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Analyse : Le « partygate » est-il un scandale de trop pour Boris Johnson ?
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Mais la nouvelle d’une fête « apportez votre propre alcool » organisée dans le jardin de Downing Street au plus fort du premier verrouillage du coronavirus au Royaume-Uni a forcé le Premier ministre à s’excuser cette semaine et à admettre qu’il avait assisté à l’événement.

Johnson et le gouvernement ont en grande partie respecté leur position selon laquelle tout autre commentaire sur les parties devrait être suspendu jusqu’à ce qu’une enquête soit terminée par Sue Gray, une haut fonctionnaire chargée de produire un rapport sur ce qui s’est passé exactement.

Bien que le rapport lui-même ne puisse pas déterminer si des lois ont été enfreintes, une ventilation factuelle détaillée de ce qui s’est passé et pourquoi pourrait exercer une pression supplémentaire sur Johnson pour qu’il démissionne. Mais la portée de l’enquête pourrait être suffisamment étroite pour éviter une preuve irréfutable – et pourrait même ne pas être publiée dans son intégralité – ce qui signifie que Johnson pourrait être en mesure de surmonter le scandale indépendamment de ce que dit le rapport, même si cela attise davantage la fureur. de son parti et de l’électorat.

Malgré ses mauvaises notes dans les sondages, la colère du public contre Johnson et son gouvernement, et le sentiment croissant que le Premier ministre est devenu « si toxique qu’il pourrait nous entraîner avec lui », comme l’a dit un haut conservateur, il est probable que pour le moment , ses détracteurs les plus virulents au sein du Parti conservateur vont devoir le sucer et continuer à soutenir un homme qu’ils détestent.

Un ministre du gouvernement a déclaré à CNN qu' »il était un atout électoral en 2019 parce qu’il personnifiait le Brexit. Mais s’il s’avère qu’il n’est plus un atout électoral, ils [Conservative lawmakers] pourrait décider de se débarrasser de lui.

Dans quelques mois seulement, il y aura une occasion parfaite de vérifier la popularité de Johnson lors des élections locales qui se tiendront en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles le 5 mai.

Il est largement admis dans l’ensemble du parti que le retrait de Johnson avant cette date serait extrêmement dangereux, car personne ne pouvait être certain des conséquences réelles.

« Si les conservateurs envisagent sérieusement de destituer Johnson, ils doivent également envisager sérieusement de le remplacer par quelqu’un qui puisse sincèrement relancer un parti qui est au gouvernement depuis 2010 », a déclaré Will Jennings, professeur de sciences politiques à l’université de Southampton. « S’ils sont absolument martelés aux sections locales, ce qui n’est pas hors de question et assez courant pour les gouvernements en place, cela mettrait immédiatement ce nouveau chef sur le dos. »

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Plusieurs hauts conservateurs ont déclaré à CNN qu’ils considéraient les longues vacances d’été comme une fenêtre potentielle pour se débarrasser de Johnson, si les élections locales étaient vraiment un désastre pour Johnson.

Cela, a déclaré un ministre, « serait l’option la plus propre alors que la politique s’arrête pour l’été ».

Un haut responsable conservateur a déclaré que tout nouveau dirigeant aurait besoin de « temps pour expliquer un projet qui (devrait) être plus compliqué que » Get Brexit Done «  », le slogan qui a aidé Johnson à remporter une victoire écrasante en 2019.

Leur raisonnement est que le numéro de 2019 était dominé par un seul problème. Le Brexit était un obstacle qui devait être éliminé et le public était frustré et épuisé que trois ans après le vote, le Royaume-Uni n’ait pas été en mesure de quitter l’Union européenne.

Ce nouveau projet, pas facile pour un parti au pouvoir depuis 2010, devrait être entièrement construit et prêt à démarrer avant mai 2024, date des prochaines élections générales prévues. Et bien que cela puisse sembler long en politique, succéder à Johnson, un homme qui jouissait d’une énorme renommée avant de prendre ses fonctions, serait extrêmement difficile, même pour l’opérateur politique le plus compétent.

L’ampleur de cette tâche, combinée à la nature unique de la personnalité publique de Johnson, est ce qui rend son remplacement, même après des résultats électoraux locaux potentiellement désastreux, loin d’être certain.

