits soutenaient l’initiative, contre 27% opposés et un autre tiers indécis.

« Les gens ne visent plus leur coin de l’électorat », a déclaré Joe Brezny, directeur de campagne pour Nevada Voters First, le groupe qui soutient l’initiative. « Les gens visent l’électorat, et c’est ce qui va nous rendre tous meilleurs. »

Mais la poussée a de puissants critiques. Protect Your Vote Nevada, le groupe qui s’oppose à la mesure, affirme qu’elle conduira à des bulletins de vote invalidés et fait valoir qu’elle sape le concept «une personne, un vote».

Le gouverneur démocrate du Nevada Steve Sisolak et le sénateur. Catherine Cortez Masto, tous deux candidats à la réélection en novembre, s’opposent à l’initiative, et l’Assemblée démocratique de l’État et les caucus du Sénat de l’État ont fait un don contre l’initiative. Il en va de même pour Majority Forward, l’organisation politique à but non lucratif alignée sur le leader de la majorité au Sénat Chuck Schumer.

« Nous devrions trouver des moyens de poursuivre nos progrès, et non de pousser à un changement constitutionnel précipité qui rendrait notre système plus déroutant, sujet aux erreurs et à l’exclusion », a déclaré Sisolak dans un communiqué. Sén. Jacky Rosen s’oppose également à la proposition « risquée et expérimentale ».

La mesure de l’Alaska a fait l’objet de critiques similaires avant son adoption en 2020.

L’initiative du Nevada a rapporté plus de 2,4 millions de dollars, selon son dernier dépôt de juillet. Une partie de ce montant – 1 million de dollars – provenait de Gehl, fondateur de l’Institut à but non lucratif pour l’innovation politique et ancien président et chef de la direction de la société de fabrication Gehl Foods basée au Wisconsin.

Une contribution d’un demi-million de dollars est également venue du Final Five Fund Inc., basé à Chicago, dirigé par Gehl. Gehl a déclaré qu’elle ne pouvait pas être à la tête de l’initiative car elle ne vivait pas au Nevada – et a souligné l’importance de ceux qui y vivent en menant la charge – mais son investissement initial a fourni aux organisateurs locaux les bases pour aller de l’avant.

« Je ne veux pas faire de petites choses », a déclaré Gehl. « Je veux faire des choses qui, si elles réussissaient, ne compteraient pas seulement comme une victoire, que de vraies personnes dans leur vie réelle verraient et sentiraient la différence d’action de leurs dirigeants au Congrès et dans les États. »

L’Institute for Political Innovation soutient les initiatives visant à mettre en œuvre le « vote des cinq derniers » – la combinaison des cinq premières primaires et du vote instantané des élections générales – pour les élections au Congrès et aux législatures des États. Gehl a déclaré que l’institut soutiendra l’initiative du Nevada autant qu’il le pourra, en fonction de ses besoins futurs.

Unite America, l’organisation de Troiano, a fait don de 100 000 $ en mars et de 100 000 $ supplémentaires en juin. (Gehl était auparavant membre du conseil d’administration du groupe.) Reid Hoffman, le mégadonateur démocrate et coprésident de l’Institute for Political Innovation, a également fait un don de 100 000 $. Dan Tierney, fondateur de la société d’investissement Wicklow Capital dans l’Illinois, a également fait un don de 50 000 $ en avril.

Les contributions extérieures à l’État sont depuis longtemps une force motrice derrière des initiatives comme celles-ci. Unite America a contribué plus de 500 000 $ à l’initiative de l’Alaska, et une grande partie des autres dons provenaient d’organisations extérieures à l’Alaska. Et la co-présidente de Unite America, Kathryn Murdoch, la belle-fille de Rupert Murdoch, a donné plus de 2 millions de dollars à une initiative de premier choix du Massachusetts qui a finalement échoué. Mais la source de l’argent a conduit les opposants à affirmer que l’initiative est motivée par des intérêts extérieurs plutôt que par un mouvement populaire.

D’autres groupes soutenant l’initiative comprennent la Nevada Association of Realtors et la Clark County Education Association avec 250 000 $ chacun; La section locale 872 du syndicat des ouvriers a fait un don de 25 000 $; et le Nevada Franchised Auto Dealers Election Action Committee faisant un don de 5 000 $.

Les représentants de la Nevada Association of Realtors et de la Nevada Franchised Auto Dealers Association ont principalement souligné le grand nombre d’électeurs qui ne peuvent actuellement pas participer aux primaires comme raison de leur soutien à l’initiative.

«Bien que ce ne soit pas une panacée pour la polarisation politique, nous pensons que cette initiative peut donner plus de voix aux près de 40% des électeurs du Nevada qui ne sont pas membres des deux plus grands partis politiques et qui sont actuellement privés de leurs droits pendant le processus primaire, », a déclaré un porte-parole de Nevada Realtors dans un communiqué.

Parmi les autres contributeurs, citons Wynn Resorts, qui a fait don de 20 000 $ en juin. L’ancien PDG de Wynn Resorts, Matt Maddox, et sa femme Katherine Maddox, ainsi que le membre du conseil Phil Satre et sa femme Jennifer Satre, ont fait don de 5 000 $ chacun. Station Casinos a également versé 25 000 $.

Un effort similaire dans le Missouri n’a pas réussi à obtenir suffisamment de signatures pour participer au scrutin de novembre. Mais le vote par choix préférentiel a gagné en popularité au niveau local. Des villes comme New York et San Francisco utilisent le système, et il figure au scrutin de novembre à Portland, Oregon, et Seattle, entre autres villes et comtés.

Deb Otis, directrice de recherche chez FairVote, un groupe de vote de choix pro-classé, a déclaré que la croissance du système au niveau local contribue à lui donner une dynamique.

Gehl a déclaré qu’elle pense qu’il est avantageux que ces initiatives soient adoptées au niveau local plutôt que par le biais d’une campagne nationale. « Chaque État a une dynamique différente », a-t-elle déclaré. « Il y a certains États que je ne pense pas que c’est ce qu’ils veulent faire. Ce qui est cool avec le vote des cinq derniers, c’est que vous n’avez pas à faire les changements dans 50 États pour que cela fasse une différence.

« Vous verrez une différence dans l’agence et la liberté de leadership dont disposent leurs représentants au Congrès », a prédit Gehl, « indépendamment de ce que font les autres États autour d’eux ».

Déjà, le système de l’Alaska protège peut-être la sénatrice du GOP Lisa Murkowski d’un retour partisan sur son vote pour condamner Donald Trump pour mise en accusation l’année dernière. Trois républicains de la Chambre qui ont voté pour destituer Trump se sont ensuite présentés aux primaires partisanes en 2022 ; tous perdus.

Mais Murkowski n’a pas eu à affronter les électeurs du GOP dans un concours fermé en raison du nouveau système de vote institué dans son état, et elle est favorisée pour vaincre un champ comprenant un challenger soutenu par Trump lors du vote de choix classé de novembre.

Au Nevada, les défenseurs ont repoussé le concept selon lequel le système électoral est trop compliqué et ont travaillé à éduquer les électeurs sur son fonctionnement. Brezny a déclaré qu’il était convaincu que l’initiative prenait de l’ampleur – et il espère que les élections en Alaska ne feront que l’aider.

« Notre ennemi n’est pas l’opposition », a-t-il dit. « Notre ennemi est un manque d’éducation sur le sujet. »

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