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Analyse : Joe Biden et les démocrates se heurtent à un pouvoir conservateur implacable
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Les luttes du président pour mettre en œuvre sa stratégie visant à protéger la démocratie américaine et à remodeler l’économie afin d’aider les travailleurs américains sont entravées par les divisions au sein de son propre parti. Mais une bataille plus large se joue – une lutte générationnelle entre conservatisme et activisme libéral que Biden semble perdre, malgré quelques premiers succès législatifs, alors que l’emprise de la droite sur les institutions critiques du système politique américain se resserre.
La décision a mis fin à une journée désespérée pour le président après que deux sénateurs démocrates ont réprimandé son appel à modifier les règles du Sénat afin d’adopter une législation sur les droits de vote. La paire, les sens. Joe Manchin de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema d’Arizona, étaient à la Maison Blanche pour des discussions de dernière minute avec Biden jeudi soir. Le chef de la majorité Chuck Schumer a annoncé plus tard que le Sénat adopterait la législation sur les droits de vote mardi, citant Covid-19 et une tempête hivernale imminente, ce qui signifie que la chambre ratera son échéance auto-imposée de vote avant le jour férié de Martin Luther King Jr. le lundi.
Mais à moins que ces deux modérés ne changent d’avis, les démocrates perdront une chance d’arrêter l’autre grand jeu de pouvoir conservateur actuel – un effort national des États dirigés par le GOP pour rendre plus difficile le vote et le vol des élections, qui est enraciné dans Les mensonges de la fraude électorale de l’ex-président Donald Trump. Un effort parallèle pour restaurer des parties des protections de la Loi sur les droits de vote aux minorités raciales, vidé au cours de la dernière décennie par la Cour suprême, aboutira également probablement à une autre victoire de la droite sur les valeurs démocratiques.

La dernière démonstration du pouvoir extraordinaire que la majorité conservatrice 6-3 sur le terrain pourrait exercer sur les présidents démocrates pendant des années a eu lieu avec des républicains prévoyant déjà d’éviscérer la Maison Blanche de Biden l’année prochaine.

Certain qu’ils captureront la Chambre au moins lors des élections de mi-mandat de novembre, certains législateurs du GOP évoquent la possibilité de destituer Biden et prévoient des enquêtes flétries contre des hauts responsables de l’administration comme le Dr Anthony Fauci. Le fils du président, Hunter Biden, pourrait se retrouver appelé à témoigner devant le Congrès, dans ce qui serait un moment angoissant pour son père et la preuve que le GOP utiliserait ses majorités possibles comme un outil de vengeance non filtré pour Trump.

Pendant ce temps, le républicain qui veut être le prochain orateur, le leader de la minorité parlementaire Kevin McCarthy, a offert jeudi son dernier exemple de l’amnésie politique absurde qu’il effectue pour réinventer l’histoire et couvrir ses critiques de Trump à propos de l’insurrection du 6 janvier, qui il avait livré sur le sol de la Chambre il y a un an jeudi. La flagornerie de McCarthy reflétait l’emprise sur le parti de l’ex-président mis en accusation deux fois, à la Chambre en particulier, ce qui pourrait rendre la situation politique de Biden intolérable l’année prochaine. Et l’humiliation à l’antenne du sénateur du Texas Ted Cruz aux mains du démagogue de la Fox Tucker Carlson – qui a profité de ses commentaires selon lesquels le 6 janvier était une attaque terroriste – a montré à quel point la machine médiatique de propagande extrémiste derrière Trump et son autoritarisme a le pouvoir de radicaliser de force les républicains qui veulent un avenir dans le parti.
Dans un autre signe de la volonté de la droite d’utiliser son pouvoir pour rompre davantage les traditions de la démocratie, le Parti républicain a signalé jeudi qu’il obligerait les candidats à la présidentielle à refuser de débattre sous les auspices de la Commission des débats présidentiels sans révisions majeures. En 2020, la campagne Trump a publié une liste de modérateurs de débat potentiels, dont plusieurs qui ont depuis amplifié ses mensonges frauduleux lors des élections.
Il y a eu une mini-révolte parmi les sénateurs du GOP cette semaine en faveur du sénateur Mike Rounds du Dakota du Sud, qui avait commis le péché capital de souligner la vérité selon laquelle Biden a en fait remporté les élections de 2020. Mais l’apologiste de Trump et sénateur de Caroline du Sud, Lindsey Graham, a averti son ami de longue date, le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell, qu’il devait trouver un moyen de travailler avec l’ex-président. Ce n’est un secret pour personne que le républicain du Kentucky n’aime pas Trump, bien qu’il l’ait toléré – et parfois permis – entre 2017 et 2021 de faire avancer ses propres objectifs conservateurs.

