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Alors que l’achat de bois par panique s’installe dans certains États de l’UE, à quel point les choses pourraient-elles empirer cet hiver ?  — Nouvelles du monde RT

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La flambée des prix de l’énergie a incité les gens à stocker des formes de chauffage de base et à acheter des poêles pour se réchauffer

Les prix du gaz naturel en Europe ont quadruplé cette année. En prévision de l’hiver et en imaginant les nouveaux sommets que les valeurs énergétiques pourraient atteindre, les consommateurs commencent à opter pour une forme de chauffage alternative (ancienne) : le bois. Une énorme demande de combustibles, ainsi que de poêles à bois, a été détectée dans plusieurs États occidentaux.

En Allemagne, où près de la moitié des foyers sont chauffés au gaz, les gens se tournent vers une source d’énergie plus garantie. Les vendeurs de bois de chauffage disent aux médias locaux qu’ils font à peine face à la demande. Le pays connaît également une augmentation des cas de vol de bois.

A côté, aux Pays-Bas, les propriétaires d’entreprise constatent que leurs clients achètent du bois plus tôt que jamais. En Belgique, les producteurs de bois sont aux prises avec la demande, tandis que les prix augmentent – ​​comme c’est le cas dans toute la région.


Au Danemark, un fabricant de poêles local a déclaré aux médias que, alors que la demande pour son produit était en hausse depuis le début de la pandémie de Covid, le bénéfice de cette année devrait atteindre plus de 16 millions de couronnes (2 millions d’euros), contre 2,4 millions en 2019. Une énorme augmentation.

Même la Hongrie, un pays qui n’a pas soutenu la décision de l’UE d’éliminer progressivement les combustibles fossiles russes et qui a convenu d’un nouvel achat de gaz avec Moscou cet été, se prépare à un hiver difficile. Le pays a annoncé l’interdiction d’exporter du bois de chauffage et assoupli certaines restrictions sur l’exploitation forestière. Le World Wildlife Fund Hongrie a exprimé son inquiétude à ce sujet, déclarant :

« Il n’y a pas eu de précédent pour une telle décision dans notre pays depuis des décennies.

En fait, le conflit en Ukraine n’est pas la seule cause de la crise énergétique. La hausse des prix avait déjà été constatée en 2021.

« C’est l’effet des interruptions de la chaîne d’approvisionnement dues au COVID, d’un hiver très froid, d’un été très chaud et de la crise énergétique en Chine, qui a conduit à [the] achat [of] d’énormes quantités de GNL dans le monde», déclare le professeur Phoebe Koundouri, directrice du laboratoire de recherche sur la durabilité socio-économique et environnementale à l’Université d’économie et de commerce d’Athènes et présidente de l’Association européenne des économistes de l’environnement et des ressources.

Lorsque le conflit en Ukraine a éclaté, les sanctions contre la Russie – suivies de la réponse de Moscou aux restrictions – ont fait exploser les prix.

« L’Europe doit vraiment jouer le rôle de négociateur entre l’OTAN, la Russie et l’Ukraine, et inclure la Chine dans les discussions, afin de trouver une solution significative pour les millions de personnes touchées par cette crise géopolitique,», déclare le professeur Koundouris.

Chauffage au bois « écologique »

Brûler du bois pour produire de l’énergie n’a rien de nouveau dans l’UE. Au cours de la dernière décennie, il a même été considéré comme l’un des meilleurs moyens d’atteindre les objectifs environnementaux du bloc. En 2009, l’UE a publié la première version de sa directive sur les énergies renouvelables (RED), un document qui impose des niveaux d’utilisation des énergies renouvelables au sein du bloc.

Selon le texte, les sources d’énergie renouvelables « désigne les sources d’énergie renouvelables non fossiles (éolienne, solaire, géothermique, houlomotrice, marémotrice, hydroélectrique, biomasse, gaz de décharge, gaz de station d’épuration et biogaz).« La biomasse fait référence à »fraction biodégradable des produits, déchets et résidus de l’agriculture (y compris les substances végétales et animales), de la sylviculture et des industries connexes, ainsi que la fraction biodégradable des déchets industriels et municipaux.


