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Analyse : pourquoi Gorbatchev est considéré comme un géant en Occident et un paria chez lui

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Le dernier dirigeant de l’Union soviétique est décédé mardi à l’âge de 91 ans, avec Washington et le Kremlin aux côtés opposés de la guerre chaude du président Vladimir Poutine en Ukraine, lancée en partie pour venger l’effondrement soviétique précipité par le régime de Gorbatchev.

Il est difficile de résumer ce que Gorbatchev signifiait pour les publics occidentaux dans les années 1980, après l’une des périodes les plus dangereuses de l’affrontement entre l’Est et l’Ouest. Après des générations de dirigeants du Kremlin sévères, hostiles, durs et âgés, il était jeune, moderne et frais – un visionnaire et un réformateur.

Gorbatchev a inspiré l’espoir soudain que la confrontation nucléaire qui a hanté le monde dans la seconde moitié du XXe siècle ne finirait pas par détruire la civilisation. Le président américain Ronald Reagan et son âme sœur britannique, Margaret Thatcher, étaient les plus bellicistes des guerriers froids. Mais à leur crédit, ils ont réalisé un moment de promesse – comme l’a dit le Premier ministre britannique à propos du dirigeant soviétique : « Nous pouvons faire des affaires ensemble ».

Tout le monde se souvient du jour où Reagan est allé à Berlin et devant la Porte de Brandebourg – qui avait été défigurée par l’horrible et inhumaine barrière de béton entre l’Est et l’Ouest – a dit : « Monsieur Gorbatchev, abattez ce mur. » Ce fut l’un des moments les plus emblématiques de l’histoire moderne des États-Unis. À l’époque, peu de gens pensaient que c’était possible. En fait, certains assistants de la Maison Blanche ont trouvé les commentaires trop provocateurs et ont tenté de persuader Reagan de ne pas les dire. Mais finalement, dans un acte de grande humanité, Gorbatchev a effectivement abattu ce mur.

Après une série enivrante de discussions sur la réduction du contrôle des armements nucléaires et de rencontres avec des dirigeants occidentaux, Gorbatchev est devenu un héros en Occident. Mais c’est sa décision de ne pas intervenir par la force militaire lorsque des rébellions populaires ont éclaté contre les régimes communistes dans les pays du Pacte de Varsovie en 1989, ce qui a conduit à la libération de l’Europe de l’Est, à la chute du rideau de fer, à la fin de la guerre froide et à la réunification de Allemagne.

Cet élan de liberté a légué 30 ans de paix relative en Europe.

Lionisé en Occident, un paria à la maison

Mais alors qu’il était adulé en Occident, Gorbatchev en est venu à être considéré comme un paria chez lui. On oublie souvent aujourd’hui que son objectif n’était pas nécessairement de démanteler l’Union soviétique communiste. À bien des égards, sa main a été forcée par des décennies de déclin économique dans le système communiste et l’impact épuisant d’une course aux armements nucléaires avec l’Occident.

Mais en essayant de sauver le système, il a déclenché des forces qui l’ont détruit. Loin d’annoncer la « fin de l’histoire » comme on le disait souvent à l’époque, son influence a eu des conséquences qui se faisaient encore sentir le jour de sa mort, Moscou et l’Occident à nouveau à couteaux tirés dans un frisson de guerre froide.

Chez lui, Gorbatchev avait deux idées principales, Glasnost (ouverture) et perestroïka (restructuration). L’effondrement rapide de l’Union soviétique, que la perestroïka a fait éclater, a entraîné des conditions économiques extrêmes, des désordres et un coup porté à la fierté nationale. Tout cela s’est ajouté aux circonstances qui ont finalement rendu un homme fort comme Poutine attrayant pour de nombreux Russes.

Au moment où Gorbatchev refusait d’envoyer l’Armée rouge en Europe de l’Est pour sauver le bloc communiste, Poutine était en poste avec le KGB en Allemagne de l’Est et ressentait l’aiguillon de la désertion de Moscou. Il en est venu à voir la disparition de l’Empire soviétique comme un désastre de l’histoire ; et une fois que Poutine a pris le pouvoir, il s’est mis à restaurer le prestige national russe blessé.

Analyse : pourquoi Gorbatchev est considéré comme un géant en Occident et un paria chez lui

Maintenant, le monde est aux prises avec un dirigeant au Kremlin, qui, contrairement à Gorbatchev, est prêt à refaire la carte de l’Europe par la force – même si une restauration du Pacte de Varsovie est hors de sa portée, avec des millions de personnes en Europe de l’Est qui vivent désormais efficacement l’héritage de Gorbatchev dans des sociétés démocratiques et libres.

Le règne de Gorbatchev n’était pas sans défauts d’un point de vue occidental. Il a envoyé des chars en Lituanie pour écraser les espoirs d’indépendance des États baltes en 1991, des mois avant de quitter le pouvoir. Et il a été banni d’Ukraine pendant cinq ans après avoir déclaré qu’il soutenait l’annexion de la Crimée par Poutine.

Mais jusqu’à la fin de ses jours, Gorbatchev a décrié les excès de Poutine et parcouru le monde en avertissant du péril de la chute des relations entre les deux premières puissances nucléaires mondiales. Qu’on se souvienne de lui comme d’un géant à l’Ouest et d’un paria à la maison témoigne du gouffre de compréhension et d’expérience qui empoisonne à nouveau les relations Est-Ouest.

Gorbatchev n’a jamais cessé de pleurer sa femme bien-aimée, Raisa, décédée d’une leucémie en 1999. Maintenant, il la suit, elle et ses contemporains, depuis un moment remarquable de l’histoire – Reagan, Thatcher, le président George HW Bush, le chancelier allemand Helmut Kohl et le président français François Mitterrand — à la tombe.

Partout sauf en Russie, on se souviendra de lui comme l’un de ces rares personnages de l’histoire qui, par son caractère et sa vision, a vraiment changé le monde.

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