« C’est un jugement très serré, et qui repose davantage sur le courage que sur toute mesure réelle », a déclaré Salma Shah, ancienne conseillère spéciale du Parti conservateur.

« D’une part, vous devez vous demander s’il vaut la peine de déposer un Premier ministre en exercice pour quelqu’un de nouveau qui n’a absolument pas été testé ; d’autre part, demandez-vous si ne rien faire signifie que vous allez simplement voir vos espoirs électoraux tomber dans l’oubli », a-t-elle ajouté.

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Les arguments en faveur du maintien de Johnson reposent sur le fait qu’il pourrait, malgré tout, être le meilleur espoir du Parti conservateur de remporter les prochaines élections générales. Selon le membre du personnel conservateur, qui a travaillé sur plusieurs campagnes électorales, il n’y a « personne avec un bon plan pour le remplacer, le discours est juste » je ferais mieux «  ».

Un autre haut responsable conservateur, proche de Johnson, a déclaré à CNN que malgré un large accord, il « faisait un travail horrible », cela pourrait créer un plus grand gâchis que cela ne vaut.

« Il ne veut vraiment pas cesser d’être Premier ministre », ce qui rendrait tout combat très désordonné et, quel que soit le résultat, « cela donnerait probablement l’impression que le parti est désuni et chaotique » pour le grand public, a déclaré le conservateur.

Enfin, les conditions économiques de la prochaine élection ne favoriseront pas le Parti conservateur. Il y a une crise imminente du coût de la vie, des services publics inadéquats, une pandémie à surmonter et des difficultés persistantes causées par le Brexit.

Il sera difficile pour n’importe quel conservateur, en particulier ceux qui sont plus prudents sur le plan économique que Johnson, de gérer ces problèmes, étant donné que le parti est au pouvoir depuis si longtemps. Et il y a un argument à faire valoir que malgré tous ses défauts, Johnson – le diable qu’ils connaissent et un militant très réussi – est la meilleure option pour que le parti s’accroche au pouvoir. S’il remporte une plus petite majorité aux prochaines élections générales, sa sortie gracieuse pourrait être négociée avec le parti.

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Le cas pour l’enlever est un peu plus simple. Les membres du personnel conservateur ont expliqué à CNN qu’ils en avaient assez que leur loyauté attendue soit tenue pour acquise par un homme qui se soucie plus de préserver son propre pouvoir que celui du parti qu’il dirige.

Ils en ont aussi assez des erreurs directes venant de Downing Street. « Partygate » n’est que le dernier d’une série de scandales, allant de Johnson essayant de sauver la peau de l’un de ses alliés politiques après avoir enfreint les règles du lobbying, à des questions sur qui payait pour la rénovation de l’appartement de Johnson à Downing Street.

Comme le souligne Shah : « Ils doivent considérer à quel point les employés conservateurs pourraient être démoralisés par tout cela. S’ils ont perdu confiance dans le Premier ministre, travailler pour son gouvernement et faire campagne pour gagner une élection sous sa direction sera beaucoup plus difficile qu’en 2019. « 

Le Parti conservateur est obligé de se poser des questions très difficiles à un moment incroyablement difficile. Johnson n’est pas un politicien normal. Il est tout simplement impossible de dire si oui ou non ces scandales lui ont coûté sa neuvième vie, ou si dans un an il sera toujours aux commandes.

Quoi qu’il en soit, Johnson, son gouvernement et son parti font face à quelques mois de douleur horribles qui vont probablement s’aggraver avant de s’améliorer. La dure réalité est que quoi que le parti décide de faire, ce sera une lutte difficile d’ici les prochaines élections générales – qu’il pourrait bien perdre.

D’ici là, le parti doit en quelque sorte trouver l’enthousiasme, l’énergie et le dynamisme nécessaires pour se préparer à un certain nombre de combats politiques. Si ce n’est pas le cas, il est probable qu’une nouvelle ère politique attend le Royaume-Uni, car le parti qui a supervisé l’austérité, lancé le Brexit et tenté de changer l’image de toute une nation, est balayé et remplacé par quelque chose de très différent.


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