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Biden navigue dans les affrontements iraniens en Syrie alors que les négociateurs avancent vers un accord nucléaire


« Chaque fois que les États-Unis et l’Iran sont sur le point de mener à bien des négociations, des acteurs des deux côtés tentent de les perturber », a déclaré Joe Cirincione, expert en sécurité nationale et auteur, ancien président du Fonds Ploughshares axé sur la non-prolifération nucléaire. Il a noté qu’Israël et des éléments du Corps des gardiens de la révolution islamique d’Iran sont opposés à l’accord. « L’objectif est le même : créer une crise qui rendrait la diplomatie impossible, un accord impossible à obtenir. »

Dans ce cas, les experts ont déclaré que la stratégie de l’administration Biden – prouver qu’elle peut marcher et mâcher de la gomme en même temps – était efficace.

« Nous nous sommes défendus immédiatement et nous sommes toujours en négociations », a déclaré Mick Mulroy, un ancien responsable du Pentagone dans l’administration Trump.

Même si les responsables ont fait des progrès dans les négociations nucléaires ces dernières semaines, les mandataires iraniens ont été de plus en plus actifs dans la région. En Syrie, les militants dirigés par le CGRI ont intensifié les attaques de bas niveau contre les positions américaines et de la coalition en Syrie, ont déclaré des responsables du ministère de la Défense.

L’Iran essaie peut-être d’utiliser l’activité en Syrie pour gagner un certain poids dans les pourparlers nucléaires, a déclaré Seth Jones, un expert du Centre d’études stratégiques et internationales. Mais le plus important pour Téhéran est de faire sortir les troupes américaines du Moyen-Orient, où l’Iran a étendu son influence ces dernières années, a-t-il déclaré.

« Ces combats, la violence en ce moment en Syrie sont largement symptomatiques des tensions que les États-Unis ont actuellement avec les Iraniens », a déclaré Jones. « Certains d’entre eux sont militaires, certains d’entre eux sont à la table diplomatique. »

Le 15 août, deux incidents en Syrie ont attiré l’attention de l’administration : une frappe de drone infructueuse dans les environs de la garnison d’al-Tanf et une attaque à la roquette sur Green Village. Les États-Unis n’ont pas réagi immédiatement mais ont passé plusieurs jours à s’assurer que les frappes de représailles envoyaient le bon message et ne tuaient personne.

« Le DoD a travaillé pour sélectionner une cible qui enverrait le message que nous voulions sans aggraver davantage la situation », a déclaré un haut responsable de l’administration. « Ils ont mené des centaines d’heures de collecte de renseignements pour s’assurer que la frappe ne faisait pas de victimes tout en préparant le terrain pour répondre si les groupes soutenus par l’Iran décidaient d’attaquer à nouveau après notre frappe. Il faut du temps pour bien faire les choses. »

Mais un haut responsable du DoD – qui, comme d’autres dans cet article, a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter d’un sujet sensible – a déclaré que l’une des raisons pour lesquelles la réponse a pris quelques jours était que les responsables débattaient de l’impact sur les négociations nucléaires.

Mardi, sur ordre de Biden, des avions de chasse américains ont frappé Deir ez-Zor, en Syrie, contre des bunkers utilisés par des groupes affiliés au CGRI. L’armée américaine avait initialement identifié 11 cibles sur le site, mais n’en a finalement touché que neuf en raison de preuves de mouvement près de deux des bunkers peu avant la frappe, a déclaré le haut responsable politique du Pentagone, Colin Kahl.

La frappe de représailles a été conçue pour signaler que les États-Unis se défendront indépendamment de l’état des négociations sur l’accord nucléaire, a déclaré Kahl.

« L’administration a été assez claire sur le fait que dans le cas où l’Iran reviendrait à se conformer au JCPOA [Joint Comprehensive Plan of Action], c’est dans notre intérêt, car cela éloigne l’Iran d’une capacité d’armement nucléaire. Mais que le JCPOA renaît ou non, cela n’a en fait rien à voir avec notre volonté et notre détermination à nous défendre », a déclaré Kahl. « La frappe d’hier soir a été une communication assez claire aux Iraniens que ces choses sont sur des pistes différentes.

La réponse a probablement été conçue pour rassurer les alliés américains sur le fait que Washington peut toujours repousser l’action néfaste de l’Iran dans la région tout en négociant un accord nucléaire, a déclaré Cirincione. En fait, de hauts responsables israéliens se sont rendus à Washington cette semaine, alors que le gouvernement augmentait la pression sur Biden pour qu’il renonce à l’accord sur le nucléaire. Le conseiller israélien à la sécurité nationale Eyal Hulata a rencontré mardi son homologue Jake Sullivan à la Maison Blanche – le jour même où les frappes ont eu lieu en Syrie.

« Les États-Unis nieront qu’il y ait un lien, mais je suis un homme superstitieux, j’ai trop souvent vu ce schéma », a-t-il déclaré. « Ils veulent conclure l’accord, ils doivent rassurer les alliés – c’est leur façon de faire, et je pense que cela a fonctionné. »

Mais les escarmouches ne s’arrêtent pas là. En représailles, des militants soutenus par le CGRI ont lancé des attaques à la roquette sur deux sites distincts dans le nord-est de la Syrie, Green Village et Conoco, qui ont blessé trois militaires américains. Un membre du service américain a été soigné pour une blessure mineure et a repris ses fonctions, tandis que deux autres sont en cours d’évaluation pour des blessures mineures, selon un communiqué du Commandement central américain à l’époque.

Dans leur réponse initiale, les hélicoptères d’attaque américains ont détruit trois véhicules et équipements utilisés pour lancer certaines des roquettes. Les militants ont alors tenté de lancer des roquettes supplémentaires, mais les forces américaines ont pilonné la position avec des hélicoptères d’attaque, des navires de combat et de l’artillerie. Au total, l’armée américaine a tué quatre combattants ennemis et détruit sept lance-roquettes ennemis dans les combats.

Après la frappe, le Pentagone a estimé que la dernière salve était terminée et que la dissuasion avait été rétablie, a déclaré un troisième responsable américain.

Jusqu’à présent, les allers-retours n’ont pas semblé freiner l’avancée des discussions sur le nucléaire. D’une part, les deux parties semblent avoir dépassé le refus de l’administration Biden de retirer le CGRI de la liste des organisations terroristes étrangères.

Les États-Unis ont transmis mercredi à l’UE leur réponse aux derniers commentaires de l’Iran sur le projet de proposition. Cette étape des pourparlers devrait se concentrer sur les derniers points de friction, liés aux demandes iraniennes de garanties économiques et d’allègement des sanctions.

« Nous sommes plus proches maintenant que nous ne l’étions il y a seulement quelques semaines parce que l’Iran a pris la décision de faire des concessions », a déclaré John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale.

Mais il a averti que « de nombreuses lacunes subsistent. Nous n’en sommes pas encore là.

Alexander Ward et Nahal Toosi ont contribué à ce rapport.

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