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Al Jassasiya : les mystérieux symboles gravés dans les déserts du Qatar


(CNN) — Certains jaillissent de la roche tendre comme des reptiles se baignant au soleil. D’autres sont de mystérieuses dépressions ressemblant à un ancien jeu de société joué dans le monde entier. Et quelques-uns sont déroutants.

Dans un coin désolé et balayé par les vents de la côte nord-est du Qatar, parmi les dunes de sable du désert aride, se trouve Al Jassasiya, le plus grand et le plus important site d’art rupestre du pays du Golfe.

Ici, il y a des siècles, les gens utilisaient une série d’affleurements calcaires de faible altitude comme toile sur laquelle ils sculptaient des symboles, des motifs et des objets qu’ils observaient dans leur environnement.

Dans l’ensemble, les archéologues ont trouvé un total d’environ 900 gravures rupestres, ou « pétroglyphes », à Al Jassasiya. Ce sont pour la plupart des marques de coupe énigmatiques disposées selon divers motifs, y compris des rangées et des rosettes, mais aussi des représentations accrocheuses de voiliers, généralement vues d’en haut mais également représentées de profil linéaire, entre autres symboles et signes.

« Bien que l’art rupestre soit courant dans la péninsule arabique, certaines des gravures d’Al Jassasiya sont uniques et ne peuvent être trouvées nulle part ailleurs », a déclaré à CNN Ferhan Sakal, responsable des fouilles et de la gestion des sites aux musées du Qatar, faisant référence aux pétroglyphes des navires. vu à vol d’oiseau.

« Ces sculptures représentent un degré élevé de créativité et d’observation [on the part of] les artistes qui les ont fabriqués », a-t-il déclaré. « Aussi [of] pensée abstraite, car ils n’étaient pas en mesure de voir le boutre (un navire traditionnel) d’en haut. »

Marques de coupe

Les experts disent que les gravures rupestres d’Al Jassasiya sont uniques à l’endroit.

Avec l’aimable autorisation de Dimitris Sideridis

Il existe environ 12 sites de pétroglyphes remarquables au Qatar, situés principalement le long des côtes du pays, bien que certaines gravures puissent même être vues au cœur d’Al Bidda Par à Doha, surplombant la Corniche, une promenade populaire au bord de l’eau.

Al Jassasiya, à environ une heure au nord de la capitale ultramoderne du Qatar et à proximité de l’ancien port perlier d’Al Huwaila, a été découvert en 1957. En six semaines fin 1973 et début 1974, une équipe danoise dirigée par l’archéologue Holger Kapel et son fils Hans Kapel a entrepris une étude qui a minutieusement catalogué l’ensemble du site en photographies et en dessins.

De toutes les figures et compositions uniques documentées, plus d’un tiers se composent de marques de coupe dans diverses configurations, formes et tailles.

Le motif le plus important implique deux rangées parallèles de sept trous, ce qui porte à croire que ceux-ci ont été utilisés pour jouer au mancala, un jeu de société populaire dans de nombreuses régions du monde depuis l’antiquité dans lequel deux concurrents laissent tomber des nombres pairs et impairs de petites pierres dans le dépressions.

D’autres ont contesté cette théorie, soulignant le fait que certains des trous d’Al Jassasiya sont trop petits pour contenir l’une des pierres, tandis que d’autres peuvent être trouvés sur des pentes – un choix peu pratique qui aurait entraîné la chute des jetons.

D’autres suggestions incluent les formations de coupe utilisées d’une manière ou d’une autre pour la divination; ou pour le tri et le stockage des perles ; ou comme systèmes pour calculer le temps et les marées.

La théorie des jeux

Al Jassasiya : les mystérieux symboles gravés dans les déserts du Qatar

La zone contient environ 900 gravures.

Avec l’aimable autorisation de Dimitris Sideridis

Alors, à quoi servaient-ils réellement et que signifient-ils ?

« C’est très difficile de répondre », a reconnu Sakal, qui ne se range pas non plus du côté de la théorie des jeux de société. « Nous n’avons aucun indice direct sur les motifs utilisés à Al Jassasiya », a-t-il déclaré.

