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Awich, la nouvelle sensation hip-hop japonaise


La chanteuse originaire d’Okinawa au Japon, ayant étudié aux Etats-Unis, devenue une star dans son pays natal, revient sur les inspirations qui l’animent.

Reine autoproclamée du hip-hop japonais, Awich a de nombreuses histoires à raconter, de sa découverte du rap américain en tant qu’adolescente rebelle d’Okinawa à la mort de son mari dans une fusillade aux États-Unis. Alors que ses concerts au Japon attirent aujourd’hui les foules, elle veut pousser ses fans à « J’accepte » leurs propres histoires « parce que c’est ce qui m’a donné la force d’affronter le monde »a-t-elle déclaré à l’AFP.

Le joueur de 35 ans, dont le nom de scène signifie « Enfant de rêve asiatique », rappe depuis l’école et a débuté dans des clubs underground à Okinawa, le département le plus au sud du Japon. Mais il a vraiment percé cette année avec la sortie de Reineson premier album sorti sous un label majeur (Universal Music Japan), des photos pour le magazine Vogue et un concert au célèbre Budokan de Tokyo.

La chanson qui a donné le titre de son nouvel album traite de son départ pour Atlanta à 19 ans, de la mort violente de son mari et de l’éducation de leur fille au Japon. Cette piste « représente ma vie, compressée en quelques minutes. C’est donc un va-et-vient émotionnel, comme des montagnes russes, à chaque fois que je joue. ».

inspirations américaines

Sur scène, Awich déborde d’une confiance joyeuse, sa longue queue de cheval se balançant derrière son dos alors qu’elle se vante, « énergie différente » qu’elle apporte à la scène musicale japonaise. Elle est également une militante du mouvement Black Lives Matter tout en défiant le stéréotype des jeunes filles japonaises « kawaii » (mignonnes).

Née Akiko Urasaki d’un père enseignant et d’une mère cuisinière, elle a grandi entre la profonde spiritualité d’Okinawa – la vaste maison ancienne de son enfance était entourée d’un cimetière – et la culture populaire américaine. importé via la forte présence militaire des États-Unis sur l’île. Sa famille a été durement touchée par la Seconde Guerre mondiale. Son grand-père lui raconta comment, dans la période difficile de l’après-guerre, il s’était faufilé dans les bases américaines pour voler des boîtes de soupe et les partager avec les pauvres habitants de l’île.

« Pourtant quand on est enfant (…), on voit des aires de jeux sur les bases, c’est coloré, c’est grand et les gens sont ouverts et sympathiques »se souvient Awich. « Nous avons des sentiments mitigés. C’est Okinawa. Tout est contradiction ». Enfant rebelle, elle passe fréquemment des nuits blanches à écrire « Toute la nuit ». À 14 ans, elle tombe sur un CD du rappeur américain Tupac, dont les paroles vont profondément l’inspirer.

Cinq ans plus tard, elle a déménagé à Atlanta pour étudier. Là-bas, elle épouse un Afro-Américain qui fait des allers-retours en prison. Lorsqu’il meurt dans une fusillade, elle se retrouve désemparée avec leur fille alors à peine âgée de trois ans, Toyomi.

Vous n’avez pas à être ceci ou cela. Vous pouvez être à la fois maternelle et sexy, extravertie et intelligente, créative et érotique. Vous pouvez être tout cela à la fois.

awich

Le retour au Japon de la mère et de l’enfant est difficile. Awich dit qu’elle a été confrontée « à la colère et au chagrin » jusqu’au jour où son père lui expliqua que tous les habitants d’Okinawa avaient perdu parents et amis pendant la guerre, mais que la vie devait continuer. « J’ai senti qu’en tant qu’Okinawa je devais passer à autre chose, et c’est le pouvoir que mon père et tous mes ancêtres d’Okinawa m’ont donné ».

Toyomi, qui a maintenant 14 ans, rappe un couplet dans la chanson Tsubasa (« Wings ») qu’Awich a publié en mai pour marquer le cinquantième anniversaire de la rétrocession d’Okinawa au Japon après l’occupation américaine. La rappeuse l’a écrit après qu’une fenêtre d’un hélicoptère militaire américain soit tombée dans la cour de récréation de l’école de sa fille. « Nous voulons nous libérer et voler aussi », vont les paroles qui décrivent « des ombres au-dessus de nos têtes » et « un bruit qui bloque nos mots ».

Awich sait aussi que la vie dans une société japonaise majoritairement homogène « peut parfois devenir difficile » pour les personnes d’origine étrangère. « Ma fille est métisse japonaise et noire. Elle avait des questions quand elle était plus jeune, et nous avons essayé d’y répondre ensemble. Tous les moules dans lesquels nous étions mis dans le passé n’ont plus de sens aujourd’hui..

Être une femme signifie aussi que vous « ne doit pas être ceci ou cela. Vous pouvez être à la fois maternelle et sexy, extravertie et intelligente, créative et érotique. Vous pouvez être tout cela à la fois ».

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