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Après avoir passé 43 ans en prison pour un triple meurtre qu’il n’a pas commis, un homme du Missouri sera enfin libre


Le juge principal James Welsh a rendu sa décision mardi matin pour annuler la condamnation de Kevin Strickland, 62 ans, qui a purgé 43 ans au Western Missouri Correctional Center à Cameron, Missouri, après avoir été reconnu coupable d’un chef d’accusation de meurtre qualifié et de deux chefs d’accusation de meurtre au deuxième degré dans un triple homicide. Il a été condamné à 50 ans d’emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle pour un crime dans lequel il prétendait ne pas être impliqué.

Tous les chefs d’accusation contre Strickland ont été rejetés. Sa libération fait de son emprisonnement le plus long emprisonnement injustifié de l’histoire du Missouri et l’un des quatrièmes plus longs du pays, selon le National Registry of Exonerations.

Michael Mansur, du bureau du procureur du comté de Jackson, a déclaré à CNN que son bureau prévoyait que Strickland serait libéré mardi.

« Dire que nous sommes extrêmement heureux et reconnaissants est un euphémisme », a déclaré Baker. « Cela rend justice – enfin – à un homme qui a tragiquement souffert tant, tant à cause de cette condamnation injustifiée. »

Strickland a témoigné lors d’une audience de trois jours au début du mois – qui impliquait un témoignage oculaire donné sous serment – ​​l’équipe juridique de Strickland a présenté des preuves et des arguments pour l’exonérer.

Quatre personnes ont été abattues à Kansas City, Missouri, le 25 avril 1978, faisant trois morts, selon l’affilié de CNN KSHB. La seule survivante du crime, Cynthia Douglas, décédée en 2015, a témoigné en 1978 que Strickland était sur les lieux du triple meurtre.

Douglas a survécu à la fusillade après avoir été blessé par balle et a déclaré à la police que Vincent Bell et Kiln Adkins étaient deux des auteurs. Mais elle n’a identifié Strickland, qu’elle connaissait, sur les lieux qu’un jour plus tard, selon KSHB, après qu’il lui eut été suggéré que les cheveux de Strickland correspondaient à la description du tireur par Douglas. Douglas a affirmé que son échec initial à l’identifier était dû à l’utilisation de cognac et de marijuana, selon KSHB.

Mais au cours des 30 dernières années, elle a dit qu’elle avait fait une erreur et faussement identifié Strickland. Selon KSHB, Douglas a fait des efforts pour libérer Strickland par le biais du Midwest Innocence Project.

Les deux agresseurs identifiés par Douglas sur les lieux ont tous deux plaidé coupables de meurtre au deuxième degré et ont chacun fini par purger environ 10 ans de prison pour les crimes, selon l’avocat de Strickland, Robert Hoffman.

« La plupart d’entre nous ont entendu la célèbre citation selon laquelle » l’injustice où que ce soit est une menace pour la justice partout «  », a déclaré Peters Baker dans une déclaration en ligne publiée en août. « Kevin Strickland est notre propre exemple de ce qui se passe lorsqu’un système défini pour être juste, se trompe terriblement. »

En 2020, il y a eu 129 disculpations dans tout le pays. Les accusés disculpés l’année dernière ont perdu un total de 1 737 ans derrière les barreaux, une moyenne de 13,4 ans par disculpation, selon un rapport du Registre national des disculpations. Et 30% des condamnations injustifiées dans la base de données du registre peuvent être attribuées à des identifications erronées de témoins oculaires.

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