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Arsenal galvanisé par le carton rouge de Granit Xhaka alors qu’un affichage défensif déterminé maintient les rêves de Wembley en vie
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À la fin du match d’hier soir, Arsenal était mort debout, mais il est vivant dans cette demi-finale de la Coupe Carabao.

L’équipe de Jurgen Klopp a marqué 43 buts contre Arsenal, plus qu’elle n’en a réussi contre tout autre adversaire, mais elle n’a pas pu trouver le chemin des filets hier soir.

Au lieu de cela, Arsenal les a tenus à distance avec une performance déterminée et acharnée, qui sont des caractéristiques qui ne leur sont généralement pas associées. Ils n’étaient certainement pas à l’affiche à Nottingham Forest dimanche, lorsque l’équipe de Mikel Arteta a été exclue de la FA Cup.

Arteta avait juré qu’à la suite de cette défaite, il y aurait une réaction de sa part, et la façon dont Arsenal s’est accroché pour un match nul 0-0 signifiait qu’il était fidèle à sa parole.

« Quand vous venez dans un stade comme celui-ci, je leur ai dit [that] vous devez choisir des joueurs avec lesquels vous êtes heureux de faire la guerre, car vous allez vous battre », a déclaré Arteta.

«Vous allez avoir des moments difficiles, vous allez avoir des moments où vous devez souffrir et il s’agit de savoir comment aborder ces moments.

« Si vous êtes prêt à aider votre équipe, si vous êtes prêt à accepter qu’à certains moments, vous ne jouerez pas le jeu que vous voulez, alors de bonnes choses vont se produire. »

Le fait qu’Arsenal ait réalisé ce genre de performance lorsqu’ils ont joué pendant plus d’une heure avec 10 hommes le rend d’autant plus impressionnant.

L’année a à peine quinze jours, mais Xhaka a déjà servi assez de drame pour rassurer Amazon qu’il a pris la bonne décision de tourner un documentaire sur Arsenal cette saison. Depuis le début de 2022, il a accordé un penalty contre Manchester City, a contracté Covid-19 et a maintenant été expulsé, ce qui signifie qu’il manquera le derby du nord de Londres dimanche.

Granit Xhaka a été expulsé juste 24 minutes après son retour à Arsenal contre Liverpool

/ Liverpool FC via Getty Images

Partout où Xhaka va, le drame semble suivre, mais il ne pouvait pas se plaindre de ce rouge. C’était un défi maladroit, le milieu de terrain attrapant Diogo Jota autour de sa taille alors qu’il tentait de dégager le ballon au-dessus de sa tête. Les excuses rapides de Xhaka sur les réseaux sociaux hier soir étaient la preuve qu’il ne pouvait avoir aucun grief.

« Je veux m’excuser auprès de tout le monde », a-t-il écrit. « Je suis tellement fier de mon équipe et de l’esprit qu’elle a montré pour garder sa cage inviolée ce soir. »

Un carton rouge de Xhaka est généralement le début d’une spirale d’Arsenal à vaincre, mais la nuit dernière, cela les a galvanisés pour qu’ils tiennent bon.

Arteta, qui avait déjà éliminé l’arrière latéral Cedric Soares après 11 minutes en raison d’un problème à la hanche, a retiré l’attaquant Eddie Nketiah à la suite de l’expulsion de Xhaka et a fait appel à Rob Holding. Les Gunners sont allés à un back-cinq, mais parfois c’était plus comme un back-neuf.

Arsenal a reçu des éloges au cours des six dernières semaines environ pour ses performances tactiques et techniques, mais c’était une nuit où tout ce qui s’est passé par la fenêtre et c’était des trucs dos au mur.

Cependant, les Gunners à 10 se sont battus admirablement à Anfield pour remporter un précieux match nul et vierge.

/ Getty Images

Ben White était au cœur de tout cela, ayant sans doute son meilleur match depuis qu’il a rejoint Arsenal cet été. Mais le fait que Gabriel Martinelli ait égalé le nombre de plaqués du défenseur central au cours des 90 minutes a souligné à quel point il s’agissait d’un effort d’équipe.

Les attaquants d’Arsenal ont poursuivi toutes les causes perdues et Bukayo Saka a dû être accroché avant la fin, tandis que Martinelli était allongé sur le dos sur le gazon d’Anfield au coup de sifflet final alors qu’il tentait de reprendre son souffle.

Les joueurs marginaux Calum Chambers et Holding se sont montrés à la hauteur, et cela donnera beaucoup de satisfaction à Arteta, d’autant plus que son nombre d’absents pourrait être de 11 au moment du coup d’envoi du derby de dimanche.

La nuit dernière a menacé de concerner les joueurs absents. Au lieu de cela, cependant, cela a fini par concerner ceux sur le terrain, car Arsenal est reparti avec un résultat qui les fait toujours rêver d’une finale de la Coupe Carabao contre Chelsea le mois prochain.


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