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Biden prend un grand swing sur la scène mondiale avant de se tourner vers les mi-parcours

Biden mettra alors largement de côté la diplomatie pour un barrage de six semaines de campagne nationale. Mais les assistants de la Maison Blanche pensent que la paire de rassemblements consécutifs d’ici là, dans deux capitales mondiales – Londres puis New York – offrira au président une scène accueillante.

Il l’utilisera, ont déclaré des aides, pour repousser les forces autocratiques menaçant le monde.

Une partie sera destinée à Pékin, une grande partie à Moscou. Et avec les yeux du monde sur lui, Biden utilisera son discours à l’ONU pour exhorter le soutien au groupe hétéroclite de combattants – renforcés par des armes occidentales – qui remportent des victoires époustouflantes contre une machine de guerre beaucoup plus grande.

« Il y a un sentiment d’élan ici par les forces armées ukrainiennes », a déclaré John Kirby, coordinateur des communications stratégiques au Conseil de sécurité nationale. « Et donc, ce que nous allons faire, c’est continuer à les soutenir du mieux que nous pouvons. »

Il n’y aura pas de politicaillerie ouverte lors de ce qui sera probablement l’un des plus grands funérailles que le monde ait jamais vu.

Biden et la première dame Jill Biden devaient monter à bord d’Air Force One samedi pour le vol vers Londres, deux jours avant les funérailles de la reine. Elizabeth, en tant que princesse, a travaillé comme mécanicienne dans l’effort de guerre contre l’Allemagne d’Adolf Hitler et, après être devenue reine, a présidé une nation qui est restée un rempart pour la démocratie.

Les funérailles monumentales attireront des dirigeants du monde entier, dont beaucoup laisseront derrière eux leur entourage et leurs véhicules de luxe pour une journée pour rendre hommage. Poutine ne sera pas là. Mais Biden, qui a rencontré la reine l’été dernier, sera parmi les personnes en deuil. Les aides prévoient qu’il ait au moins un peu de temps informel avec un certain nombre d’alliés, dont le nouveau Premier ministre britannique Liz Truss, qui est arrivé au pouvoir quelques jours seulement avant la mort de la reine.

Mais à Londres, toutes les conversations sur la guerre à quelques milliers de kilomètres à l’est seront chuchotées. A New York quelques jours plus tard, il sera sur le devant de la scène.

Le discours de Biden à l’Assemblée générale des Nations Unies a été reporté d’un jour en raison des funérailles, le président devant maintenant monter sur scène mercredi. Les aides ont travaillé pendant des semaines sur le discours. Ils y voient la dernière d’une série d’opportunités très médiatisées pour Biden de placer la bataille en Ukraine dans sa vision plus large selon laquelle le siècle prochain sera défini par la bataille entre les démocraties et les autocraties.

La première occasion était à l’état de l’Union, livré quelques jours seulement après l’invasion russe de février. Cela a été suivi de deux sommets en Europe – en Pologne en mars, en Espagne en juin – au cours desquels Biden a tenté de maintenir sa coalition. Et maintenant, ce discours aux Nations Unies – sa première Assemblée générale à part entière depuis avant la pandémie de Covid – intervient à un moment particulièrement important de la guerre.

Le soutien de Biden à l’Ukraine n’a pas faibli alors même que la Russie a marqué le printemps avec des progrès fulgurants mais constants dans l’est du pays. Aujourd’hui, l’impulsion semble reposer sur l’Ukraine, qui a amélioré la coopération et le partage de renseignements avec les États-Unis ces dernières semaines pour lancer une contre-offensive à deux volets qui a pris Moscou par surprise. Mais les responsables militaires américains ont averti qu’il était trop tôt pour célébrer, avertissant que la Russie était encore bien fortifiée dans une grande partie de la région et pourrait bientôt se regrouper.

De plus, les craintes grandissent d’un hiver difficile en Europe, qui sera largement coupée de l’énergie russe alors que les températures commenceront à baisser. Les aides de Biden ont longtemps considéré l’hiver à venir comme la saison la plus difficile de la guerre, une saison au cours de laquelle les combats seraient en grande partie gelés sur place et mettraient également à l’épreuve la détermination du soutien de l’Europe à l’Ukraine.

Les assistants de Biden pensent que les récentes victoires de l’Ukraine prouvent qu’il vaut la peine que l’Europe reste aux côtés de Kyiv. Le président, ont-ils annoncé, martelera ce point depuis la tribune de Turtle Bay, appelant le continent à renforcer sa fermeté alors que les États-Unis continuent d’acheminer des milliards de dollars d’armes et de fournitures vers la résistance ukrainienne.

Biden exhortera également les nations à isoler davantage Poutine. Les assistants évaluaient toujours à quel point Biden appellerait directement les nations qui, selon lui, ne font pas leur part pour aider – que ce soit la Chine pour ne pas avoir condamné la guerre ou l’Inde, qui ne s’est pas encore engagée à participer à un plafonnement des prix du pétrole russe. Les conseillers de Biden ont regardé avec intérêt jeudi le président chinois Xi Jinping saluer Poutine comme un « vieil ami » lors d’un sommet en Asie centrale. Mais les responsables ont noté qu’il n’y avait toujours aucun signe que Pékin violait les sanctions en aidant directement Moscou.

Le discours de la semaine prochaine à New York agira, à bien des égards, comme un précurseur de ce qui est sur le point d’être l’un des rassemblements multinationaux les plus importants depuis des décennies. Le G20 se réunira en novembre en Indonésie, où les aides travaillent pour que Biden et Xi aient leur premier sommet en personne depuis l’entrée en fonction du président.

Mais la rencontre entre les deux superpuissances rivales ne sera même pas la tête d’affiche à Bali. Le gouvernement indonésien a confirmé que Poutine serait également présent, ce qui pourrait le mettre face à face avec des dirigeants occidentaux pour la première fois depuis le lancement de son invasion.

Des responsables ont déclaré que le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy envisageait également d’y assister – ce serait la première fois qu’il quitterait son pays depuis le début de la guerre – ce qui pourrait potentiellement déclencher une confrontation avec Poutine. Mais les responsables ont averti que les plans étaient préliminaires. Quoi qu’il en soit, Biden était sur le point de porter la bannière des démocraties au sommet de l’Asie du Sud-Est.

« Je pense que la réponse à la guerre est jusqu’à présent l’aspect le plus important et le plus réussi de sa politique étrangère », a déclaré Richard Haass, président du Council on Foreign Relations, avant le discours de l’ONU. « Cela résume son inclination fondamentale en matière de politique étrangère, qui est une réponse basée sur l’alliance à la tyrannie. »

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