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«  Agitation constante  » à l’agence de réglementation alimentaire de la FDA, selon un rapport

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En réponse au rapport, la FDA a déclaré dans un communiqué qu’elle prévoyait de publier une mise à jour publique sur la « nouvelle vision » en janvier 2023 et sur tout changement de direction ainsi que sur les processus et procédures internes d’ici février 2023. La « nouvelle vision et structure » sera basé sur le rapport du RUF, l’examen interne de la réponse de la FDA à la crise des préparations pour nourrissons ainsi que sur les nouvelles avancées de la science alimentaire.

Le commissaire de la FDA, Robert Califf, a qualifié le programme Human Foods de « priorité absolue » pour l’agence dans un communiqué.

Une enquête POLITICO d’avril a détaillé l’échec de la FDA à protéger les Américains contre les maladies d’origine alimentaire.

Détails: La « culture actuelle » du Human Foods Program « empêche » l’agence de protéger la santé publique, indique le rapport.

« L’absence d’un leader clair du Human Foods Program a contribué à une culture d’indécision et d’inaction et a créé des désincitations à la collaboration », écrivent les auteurs du rapport, qui comprennent d’anciens membres du personnel de l’agence et des scientifiques. La FDA s’appuie trop sur le « consensus », ce qui peut conduire à des temps de prise de décision « inacceptablement lents ».

Le personnel travaille souvent en « silos » au sein de la FDA, au lieu de collaborer pour atteindre les objectifs de sécurité alimentaire. Il en résulte des «rôles qui se chevauchent» et des «priorités concurrentes» qui conduisent à «ce qui est perçu comme une agitation constante». Un exemple est le chevauchement des responsabilités du Bureau de la politique alimentaire et de la réponse et du Centre pour la sécurité alimentaire et la nutrition appliquée.

De plus, bien que la majorité du budget du Bureau des affaires réglementaires de la FDA soit consacrée au programme d’alimentation humaine, il n’y a pas de « prise de décision claire et collaborative » et les fonds ne sont pas dépensés de manière transparente.

Les auteurs du rapport soulignent également une apparente « aversion pour le risque », qui « sape » l’efficacité du Human Foods Program. En ce qui concerne l’application, cela signifie que les régulateurs n’interviennent que lorsqu’ils sont certains qu’ils peuvent « résister aux contestations judiciaires ».

Malgré les avancées, les maladies aiguës d’origine alimentaire continuent de toucher des millions de personnes chaque année et en tuent des milliers. Selon le rapport, 46% des épidémies de maladies d’origine alimentaire en 2019 ont été attribuées à des produits réglementés par la FDA. Les maladies chroniques, telles que les maladies cardiovasculaires, le diabète et certains cancers sont également « associées à la consommation alimentaire » et tuent plus d’un million d’Américains chaque année. Certains défenseurs a appelé pour une plus grande attention aux maladies chroniques attribuées à l’alimentation.

Le rapport recommande que la FDA crée « une structure organisationnelle avec un leader clair » et développe une « vision claire et convaincante ». Le rapport préconise également une prise de décision réglementaire « enracinée dans les preuves scientifiques et le cadre juridique de la FDA », ainsi qu’une plus grande transparence et rapidité de la prise de décision. Le rapport appelle également à un nouveau Centre pour la nutrition, ce qui nécessiterait une action du Congrès.

Les défenseurs de la sécurité alimentaire ont généralement convenu que le rapport identifiait les problèmes de la FDA, mais que le rapport ne reflétait pas pleinement les solutions nécessaires pour améliorer la réglementation.

« Le rapport indique que la nutrition devrait être améliorée et propose ensuite une solution qui la tuerait », a déclaré Jerold Mande, sous-secrétaire adjoint à la sécurité alimentaire au Service de sécurité et d’inspection des aliments du ministère de l’Agriculture sous l’administration Obama. « Le vide de sa recommandation est révélé lorsqu’ils ne mettent pas en évidence le besoin de financement pour la nutrition / les maladies alimentaires chroniques. »

« La bonne mesure pour augmenter le financement des programmes de sécurité alimentaire et de nutrition est ce qui est nécessaire pour parvenir à un approvisionnement alimentaire plus sûr et plus sain. Toutes les autres comparaisons sont des distractions », a déclaré Steven Grossman, directeur exécutif de l’Alliance for a Stronger FDA, dans un communiqué. Il a ajouté qu’il existe un « fort consensus » sur le fait que la FDA doit « fondamentalement » améliorer ses programmes alimentaires.

La vice-présidente de la Consumer Brands Association, Roberta Wagner, a qualifié le rapport de « première étape », mais a déclaré qu’il en restait encore beaucoup à faire.

« Nous pensons qu’une réforme politique et des changements structurels et de gouvernance clés sont nécessaires pour recadrer et moderniser le programme alimentaire de la FDA », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

« La structure est importante, mais ce qui est plus important, ce sont les ressources, le leadership et la culture », a déclaré Peter Lurie, directeur exécutif du Centre pour la science dans l’intérêt public. Il a souligné que l’accent mis sur la nutrition était l’un des changements les plus influents exigés par le rapport. Plus de vies sont perdues chaque année à cause de maladies chroniques liées à la nutrition que de maladies aiguës d’origine alimentaire, a-t-il déclaré.

Katherine Ellen Foley a contribué à ce rapport.

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