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Au Libéria, ce palais en ruine attend sa renaissance depuis des années

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Certains palais décrépits portent les traces de leur splendeur abolie. Pas le Ducor, un parallélépipède de béton dépouillé de son luxe et de ses fenêtres par une histoire libérienne troublée dont il matérialise les souffrances, surplombant Monrovia. Lors de son ouverture en 1960, le Ducor était l’un des premiers hôtels cinq étoiles d’Afrique. Pendant des années, son personnel a satisfait les exigences des nantis et des dirigeants de ce monde, comme l’ancien empereur éthiopien Haile Selassie. En 1989, il est fermé au début de la première des deux guerres civiles qui vont ensanglanter le Libéria et faire 250 000 morts de 1989 à 1997, puis de 1999 à 2003.

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Les marques physiques témoignant de ces épreuves sont rares à Monrovia. Le Ducor, parmi les arbres d’une colline de la capitale, conserve une vue imprenable sur l’Atlantique. Ci-dessous se trouve le bidonville de West Point. Sur 10 niveaux s’étagent couloirs et salles fantomatiques à la peinture noircie par infiltration, volées de marches sans garde-corps, terrasses reconquises par la végétation et traversées par des cages d’ascenseur vides.

Dans la piscine avec son arme

La lumière naturelle intense traverse de part en part la structure, ce qui pourrait évoquer une usine désaffectée sans la piscine en céramique turquoise délavée où, selon une anecdote non fondée, l’ancien dictateur ougandais Idi Amin s’est baigné sans rendre son arme. . Dans le bassin stagne une eau verdâtre. Les terres environnantes sont devenues un repaire de toxicomanes. « Ça fait de la peine à tout le monde », souffle Ambrose Yebea, un fonctionnaire à la retraite du ministère du Tourisme, qui a déjà proposé des visites de l’hôtel abandonné.

Il y avait peu d’hôtels à Monrovia dans les années 1950, d’où la construction du Ducor en 1960 pour accueillir des hommes d’affaires et des fonctionnaires, a-t-il déclaré. Les plans ont été confiés à l’architecte israélien Moshe Mayer. Golda Meir, alors ministre israélienne des Affaires étrangères, et le leader indépendantiste de la Guinée voisine, Ahmed Sékou Touré, ont assisté à la cérémonie d’ouverture. Des photos d’époque montrent un bâtiment fastueux, avec des clients en train de siroter des cocktails au bord de la piscine. Hébergé au Ducor, le premier président de Côte d’Ivoire, Félix Houphouët-Boigny, avait été conquis, au point de nommer Moshe Mayer pour faire encore mieux à Abidjan. L’hôtel Ivoire y est toujours en activité.

De nombreux dirigeants africains ont séjourné au Ducor dans les années 1960 et 1970, notamment lors de la conférence de l’Organisation de l’unité africaine à Monrovia en 1979. Un rapport de la Banque mondiale de 1975 suggère que le déclin avait déjà commencé. Après la fermeture en 1989, le duc a servi de cantonnement aux hommes du chef de guerre libérien Charles Taylor lors du siège de Monrovia en 2003. L’hôtel abritait alors des squatters, délogés par Ellen Johnson Sirleaf, la première présidente élue par la suite. la guerre. Elle a lancé des plans de rénovation. En 2011, le gouvernement a cédé le Ducor à la Libyan African Investment Company (Laico), filiale du fonds souverain libyen.

Le nouveau Ducor devait disposer de 150 chambres, de restaurants, d’un centre commercial, d’un court de tennis et d’un casino, et créer des emplois, selon un communiqué de l’époque. Mais une autre guerre a été fatale au projet, celle dans laquelle la Libye a sombré. Le Libéria a alors rompu ses liens avec la Libye de Mouammar Kadhafi et les travaux ont cessé.

« Cela nous a beaucoup choqués, se souvient Frank Williams, qui dit être l’un des 150 employés de Laico. Aujourd’hui, nous n’avons pas de travail. ”. Le sort du Duc est indéterminé. Ni la présidence libérienne, ni le ministère du Tourisme, ni Laico n’ont répondu aux sollicitations de l’AFP. Laico est sous sanctions de l’Union européenne en raison de ses liens étroits présumés avec l’ancien régime de Kadhafi. Certains espèrent encore voir le Duc renaître. Cela pourrait attirer des touristes et générer des emplois, espère Ambrose Yebea, le fonctionnaire à la retraite. « Tous les Libériens sont d’accord là-dessus : ils veulent que l’hôtel soit rénové », il assure.


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