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Biden signe une loi mettant fin à la saga des grèves ferroviaires

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La signature de Biden garantit que les biens essentiels comme l’eau potable, l’agriculture et les expéditions d’énergie peuvent rester sur les lignes ferroviaires de fret et maintenir la chaîne d’approvisionnement intacte. En l’absence d’un accord, ces marchandises risquaient de devoir être détournées dans les jours précédant la date du 9 décembre à laquelle une grève aurait pu commencer.

« Le système ferroviaire de notre pays est littéralement l’épine dorsale de notre chaîne d’approvisionnement », a-t-il déclaré lors de la cérémonie de signature. « Une grande partie de ce sur quoi nous comptons est livrée sur un rail. De l’eau potable à la nourriture et au gaz… sans le transport ferroviaire de marchandises, de nombreuses industries américaines fermeraient littéralement.

L’impasse très médiatisée était centrée sur le désir des cheminots de bénéficier de congés de maladie payés supplémentaires et sur l’incapacité des syndicats à faire bouger les opérateurs ferroviaires sur la question.

Les chemins de fer ont fait valoir que les contrats offrent déjà de généreux congés payés et d’autres dispositions disponibles si les travailleurs tombent malades, mais les employés des chemins de fer ont répliqué que ces politiques exigent un préavis qui n’est pas possible dans des situations courantes comme devoir emmener un enfant malade chez le médecin à l’improviste.

Le président a reconnu ces préoccupations et a soutenu qu’il était favorable à la poursuite du travail pour s’assurer que les employés bénéficient de ces avantages.

« Nous avons encore du travail à faire à mon avis pour obtenir finalement des congés de maladie payés, non seulement pour les cheminots mais pour tous les travailleurs en Amérique », a déclaré Biden. « J’ai longtemps soutenu les congés de maladie payés, et je vais continuer ce combat jusqu’à ce que nous réussissions. »

Le ton mesuré de Biden après plusieurs jours d’activité frénétique au Congrès contraste fortement avec le tour de victoire que la Maison Blanche a remporté à la mi-septembre lorsque son administration a négocié un accord pour éviter la menace d’un arrêt de travail antérieur. A l’époque, l’administration est même allée jusqu’à narguer le page d’opinion du Wall Street Journal du compte Twitter présidentiel de Biden après avoir publié un éditorial mettant en doute la façon dont il a géré les négociations ferroviaires.

Mais après que quatre des 12 syndicats – représentant plus de la moitié de la main-d’œuvre – à la table de négociation aient rejeté leurs propositions de contrats, l’administration Biden s’est précipitée pour parvenir à une résolution alors que le spectre d’une grève pré-vacances se profilait.

La décision de Biden lundi soir de soumettre la question au Congrès a déclenché un tourbillon de trois jours qui a brouillé les lignes de faille partisanes sur Capitol Hill.

Il a même déployé jeudi deux membres du Cabinet – le secrétaire au Travail Marty Walsh et le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg – pour convaincre les démocrates du Sénat de voter pour empêcher un arrêt de travail et imposer l’accord ferroviaire moins les congés de maladie recherchés par les travailleurs.

La Chambre a fait passer deux votes, l’un accordant sept jours de congé de maladie payé et l’autre sur le contrat sous-jacent. La manœuvre en deux étapes a été initiée par le président de la Chambre Nancy Pelosi en réponse à la consternation de son caucus démocrate à l’idée d’imposer un contrat aux travailleurs qu’ils avaient déjà rejeté.

Cependant, il n’y avait pas assez de soutien au Sénat pour que la composante congé de maladie autorise une exigence de 60 voix et le projet de loi de base a été adopté sans elle. (Un effort républicain pour prolonger la période de non-grève a également échoué.)

Biden a crédité les législateurs d’avoir agi rapidement, tout en reconnaissant que c’était « un vote difficile pour les membres des deux partis ».

« Mais c’était la bonne chose à faire en ce moment pour sauver des emplois, pour protéger des millions de familles des dommages et des perturbations et pour maintenir la stabilité des chaînes d’approvisionnement pendant les vacances », a déclaré le président.



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