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Allez, on est alliés – POLITICO

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PARIS – La visite du président français Emmanuel Macron à Washington cette semaine ressemble au dernier grand gala diplomatique où l’Europe peut persuader le président américain Joe Biden d’être indulgent avec ses alliés de l’UE et d’éviter une guerre commerciale.

Macron obtiendra cordon bleutraitement cravate noire – profitant de toute la pompe et de la cérémonie de la première visite d’État complète que Biden a organisée, avec une revue de troupe et un accompagnement musical du musicien primé aux Grammy Awards Jon Batiste.

Sous le razzmatazz, cependant, Macron a une liste de souhaits très claire pour Biden. Il veut savoir si le président américain peut offrir du gaz moins cher et un accès européen à un programme américain de subventions de plusieurs milliards de dollars pour les industries vertes. Si Biden ne peut pas tenir ses promesses, une guerre commerciale transatlantique sera plus ou moins inévitable, risquant une course aux subventions entre l’Europe et l’Amérique et des tarifs de rétorsion donnant-donnant.

L’argument du camp européen est que l’Amérique doit faire preuve d’une plus grande solidarité avec l’Europe, qui subit le poids économique de la guerre en Ukraine. Si ce n’était pas assez exaspérant que les prix de l’énergie de l’UE s’envolent maintenant bien au-dessus de ceux des États-Unis, les Européens sont furieux que Washington apporte un ensemble de subventions exceptionnelles qui, selon eux, ne feront qu’aspirer davantage les investissements de l’Europe. Les grands pays constructeurs automobiles comme la France et l’Allemagne sont furieux que la loi sur la réduction de l’inflation introduise ce qu’ils considèrent comme des incitations potentiellement illégales « Buy American » pour l’achat de véhicules électriques.

Dans un contexte de frustration croissante en Europe que l’Amérique profite de la guerre alors que ses alliés sont en difficulté, Macron a déjà accusé les États-Unis de poursuivre une approche protectionniste « agressive » et affirme que les prix du gaz américain ne sont pas « amical ». De tous les pays de l’UE, la France est le plus véhément pour défendre Europe Inc. par le biais de défenses commerciales et pour verser des subventions aux entreprises championnes.

Le palais présidentiel français, l’Elysée, a déclaré que Macron ferait pression pour « plus d’unité transatlantique » sur les politiques d’investissement et l’impact de la guerre en Ukraine.

« [Biden] doit tenir compte de ce qui se passe après la guerre. L’UE supporte le poids des sanctions, et l’impact de cet effort contre la Russie est assez clair », a déclaré un responsable de l’Elysée. « Il y a un risque que les déséquilibres s’aggravent alors que l’UE paie des prix de l’énergie plus élevés et que les États-Unis prennent des mesures pour stimuler les investissements dans l’industrie », a-t-il déclaré.

La percée clé pour Macron serait une sorte de concession selon laquelle les alliés européens pourraient obtenir les mêmes droits dans les accords de subvention de l’IRA que les entreprises américaines, canadiennes et mexicaines. Le gaz pose une question plus épineuse car les prix sont fixés par le marché, mais l’Elysée affirme que le président américain dispose de plusieurs « options » pour faire baisser les prix.

Que les Américains – dont l’indifférence aux problèmes de l’Europe n’est pas passée inaperçue – entendront son message est loin d’être assuré.

Le plus vieil allié

À bien des égards, la visite de Macron aux États-Unis est considérée comme un retour à la normale après les années turbulentes de Trump et la féroce querelle diplomatique déclenchée par le pacte de défense AUKUS l’année dernière lorsque l’Australie s’est retirée d’un accord de sous-marin de plusieurs milliards de dollars avec la France pour acquérir à la place l’Amérique- construit des sous-marins à propulsion nucléaire. Le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a qualifié cette décision de « coup de poignard dans le dos » et, dans la foulée, la France a rappelé son ambassadeur aux États-Unis. , faisant partie intégrante du front international contre la guerre de Poutine.

Il n’y aura aucune des tensions crépitantes et des poignées de main maladroites qui ont marqué la rencontre du président français avec l’ancien président Donald Trump en 2018 lors de la première visite d’État de Macron aux États-Unis Depuis lors, les grands événements mondiaux se sont déroulés à un rythme vertigineux – d’une pandémie mondiale à la guerre en Ukraine, ainsi que l’alliance de la Russie avec la Chine. La nécessité pour les deux alliés historiques d’approfondir leur alignement a rarement été plus forte.

Reste à savoir si Macron pourra ramener la marchandise à la maison, mais la réunion semble prête à livrer l’aspect cinématographique de la relance franco-américaine.

En avant-première de la visite d’Etat du président français, John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, a souligné la longue histoire de relations étroites entre les Etats-Unis et son plus vieil allié. « C’est l’occasion de mettre en évidence un élément fondamental de l’approche de cette administration en matière de politique étrangère et c’est par le biais d’alliances », a déclaré Kirby aux journalistes.