Alors que l’achat de bois par panique s’installe dans certains États de l’UE, à quel point les choses pourraient-elles empirer cet hiver ?  — Nouvelles du monde RT

Le document soulignait que la combustion du bois devrait être considérée parmi les sources d’énergie à privilégier – un point qui a depuis été débattu par un certain nombre d’écologistes.

Selon les données présentées par l’organisation militante du Conseil de défense des ressources naturelles en 2019, les nations européennes dépensent 7 milliards de dollars par an en subventions pour la combustion du bois pour l’électricité ou le chauffage. Il a également constaté que, à partir de 2017, «plus de la moitié des subventions à l’énergie de la biomasse versées en 2017 dans les 15 États membres de l’UE évalués l’ont été en Allemagne et au Royaume-Uni.

L’UE est le plus grand marché de granulés de bois, consommant 23,1 millions de tonnes métriques (MMT) en 2021, un record qui devrait être battu cette année. C’est ce qu’indique un rapport publié par le Global Agricultural Information Network du Département américain de l’agriculture du Foreign Agricultural Service.

« En 2022, la demande de l’UE devrait encore augmenter pour atteindre 24,3 MMT, grâce à l’expansion des marchés résidentiels, principalement en Allemagne et en France, stimulée par les programmes de soutien à l’installation de chaudières à biomasse et le prix élevé des combustibles fossiles. La demande de pellets de l’UE a largement dépassé la production nationale au cours des dix dernières années, ce qui a entraîné une augmentation des importations en provenance principalement de Russie, des États-Unis, de Biélorussie et d’Ukraine.

Après le déclenchement du conflit ukrainien, l’UE a interdit les importations de bois en provenance de Russie et de Biélorussie, tandis que les exportations ukrainiennes ont été perturbées par les hostilités. Pendant ce temps, les analystes notent que l’écart est comblé par les États-Unis. Le volume des exportations du pays, qui n’a cessé d’augmenter au cours de la dernière décennie, « est en avance sur l’année dernière, lorsqu’un record de plus de 7,4 millions de tonnes métriques de granulés de bois américains a été vendu à l’étranger,», rapporte le Wall Street Journal, citant le Foreign Agricultural Service. « Le prix moyen avant les frais d’assurance et d’expédition est passé à près de 170 dollars la tonne métrique, contre environ 140 dollars l’an dernier.

Repenser la politique

Désormais, les citoyens allemands, par exemple, peuvent bénéficier de subventions lorsqu’ils se tournent vers le bois comme moyen de chauffage. Le gouvernement néerlandais, cependant, est devenu moins favorable à la combustion du bois. Cette année, le gouvernement a décidé de ne plus subventionner l’utilisation de la biomasse pour le chauffage des villes et le chauffage des serres.


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Au Royaume-Uni, il y a une dispute en cours concernant Drax – la plus grande centrale d’énergie renouvelable du pays. ​​En 2021, l’entreprise a reçu 893 millions de livres sterling (1 milliard de dollars) de subventions gouvernementales pour brûler de la biomasse forestière. Tout récemment, le Guardian a rapporté que le secrétaire aux affaires et à l’énergie, Kwasi Kwarteng, a déclaré lors d’une réunion privée de députés que l’importation de bois à brûler à la centrale électrique de Drax « n’est pas durable » et « n’a aucun sens.« La plupart des granulés de bois utilisés par Drax proviennent des États-Unis et du Canada. « Cela ne sert à rien de l’obtenir de la Louisiane – ce n’est pas durable… transporter ces granulés de bois à l’autre bout du monde – cela n’a aucun sens pour moi,», a ajouté Kwarteng.

Cette année, la commission de l’environnement du Parlement européen a voté de nouvelles règles définissant ce qui peut être considéré comme « biomasse durable» dans le cadre de la directive révisée sur les énergies renouvelables. Il a donc été décidé que la biomasse ligneuse primaire – essentiellement du bois non transformé – ne devrait pas être considérée comme une source d’énergie renouvelable et ne devrait pas être éligible aux incitations. D’un point de vue environnemental, brûler du bois est une mesure pour le moins discutable. Selon les données du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), la teneur en CO2 du bois par unité d’énergie est plus comparable à celle du charbon et est bien supérieure à celle du gaz.

