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Baptême de la Coupe du monde pour Muncef Ouardi

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CALGARY | Embauché comme entraîneur adjoint au Centre national de l’Est du Canada cet été, Muncef Ouardi fait ses débuts en Coupe du monde dans son nouveau rôle ce week-end à Calgary.

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Olympien aux Jeux de Sotchi en 2014 et membre de l’équipe canadienne de patinage de vitesse sur longue piste pendant huit ans, Ouardi s’est tourné vers l’entraînement après sa carrière.

Entraîneur-chef du Centre d’entraînement de la région de Québec puis du Centre Gaétan Boucher où il supervisait le programme néo-senior, Ouardi est le bras droit de Gregor Jelonek depuis cet été.

« Je suis vraiment excité par cette opportunité », a-t-il déclaré. Comme les athlètes, les entraîneurs doivent acquérir de l’expérience. Mon rôle est de m’occuper des patineurs de l’équipe Next Gen, et c’est une belle opportunité de les voir performer au plus haut niveau. »

« C’est une belle marque de confiance de Gregor et de Mark (Wild) qui est le directeur du volet haute performance à Patinage de vitesse Canada (PVC), a ajouté Ouardi. Nous sommes dans la première année du cycle olympique et c’est une bonne idée de donner de l’expérience aux gens. Ma présence à Calgary m’aidera dans mon développement et j’apprendrai. »

content pour son ami

Ami et ancien rival, Laurent Dubreuil est heureux de vivre ce moment en compagnie de Ouardi.

« Lors de ma première Coupe du monde en carrière en 2012 à Salt Lake City, je me suis retrouvé dans le même binôme que Muncef, et il était aussi mon colocataire, a confié le médaillé d’argent aux Jeux de Pékin sur 1.000 m. Je suis content de être à Calgary pour vivre ce moment avec lui. »

Les deux amis ont partagé un autre moment douloureux pour Dubreuil.

«Lors des sélections pour les Jeux de Sotchi en 2014, Muncef m’a battu pour mériter la dernière position de l’équipe olympique. J’étais déçu, mais je n’avais que moi-même à blâmer. J’ai eu d’autres opportunités quand c’était sa dernière chance de se qualifier pour les Jeux. »

Apprentissage accéléré

À sa première année avec PVC, l’ancien sprinteur est bien servi.

« C’est un feu roulant. J’ai un nouveau rôle en tant que responsable des patineurs de longue distance. Gregor se concentre sur les sprinteurs. Parce que mon expérience en tant qu’athlète était dans les sprints, j’apprends sur le tas. Je me suis mis à jour cet été et préparé pour la première fois un programme d’entraînement aussi complet. C’est stimulant de s’entraîner à haut niveau. »

Ouardi a poussé un soupir de soulagement lors des essais tenus à Québec du 13 au 16 octobre.

« Nos patineurs ont bien fait et c’était encourageant de voir les résultats. La formation n’est pas une science exacte. J’étais impatient de voir si cela fonctionnait. »

Valérie Maltais égale son meilleur résultat au 3000m

Valérie Maltais a égalé sa meilleure performance en carrière au 3000m avec une sixième place.

Jumelée à la Néerlandaise Antoinette Rijpma-de Jong, Maltais a pris un départ plus rapide que d’habitude.

« Antoinette est devenue forte et je ne voulais pas la laisser partir », a-t-elle déclaré à propos de son adversaire médaillée de bronze. Je suis parti plus vite que d’habitude. Ça a payé de se battre. »

L’altitude affecte

Maltais a souffert de l’altitude et cela a affecté sa technique.

« Après un bon effort au départ, je me suis dit de bien respirer, mais l’oxygène s’est fait plus rare, raconte l’auteur d’un temps de 4 min 1,87 s. Quant à ma technique, j’ai patiné un peu trop haut parfois. Il y a quelques ajustements à faire, mais rien de majeur et rien d’inquiétant. J’ai fait une bonne course, mais ce n’était pas mon meilleur. »

Le 3000 m’a donné une énorme surprise. Jumelées dans le dernier duo, la Canadienne Isabelle Weidemann et la Néerlandaise Irene Schouten ont eu du mal, elles qui avaient décroché le bronze et l’or aux JO de Pékin.

Schouten a terminé à la septième place et Weidemann a pris 11e rang de l’épreuve remporté par le Norvégien Ragne Wiklund. La Canadienne Ivanie Blondin a bien fait avec une quatrième place.

Record personnel

À sa première saison sur le circuit de la Coupe du monde, Rose Laliberté-Roy a établi un record personnel au 500m. Le sprinter a terminé en 10e place dans le Groupe B grâce à un temps de 38.82.

« Cela faisait longtemps que je n’avais pas fait une bonne course », a-t-elle déclaré. Ça fait du bien. J’ai réussi un record personnel, mais je sais que je peux vraiment faire mieux. J’ai travaillé sur les aspects techniques au départ et les changements ont payé. Mon entraîneur [Muncef Ouardi] J’étais content d’être agressif et de bien m’en sortir. C’est ma première année en Coupe du monde et je m’améliore à chaque course. »

Laliberté-Roy voit une différence avec ses deux premières Coupes du monde en Europe plus tôt cette saison.

« J’étais un peu désorganisée en début de saison », a-t-elle déclaré. Je regardais les autres filles au lieu de me concentrer sur moi-même. J’acquiers de l’expérience et je travaille mes nerfs afin d’être à la hauteur de mes attentes. »



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