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Biden continue d’ignorer l’Europe.  Il est temps que les dirigeants européens comprennent le message – POLITICO


L’ancien président des États-Unis, Donald Trump, était un croque-mitaine utile pour l’Europe. Son successeur, Joe Biden, s’avère beaucoup plus délicat – un ami qui dit toutes les bonnes choses mais vous laisse sur le carreau quand ça compte.

Du retrait surprise de Washington d’Afghanistan à l’explosion transatlantique des ventes de sous-marins à l’Australie (AUKUS) et, maintenant, à une dispute croissante sur l’Inflation Reduction Act (IRA), qui offre des incitations fiscales et des subventions aux entreprises vertes américaines, l’administration Biden a, maintes et maintes fois, a pris l’Europe au dépourvu.

A chaque nouvel affront perçu, les Européens expriment choc, frustration et consternation : comment Washington pourrait-il ne pas consulter ses alliés, ou à tout le moins les informer de ses projets ? Pendant ce temps, la réponse américaine est toujours une variante de : Terriblement désolé, nous n’y avons même pas pensé.

La dynamique sous-jacente est celle de l’indifférence polie. Malgré l’engagement renouvelé de Washington envers l’OTAN et les dépenses massives d’armes et de fonds pour aider l’Ukraine à se défendre contre la Russie, les États-Unis restent résolument concentrés sur ce que la plupart perçoivent comme son principal défi existentiel : la Chine.

Dans cette équation, l’Europe est souvent une réflexion après coup. C’est juste que beaucoup de ce côté-ci de l’Atlantique n’ont pas réussi à comprendre le message – ou à tirer des conclusions sur ce que cela signifie pour l’avenir du bloc – préférant plutôt jouer un scénario d’indignation et de remontrance.

Un exemple actuel est l’argument transatlantique florissant sur l’IRA de Biden.

Des mois d’élaboration, minutieusement élaborés sur Capitol Hill, la législation représente le meilleur effort bipartite de Washington à ce jour pour décarboniser son économie et se préparer au découplage de la Chine. Le projet de loi prévoit 369 milliards de dollars pour les programmes énergétiques et climatiques, y compris des milliards de subventions financées par les contribuables pour la production de véhicules électriques aux États-Unis.

Il se trouve que c’est une catastrophe potentielle pour l’Europe.

Meurtri et confus

Au milieu d’une crise énergétique qui plonge une grande partie de l’économie de l’Union européenne dans un abîme, le président français Emmanuel Macron a mené la charge contre l’IRA de Biden, accusant Washington de maintenir un «double standard» en matière d’énergie et de commerce. Il a appelé l’Europe à réagir en déployant son propre plan de subventions, ce qui a incité la représentante américaine au commerce Katherine Tai à une réunion des ministres du commerce de l’UE à Prague le 31 octobre.

Mais plutôt que d’essayer de les cajoler avec des concessions, Tai les a invités à monter à bord du train chinois en déployant leurs propres subventions – ce n’est pas ce que les Européens voulaient entendre.

Selon un diplomate de l’UE qui s’est entretenu avec POLITICO avant une réunion des ministres du commerce vendredi, les membres du bloc espèrent toujours que Biden renverra l’IRA au Congrès pour un redimensionnement, une perspective qui, selon les responsables américains, est à peu près aussi probable que l’annulation de Thanksgiving.

Le résultat est que l’Europe est maintenant de retour en territoire familier : meurtrie, confuse et se bousculant pour une réponse tout en échouant à formuler sa propre stratégie cohérente pour faire face à la Chine. Et au lieu de recevoir la solidarité de Washington en temps de guerre, ils estiment que les États-Unis se sont placés dans une position idéale pour aspirer les investissements hors de l’Europe.

Les grandes lignes d’une réponse de l’UE à l’IRA ont commencé à prendre forme plus tôt cette semaine, lorsque Paris et Berlin – qui n’ont repris la parole que récemment après une brouille – ont conjointement appelé à un plan de l’UE pour subventionner les industries nationales.

Mais ce plan est probablement dans des semaines, voire des mois, avant de devenir une réalité. Et même si les 27 pays de l’UE parviennent à conclure un accord, leurs dirigeants auront du mal à y injecter autant d’argent que Washington l’a prévu, car la plupart des pays de l’UE hurlent encore de douleur à cause du prix élevé du gaz. dont ils importent maintenant une grande partie à partir de terminaux de gaz naturel liquide au Texas.

Encore une fois, l’Amérique de Biden veille à ses intérêts tandis que l’UE est laissée à gémir sur les signaux manqués, les sentiments blessés et les pratiques déloyales.

La tragédie pour l’Europe est que cela se produit à un moment où les relations transatlantiques sont censées être à un niveau record. L’élection de Biden, suivie de la guerre en Ukraine et de l’investissement massif de Washington dans le renforcement du flanc oriental de l’OTAN, devait marquer le retour décisif des États-Unis dans la sphère européenne.

Mais ce que les Européens découvrent, c’est que la guerre en Ukraine n’est qu’une facette du duel stratégique plus large des États-Unis avec la Chine, qui primera toujours sur les intérêts de l’UE.

C’était vrai sous Trump, et cela reste vrai sous son successeur. C’est juste que le message est délivré dans un style différent.

À long terme, l’indifférence polie de Biden pourrait s’avérer plus mortelle.



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