« Nous devrions être clairs – du moins je suis clair – sur le fait que l’UE devrait clarifier toutes ses politiques sur le fait que l’utilisation de la biomasse, y compris la combustion du bois, ne peut pas se faire à grande échelle,», déclare le professeur Koundouri. Elle explique qu’une éventuelle crise de la biodiversité est une menace encore plus grande que la crise climatique elle-même. « La crise de la biodiversité est causée par l’effondrement des services écosystémiques, et la robustesse et la continuité des services écosystémiques reposent sur la capacité des écosystèmes à avoir une biodiversité riche, soutenant une chaîne d’approvisionnement alimentaire riche.« Il est clair que l’UE repense sa dépendance à la combustion du bois pour l’électricité est la bonne étape, note le professeur Koundouri, mais à son avis, la région doit aller plus vite.

Face à la crise

« L’Union européenne a investi beaucoup d’argent, ainsi que beaucoup d’autres efforts – comme les ressources humaines ou les ressources intellectuelles – afin d’améliorer la qualité de l’environnement,», déclare le professeur Aleksandar Djikic de l’International Business College Mitrovica en Serbie. « Cette crise va certainement changer beaucoup de ces réalisations environnementales.

Et c’est quelque chose que nous voyons en ce moment : en juillet, le Parlement européen a soutenu une proposition visant à étiqueter les centrales au gaz naturel et nucléaires comme des investissements respectueux du climat, déclenchant un nouveau débat environnemental.


Alors que l’achat de bois par panique s’installe dans certains États de l’UE, à quel point les choses pourraient-elles empirer cet hiver ?  — Nouvelles du monde RT

« En tant qu’Européens, nous nous sommes engagés dans un Green Deal, qui stipule que d’ici 2030, nous allons réduire les émissions de CO2 de 55 % et que nous allons devenir climatiquement neutres d’ici 2050,», explique le professeur Koundouri. « Lorsque vous avez une mission visionnaire pour faire face au changement climatique et que vous transformez cette vision en politiques et en programmes d’investissement, on s’attend à ce que vous soyez confronté à certaines crises pendant la période de transition. La lutte contre le changement climatique est une énorme transformation. Nous n’avons jamais connu une transformation aussi importante des secteurs de la santé et du bien-être, du secteur de l’éducation, de la façon dont nous construisons nos communautés et nos villes et dont nous utilisons notre terre et notre eau.

Pour elle, la situation actuelle n’est pas une raison pour abandonner l’agenda environnemental. « Si vous faites face à un événement inattendu, deux choses se produisent. Une chose – vous vous rendez compte de ce que vous avez fait et de ce que vous n’avez pas fait pour être à l’abri de la crise. L’Europe aurait dû investir plus rapidement dans les énergies renouvelables. La deuxième chose – vous dites « OK, je n’ai pas été assez rapide, maintenant je dois accepter la réalité que je vais utiliser le charbon et le nucléaire, mais je saurai que ceux-ci ne seront utilisés que pendant une courte période et il y aura aucun nouvel investissement dans le gaz naturel, le charbon et le nucléaire, tout nouvel investissement sera fait dans les énergies renouvelables”.

Selon le professeur Djikic, l’UE devra désormais faire de nombreux pas en arrière. De plus, il s’attend à ce que les pays les plus pauvres du bloc soient exposés à la déforestation.

« L’Union européenne, à mon avis, s’est lancée dans cette « aventure » sans avoir préparé à l’avance » il déclare.

Donc, en mettant de côté les objectifs stratégiques : qu’en est-il des citoyens moyens qui font face à des prix de l’énergie croissants et qui veulent juste être au chaud en hiver ? « Les gens ne peuvent pas en faire trop, ils dépendent de la politique de leur pays. Si les politiciens s’assoient et réfléchissent et essaient de trouver une solution, ce serait bien pour le peuple. Sinon, la crise énergétique affectera la vie quotidienne», explique le professeur Djikic. « Les gouvernements doivent réfléchir à deux fois, pour reconsidérer ce qu’ils peuvent faire pour le bénéfice du peuple. »

Le dialogue est le seul moyen de trouver une issue, conclut le professeur Koundouri. « C’est la responsabilité des dirigeants politiques de s’asseoir et de réfléchir sérieusement à la manière dont ils vont résoudre ce problème ; c’est la seule façon de gagner en tant que race humaine. Si nous continuons à être distraits les uns avec les autres, alors toute la situation ne peut pas bien se terminer.

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