Biden et son homologue devraient parler avec effusion de tout ce qui unit la France et les États-Unis : une histoire commune (notamment dans la guerre d’indépendance américaine), leur soutien à l’Ukraine et leur engagement renouvelé envers l’OTAN.

Après une cérémonie au cimetière militaire d’Arlington et un dîner privé avec les Bidens mercredi, le président français sera officiellement accueilli à la Maison Blanche avec des volées de canons et une revue des troupes jeudi. Les deux dirigeants tiendront ensuite des réunions bilatérales, suivies d’une conférence de presse conjointe et d’un dîner d’État où Batiste a été invité à se produire.

Il y a beaucoup de choses sur lesquelles les deux présidents seront d’accord.

« Biden est un internationaliste, il aime les Européens. Il y a eu des tensions [with Macron]mais il n’y a pas beaucoup de différence dans leurs points de vue sur de nombreux sujets », explique Nicole Bacharan, politologue et auteure franco-américaine.

« Je pense que ce sera un succès parce que les deux le veulent et en ont besoin. [Macron and Biden] peut s’entendre. Il y a eu le vilain moment AUKUS, mais Poutine les a réunis », a-t-elle déclaré.

En plus d’ajuster la législation IRA afin que les fabricants européens bénéficient des mêmes avantages accordés aux fabricants canadiens et mexicains, les Français veulent également que l’administration Biden fasse pression sur les entreprises vendant du gaz naturel liquéfié en Europe pour maintenir des prix acceptables et aider les Européens à supporter le poids de les sanctions. L’Elysée estime que le président américain dispose d’un certain nombre d' »options » sur lesquelles il pourrait travailler pour faire baisser les prix.

Le temps presse pour le vieux continent

Il n’est pas clair cependant s’il y a un appétit aux États-Unis pour céder aux exigences françaises.

Un haut responsable du ministère français de l’Economie a noté qu’il était peu probable que Washington abandonne les mesures de l’IRA. « Cela semble difficile puisque le texte a été voté au Congrès », a déclaré le responsable, notant qu ‘ »il existe des mesures d’application pour lesquelles ils peuvent avoir une certaine flexibilité pour éviter des effets néfastes sur l’Europe ».

Pendant que Macron poursuit son offensive de charme à Washington, d’autres en France ont envoyé des messages plus sévères à leurs homologues américains.

Si les États-Unis ne modifient pas leur loi sur la réduction de l’inflation, l’UE devrait utiliser des mesures « coercitives » pour s’assurer que les entreprises européennes bénéficient des mêmes conditions que les entreprises américaines, a déclaré vendredi à la presse le ministre français du Commerce, Olivier Becht.

« Je pense que le problème va certainement se poser », a déclaré Kirby du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, à propos de l’IRA. « Nous sommes impatients d’avoir cette discussion avec nos homologues français. »

Il a ajouté: « L’essentiel pour nous, c’est avant tout que nous voulons comprendre la préoccupation. Nous sommes absolument disposés à avoir cette conversation et à trouver un moyen de résoudre ces problèmes. »

Tard lundi soir, Washington ne donnait toujours aucune indication qu’il pourrait modifier la législation de l’IRA, selon la lecture d’un appel vidéo entre la représentante américaine au Commerce Katherine Tai et le ministre français de l’Economie Bruno Le Maire.

Mais le temps des pourparlers de paix avec les États-Unis est compté, car des éléments clés devraient entrer en vigueur en janvier. Les Européens ont affiné leur propre réponse à l’IRA, beaucoup appelant l’Europe à faire adopter d’urgence son propre ensemble de subventions pour protéger les industries sensibles.

Macron lui-même a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne resterait pas les bras croisés et ne regarderait pas les Américains et les Chinois poursuivre des politiques agressives de subventions publiques. La France pousse l’UE à déployer sa propre vague de subventions et à les réserver aux industriels européens.

Washington ne semble pas gêné par Bruxelles qui combat le feu par le feu. Au contraire, le représentant américain au commerce Tai a encouragé Bruxelles à faire de même et à renforcer son soutien financier pour rendre l’Europe moins dépendante des fournisseurs étrangers.

Un consensus franco-allemand a émergé sur la nécessité de réagir en augmentant les subventions dans les secteurs industriels stratégiques, mais on ne sait toujours pas quelle pourrait être la réponse de l’UE, plusieurs pays de l’UE ne souhaitant pas adopter une approche plus protectionniste. Paris a déclaré à plusieurs reprises que l’Europe devrait également envisager de reproduire ce que les États-Unis ont fait et introduire des mesures qui traiteraient différemment les entreprises européennes et étrangères.

En cas d’échec de la campagne de Macron, Les Européens seront confrontés à un choix difficile : prendre le chemin du protectionnisme et risquer une course aux subventions qu’ils ne peuvent pas se permettre, ou rester les bras croisés et regarder les murs protectionnistes se dresser à travers le monde.

Doug Palmer a contribué au reportage.

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