La Cour suprême conservatrice vérifie les plans de pandémie de Biden

Le blocage par la Cour suprême des exigences en matière de vaccins et de tests dans les grandes entreprises a frappé au cœur de la stratégie de Biden pour mettre enfin fin à la pandémie alors que la variante hautement infectieuse d’Omicron augmente. Plus largement, cela dévaste sa tentative d’utiliser les pouvoirs du gouvernement fédéral pour lutter contre la pire crise de santé publique en 100 ans. La décision pourrait également offrir une ouverture pour d’autres contestations conservatrices contre l’autorité gouvernementale sur lesquelles le tribunal pourrait considérer favorablement. En pratique, la logique des épidémies signifie également que la décision ralentira les tentatives pour arrêter la propagation du virus et provoquera plus de maladies et de décès.

La question du pouvoir des branches respectives du gouvernement américain est aussi vieille que la république elle-même. Le tribunal a essentiellement conclu que le Congrès n’avait pas donné à l’Occupational Safety and Health Administration le pouvoir de réglementer la santé publique d’une manière aussi radicale. Les Maisons Blanches font souvent face à des réprimandes judiciaires sur le pouvoir exécutif. Pourtant, l’affaire ne peut être dissociée de son contexte politique. Il a été apporté par des États dirigés par des républicains qui ont passé l’année dernière à chercher à désactiver la tentative de Biden de lutter contre le virus. Plusieurs candidats présidentiels possibles, y compris les gouverneurs. Ron DeSantis de Floride et Greg Abbott du Texas ont mené la bataille, clairement avec leur propre avenir politique en tête.

La décision sur les mandats a également été rendue par la Cour suprême la plus politisée de mémoire moderne. La majorité conservatrice est le projet d’une quête idéologique de plusieurs décennies à droite. Il n’y a rien d’anti-américain à utiliser des élections et des majorités démocratiques pour changer l’équilibre de la cour. Mais le saut final vers cet objectif a montré le genre d’application implacable et même illégitime du pouvoir et de l’indifférence aux principes de la démocratie avec lesquels les républicains sont devenus synonymes.

McConnell, par exemple, a passé la semaine à avertir que les démocrates détruiraient le Sénat s’ils modifiaient ses règles pour contourner l’obstruction systématique afin d’adopter des projets de loi sur le droit de vote à la majorité simple. Pourtant, il a fait à peu près la même chose lors d’un précédent mandat en tant que chef de la majorité, en faisant adopter des modifications aux règles pour permettre aux juges de la Cour suprême d’être confirmés lors d’un vote majoritaire et de contourner une obstruction démocrate. (Les républicains ont suivi des changements similaires aux confirmations judiciaires inférieures apportées par l’ancien chef de la majorité démocrate Harry Reid, un autre joueur de pouvoir intransigeant, décédé le mois dernier). Mais la décision de McConnell a sans aucun doute changé le Sénat et a intensifié son impasse partisane.
L’hypocrisie républicaine est également flagrante depuis que McConnell a construit la majorité conservatrice sur le banc supérieur en inventant un principe sénatorial pour justifier son refus de confirmer le choix du président Barack Obama, Merrick Garland, au cours de la dernière année au pouvoir du démocrate. Il a déclaré que le peuple américain devrait décider qui devrait combler le poste vacant lors d’une élection. Son obstruction a ouvert la voie à Trump pour choisir le juge Neil Gorsuch pour le tribunal après son entrée en fonction. Puis, quelques jours avant les élections générales de 2020, McConnell a ignoré son propre principe pour asseoir la juge Amy Coney Barrett, un rempart de la nouvelle majorité conservatrice.

