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Biden invite Taïwan à son sommet sur la démocratie, provoquant des reproches à la Chine

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Joe Biden a invité Taïwan à un sommet virtuel sur la démocratie aux côtés de plus de 100 pays – une décision qui a suscité l’indignation de la Chine autoritaire, qui ne figure pas sur la liste.

Taïwan a remercié Biden pour son invitation et a déclaré que le rassemblement serait une occasion rare pour la démocratie autonome de polir ses lettres de noblesse sur la scène mondiale.

« Grâce à ce sommet, Taïwan peut partager sa réussite démocratique », a déclaré à la presse le porte-parole du bureau présidentiel Xavier Chang.

La Chine s’est déclarée « fermement opposée » à l’inclusion d’une île qu’elle considère comme « une partie inaliénable du territoire chinois ». Pékin revendique Taïwan autogéré comme faisant partie de son territoire à reprendre un jour, par la force si nécessaire.

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La conférence mondiale était un engagement de campagne du président américain, qui a placé la lutte entre les démocraties et les « gouvernements autocratiques » au cœur de sa politique étrangère.

Le « Sommet pour la démocratie » aura lieu en ligne les 9 et 10 décembre avant une réunion en personne lors de sa deuxième édition l’année prochaine.

La réunion a été longtemps annoncée, mais la liste des invités – publiée mardi sur le site Web du département d’État – sera scrutée de près.

Sans surprise, les principaux rivaux des États-Unis, la Chine et la Russie, n’y figurent pas.

L’invitation est un coup d’État majeur pour Taipei à un moment où Pékin intensifie sa campagne pour maintenir Taïwan à l’écart des organismes internationaux.

Seuls 15 pays reconnaissent officiellement Taipei au détriment de Pékin, bien que de nombreux pays entretiennent de facto des relations diplomatiques avec l’île.

Les États-Unis ne reconnaissent pas Taiwan comme un pays indépendant, mais ils le présentent comme un modèle rare de démocratie progressiste en Asie et le maintiennent comme un allié régional crucial.

La Chine rechigne à toute utilisation du mot « Taïwan » ou à des gestes diplomatiques qui pourraient donner un sentiment de légitimité internationale à l’île.

« Je suis d’accord que Taïwan est plus que éligible – mais il semble que ce soit (le) seul gouvernement démocratique invité que le gouvernement américain ne reconnaisse pas officiellement. Son inclusion est donc un gros problème », a tweeté Julian Ku, un professeur de droit de l’Université Hofstra dont les spécialités incluent la Chine.

L’Inde, souvent appelée « la plus grande démocratie du monde », sera présente malgré les critiques croissantes des défenseurs des droits humains concernant le recul démocratique du Premier ministre nationaliste hindou Narendra Modi.

Il en sera de même pour le Pakistan, malgré ses relations mouvementées avec Washington.

La démocratie en déclin

La Turquie, un allié des États-Unis dans l’OTAN dont le président Recep Tayyip Erdogan a été qualifié d’« autocrate » par Biden, ne figurait pas sur la liste.

La cité-État de Singapour et du Bangladesh, l’une des démocraties les plus peuplées du monde, ne figurait pas non plus sur la liste.

Au Moyen-Orient, seuls Israël et l’Irak ont ​​été invités. Les alliés arabes traditionnels des États-Unis – l’Égypte, l’Arabie saoudite, la Jordanie, le Qatar et les Émirats arabes unis – sont tous absents.

Biden a également invité le Brésil, dirigé par le président d’extrême droite controversé Jair Bolsonaro.

En Europe, la Pologne est représentée, malgré des tensions récurrentes avec Bruxelles sur le respect de l’État de droit, mais pas le Premier ministre hongrois d’extrême droite Viktor Orban.

Côté africain, la République Démocratique du Congo, le Kenya, l’Afrique du Sud, le Nigeria et le Niger sont invités.

« Pour ce sommet de lancement (…) il y a lieu de réunir un large éventail d’acteurs dans la salle : cela permet un meilleur échange d’idées que de mettre la barre parfaite pour la qualification », a déclaré à l’AFP Laleh Ispahani de l’Open Society Foundations. .

Plutôt que d’utiliser le sommet comme une réunion anti-Chine, Ispahani a exhorté Biden à s’attaquer au « grave déclin de la démocratie dans le monde – y compris des modèles relativement robustes comme les États-Unis ».

Ce sommet est organisé alors que la démocratie a subi des revers dans des pays où les États-Unis avaient placé de grands espoirs.

Le Soudan et le Myanmar ont connu des coups d’État militaires, l’Éthiopie est au cœur d’un conflit qui pourrait conduire à son « implosion », selon des diplomates américains, et les talibans ont pris le pouvoir en Afghanistan après le retrait des troupes américaines après deux décennies.

(AFP)

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