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Biden déclare une catastrophe majeure à Porto Rico pour dynamiser la reprise de Fiona

Biden a approuvé dimanche une déclaration d’urgence. Mais ta déclaration de catastrophe majeure permet à la FEMA d’aider directement les particuliers à payer des logements temporaires et des réparations domiciliaires, de fournir des prêts à faible coût pour couvrir les pertes de biens non assurés et de payer d’autres programmes pour aider les particuliers et les propriétaires d’entreprise à se remettre de la tempête.

Des fonds fédéraux sont également désormais disponibles pour Porto Rico sur la base d’un partage des coûts pour l’enlèvement des débris et les mesures de protection d’urgence ainsi que les mesures d’atténuation des risques.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a demandé mardi à l’administrateur de la FEMA de se préparer à ce que le gouvernement fédéral couvre tous les coûts des services de protection d’urgence menés à Porto Rico plutôt que de demander au territoire de supporter l’un des coûts.

Le « gouvernement de Porto Rico n’a pas l’argent pour le faire, et les gens souffrent et ce sont nos concitoyens », a déclaré Schumer mardi.

Les pannes de courant continuent d’affecter l’île, avec LUMA Energy, la société privée qui gère le réseau de Porto Rico, affirmant qu’elle a rétabli le courant à 376 000 de ses 1,5 million de clients mercredi matin.

« Dans tout Porto Rico, les efforts d’évaluation des dommages, de redynamisation et de restauration se poursuivent alors que LUMA, en coordination avec [the Puerto Rico Electric Power Authority], travaille 24 heures sur 24 pour surmonter les dégâts de l’ouragan Fiona », a déclaré Abner Gómez, responsable de la sécurité publique de LUMA, dans un communiqué mercredi. « Nous poursuivons les inspections aériennes initiales critiques du système de transmission de l’île, éliminant les débris, traitant les réparations et rétablissant l’alimentation des clients aussi rapidement et en toute sécurité que possible. »

L’administratrice de la FEMA, Deanne Criswell, est sur le terrain à Porto Rico pour évaluer les dégâts aux côtés de Pierluisi et coordonner l’intervention d’urgence avec l’administration du gouverneur.

« Cette tempête est personnelle à la FEMA », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse mercredi. « Nous avons des centaines d’employés portoricains et lorsque Fiona a touché l’île, elle a également touché la FEMA. »

Mais les responsables d’un groupe d’organisations communautaires à travers Porto Rico ont critiqué mercredi le rythme de la reprise et ont lancé le Fiona Community Response Fund pour collecter des fonds. Ils ont noté que de nombreux habitants de Porto Rico ne disposent toujours pas des services de base, dont près des deux tiers des habitants qui manquent d’eau potable.

Les eaux de crue inondent toujours de nouvelles parties de l’île, a déclaré José Díaz Pérez, qui travaille avec Casa Tallaboeña, une organisation communautaire qui aide les personnes vivant dans les quartiers de la communauté de Peñuelas. Cette communauté se trouve dans la partie sud de Porto Rico où les précipitations les plus abondantes se sont produites. « Des endroits qui n’avaient jamais été inondés auparavant le sont maintenant », a-t-il déclaré.

« C’est incroyable qu’après l’ouragan Maria, après ces tremblements de terre, nous ayons toujours ces mêmes problèmes », a-t-il déclaré.

Mais Jose Reyes, l’adjudant général de Porto Rico qui commande les unités de l’armée et de la garde nationale aérienne de l’île, a déclaré mardi qu’il avait vu une « très grande différence » dans les préparatifs du gouvernement pour l’ouragan Maria en 2017 par rapport à ces efforts avant Fiona.

« Je vois une coordination État-fédéral très solide avant et pendant l’urgence », a-t-il déclaré. « Et je vois les résultats parce que c’est un soutien plus rapide pour les habitants de Porto Rico là où c’est nécessaire, plus synchronisé au lieu de marcher sur les pieds de quelqu’un. »

Une querelle sur l’opportunité et la manière de déplacer Porto Rico vers l’énergie éolienne, solaire et autre énergie renouvelable est l’un des facteurs des années de querelles sur l’orientation des politiques énergétiques du territoire.

La Croix-Rouge américaine a déclaré mercredi lors d’une conférence de presse avec des responsables de la FEMA que certains résidents bénéficiaient d’une initiative qui a installé des panneaux solaires et des systèmes de batteries dans environ 150 écoles pour un coût de 40 millions de dollars après l’ouragan Maria de 2017. Maintenant, après Fiona, plus de 50 de ces écoles sont utilisées comme abris.

L’ouragan Fiona était une tempête de catégorie 1 lorsqu’il a laissé tomber environ 30 pouces de pluie sur la partie sud de Porto Rico, bien qu’il se soit depuis intensifié en une tempête majeure de catégorie 4 après avoir frappé la République dominicaine et les îles Turques et Caïques en route vers les Bermudes.

L’administrateur adjoint de la FEMA pour la récupération, Keith Turi, a déclaré mercredi que l’agence n’a pas encore d’estimation officielle des dégâts à Porto Rico. Il a également mis en garde contre les « dangers persistants » sur l’île, notamment la boue et les glissements de terrain, les précipitations supplémentaires et la chaleur extrême.

Jonathan Porter, météorologue en chef pour AccuWeather, a déclaré que « le risque de glissements supplémentaires se poursuivra pendant les prochains jours… parce que le sol a été ameubli ». Les glissements de terrain peuvent causer des dommages importants aux biens et aux infrastructures supplémentaires et retarder l’aide aux personnes dans le besoin dans les zones reculées, a-t-il ajouté.

AccuWeather a prévu que l’impact économique de Fiona sur Porto Rico serait d’environ 10 milliards de dollars, soit 10% du PIB de l’île, une estimation qui inclut les effets de la panne de courant, les pertes d’emplois et la perte du tourisme.

Mais « je ne pense toujours pas que nous ayons une bonne idée des impacts dans certaines des zones les plus rurales », a déclaré Porter.

Pendant ce temps, le National Hurricane Center surveille une onde tropicale près du sud des îles du Vent qui, selon lui, a 90% de chances de devenir une dépression tropicale ou plus forte alors qu’elle se déplace vers l’ouest-nord-ouest au cours des cinq prochains jours. Il a déclaré que la réserve de l’armée de l’air commençait des vols de reconnaissance du système, ce qui aidera les prévisionnistes à essayer d’évaluer s’il représente une menace potentielle pour les États-Unis ou d’autres pays.

« La bonne nouvelle pour Porto Rico, c’est qu’il semble que la menace du prochain système sera bien au sud de Porto Rico », a déclaré Porter. ajoutée.

Marcia Brown a contribué à ce rapport.

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