Les républicains sont plus impitoyables que les démocrates

Les actions de McConnell pourraient être impitoyables et contraires à l’esprit de la démocratie. Mais jusqu’à présent, les dirigeants démocrates n’ont pas failli montrer la même capacité impitoyable à maximiser leur pouvoir afin de consacrer des objectifs de longue date. En fait, ils ne peuvent même pas avoir leur propre camp à bord. La poussée des droits de vote et le projet de loi massif de Biden sur le changement climatique et les dépenses sociales ont été contrecarrés par les deux modérés – Sinema et Manchin.

Avant de se rendre à la Maison Blanche, les deux sénateurs ont indiqué jeudi qu’ils ne bougeraient pas de l’obstruction systématique, malgré l’avertissement de Biden cette semaine selon lequel ceux qui s’opposent à la protection de la démocratie contre une attaque du GOP s’apparentent à des ségrégationnistes. Dans une étonnante démonstration de défi, Sinema s’est rendue au Sénat jeudi pour s’expliquer, juste avant que Biden – une présidente de son propre parti – n’arrive à Capitol Hill pour plaider sa cause.

Manchin a provoqué la fureur des démocrates car dans un Sénat à 50-50, ils ne peuvent pas proposer de législation majeure sans son vote. Mais sa position s’explique aussi en partie par la force du conservatisme. Sans la Virginie-Occidentale, le parti n’aurait pas de majorité au Sénat car il n’a pas atteint ses objectifs lors des élections au Congrès de 2020, avec des candidats qui se sont présentés derrière Biden dans leurs courses. Et sans la victoire de Manchin en 2018 dans un état que Trump avait remporté à une écrasante majorité deux ans plus tôt et qu’il a encore depuis, ils auraient encore plus de problèmes. Manchin n’a pas dit s’il se représenterait. Mais il est clair que les choix politiques de la Virginie-Occidentale sont désormais conditionnés par la possibilité qu’il puisse se présenter en 2024 dans un État qui a rejeté la présidence Biden – et peut-être avec Trump à la tête du ticket républicain.

Un aperçu d’un avenir politique sombre

Les difficultés rencontrées par l’administration Biden pour renverser le pouvoir républicain, malgré le contrôle du Congrès et de la Maison Blanche, ne sont qu’un aperçu tiède de ce à quoi pourrait ressembler la vie après les élections de mi-mandat.

Si les républicains remportent la Chambre et le Sénat en novembre, Biden sera isolé à la Maison Blanche et assiégé par un tourbillon constant d’enquêtes et d’attaques par les majorités républicaines. Toutes les Maisons Blanches devraient s’attendre à un examen minutieux du Congrès. Mais les principaux dirigeants du GOP ne cachent même pas leur intention de brûler la terre politique pour une éventuelle campagne présidentielle de Trump en 2024.

Melanie Zanona et Manu Raju de CNN ont rapporté jeudi que le GOP préparait un torrent d’enquêtes. Les républicains semblent également déterminés à tenir des audiences pour légitimer les mensonges de Trump sur la fraude électorale et pour blanchir la vérité sur l’insurrection du Capitole qu’il a incitée.

L’une des questions clés pour une future majorité républicaine serait de savoir si les extrémistes pro-Trump seraient si radicaux qu’ils donneraient à Biden un repoussoir et aux démocrates une chance de se présenter contre l’extrémisme endémique en 2024.

L’histoire suggère qu’un dépassement est probable. Mais à plus long terme, les républicains pourraient avoir une telle emprise sur les mécanismes du pouvoir électoral que les démocrates pourraient avoir du mal à exploiter de telles transgressions. Et la distribution conservatrice de la Cour suprême garantit que les futures majorités démocrates et Maisons blanches trouveront que l’exercice du pouvoir est une bataille constante.


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