« À mon avis, ils pourraient avoir une signification et une fonction rituelles, qui sont très anciennes et ne peuvent donc pas être expliquées ethnographiquement. »

Mais quel âge ? « Nous ne savons vraiment pas », a concédé Sakal, expliquant que les pétroglyphes – et l’art rupestre, en général – sont très difficiles à ce jour.

« Il existe des hypothèses farfelues sur l’âge, allant du néolithique à la fin de l’islam », a-t-il ajouté. « Personnellement, je pense que toutes les sculptures n’ont pas été faites en même temps. »

Il y a une décennie, une étude scientifique de neuf pétroglyphes différents à Al Jassasiya n’a trouvé aucune preuve qu’ils aient plus de quelques centaines d’années, mais les chercheurs ont conclu que d’autres études sont nécessaires, y compris le développement de nouvelles techniques spécifiques aux gravures sur calcaire.

Bien que les experts ne puissent pas dire avec certitude quand les pétroglyphes d’Al Jassasiya ont été créés et par qui, ils s’accordent tous pour dire que les sculptures les plus fascinantes – et les plus inhabituelles – du site sont celles des bateaux.

Al Jassasiya : les mystérieux symboles gravés dans les déserts du Qatar

Les théories varient sur l’âge des pétroglyphes.

Avec l’aimable autorisation de Dimitris Sideridis

Ces créations fournissent des informations importantes sur les types de navires utilisés dans les industries florissantes de la pêche et de la perle (pendant des siècles, les piliers de l’économie du Qatar), ainsi que leurs divers éléments.

La plupart des bateaux vus d’en haut sont généralement en forme de poisson avec des poupes pointues et des rangées de rames, sculptées avec un outil métallique pointu.

Ils contiennent plusieurs détails, tels que des nervures croisées et des trous montrant probablement la mise en place des mâts et des bancs.

Dans certains cas, une longue ligne partant de la poupe représente une corde se terminant soit par une ancre arabe traditionnelle (ancre triangulaire en pierre avec deux trous) soit par une ancre européenne (une ancre métallique avec une longue tige et deux bras incurvés, d’abord utilisée dans la région il y a environ sept siècles).

Voyage dans l’au-delà

Al Jassasiya : les mystérieux symboles gravés dans les déserts du Qatar

Le mystère prévaut sur le but de certaines des gravures.

Avec l’aimable autorisation de Dimitris Sideridis

« Sur certains bateaux, les rames ne sont pas parallèles, comme elles devraient l’être lorsqu’elles sont utilisées pour ramer, mais pointées à différents endroits », ont écrit Frances Gillespie et Faisal Abdulla Al-Naimi dans « Hidden in the Sands : Uncovering Qatar’s Past.  »

« Voilà à quoi ils auraient ressemblé lorsque les bateaux étaient ancrés sur les bancs de perles et que les rames étaient laissées en place pour que les plongeurs puissent s’y accrocher et se reposer à chaque fois qu’ils montaient. »

Les experts disent qu’ils ne peuvent que spéculer sur les raisons pour lesquelles il y a une telle concentration de gravures de navires à Al Jassasiya, par rapport à d’autres sites pétroglyphiques côtiers au Qatar.

« Les navires jouaient un rôle important dans les croyances des peuples anciens, qui les considéraient comme un moyen symbolique de transit de ce monde à l’autre », ont noté Gillespie et Al-Naimi.

« Les Babyloniens et les Égyptiens de l’Antiquité croyaient que les morts atteignaient l’au-delà sur un navire. Les mythes grecs parlaient du passeur Charon qui transportait les âmes des morts de l’autre côté du Styx jusqu’aux enfers. Il se peut que les plus anciennes des sculptures sur les navires soient échos d’une mémoire populaire remontant loin dans les temps préhistoriques. »

Quelle que soit la raison, les visiteurs doivent se souvenir d’emporter de l’eau avec eux et de porter un chapeau et un écran solaire lorsqu’ils se promènent parmi les sculptures pour réfléchir à leur signification.

Le site clôturé n’a pas de zones ombragées, les meilleurs moments pour visiter sont donc au lever et au coucher du soleil. Al Jassasiya est situé juste au sud de la célèbre plage azerbaïdjanaise, donc une excursion là-bas peut également être combinée avec une journée de détente au bord de la mer.

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