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Bridget Everett chante avec sa voix intérieure : NPR
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Sam (Bridget Everett) et Joel (Jeff Hiller) se lient à propos des dissertations des étudiants en Quelqu’un quelque part.

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Bridget Everett chante avec sa voix intérieure : NPR
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Sam (Bridget Everett) et Joel (Jeff Hiller) se lient à propos des dissertations des étudiants en Quelqu’un quelque part.

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Il est impossible de regarder l’actrice, comédienne et chanteuse Bridget Everett en action sur une scène de cabaret sans céder à l’expérience et s’endormir comme une idiote. Elle est hilarante, sale et tellement à l’aise avec sa voix, son corps et sa pure et scintillante présence qu’elle envoûte le public. Il y a aussi le fait que la regarder en action sur la scène du cabaret, c’est la regarder en action désactivé de celui-ci – elle passe une bonne partie de son acte à rôder joyeusement la foule pour flirter, aborder, défier, embrasser et repousser les membres du public, un par un.

Si vous connaissez le numéro de boîte de nuit d’Everett, vous passerez probablement au moins les premières minutes de sa nouvelle série HBO Quelqu’un quelque part dans une brume perplexe de dissonance cognitive. En tant que Sam, une femme qui est retournée dans sa ville natale pour prendre soin de sa sœur aînée mourante et a passé les six derniers mois environ à soigner son chagrin, l’interprète électrisante fonctionne à basse tension.

C’est tout à fait intentionnel, tout comme le fait qu’il n’y a rien de comique de large ou de comique dans la série semi-autobiographique. Oui, la prémisse présente une similitude passagère avec le trope classique du poisson hors de l’eau de la sitcom – nous apprenons que Sam a déménagé dans la grande ville il y a quelque temps et se sent maintenant aliénée de sa ville natale. Mais la différence est l’une des degrés : sa ville natale est « la huitième plus grande ville du Kansas ! comme le note sardoniquement un personnage. La « grande ville » dont elle est récemment revenue ? Lawrence, Kansas – la sixième plus grande ville de l’État.

Se décoller, retrouver une voix

Sam, à l’ouverture de la série, est bloqué. Elle vit dans la maison de sa défunte sœur, mais dort toujours sur le canapé. Elle a trouvé du travail en notant des tests standardisés, mais refuse de s’engager avec ses collègues. Elle raffole de sa nièce (Kailey Albus), mais pour ce faire, elle doit supporter le dédain foudroyant de sa sœur Tricia (Mary Catherine Garrison), la consommation inquiétante de sa mère (Jane Brody) et la passivité acharnée de son père. (Mike Hagerty).

La vie à Manhattan, Kansas de la série n’est pas idéalisée, mais elle n’est pas non plus condescendante. Informée par l’expérience de vie d’Everett (elle a grandi là-bas), la série semble déterminée à accorder à ses personnages une conscience de soi rafraîchissante – qui, surtout, n’est pas liée à l’idée de quitter leur ville natale et la communauté qu’elle offre, derrière.

Il le fait en faisant trébucher Sam sur un rassemblement d’étrangers appelé Choir Practice qui, bien qu’il se réunisse dans un espace d’église dans un centre commercial mourant, n’est officiellement sanctionné par aucune institution religieuse. Au lieu de cela, c’est un espace où les résidents queer et queer adjacents de la ville peuvent se réunir pour célébrer et – c’est ici qu’intervient l’histoire de Sam – pour se produire.

Animé par le charismatique Fred Rococo (le roi du drag Murray Hill), Choir Practice est une idée originale du collègue de Sam, Joel (un habitué de l’UCB Jeff Hiller), qui se souvient d’elle – et de sa voix étonnante – depuis le lycée.

Hiller est l’arme pas si secrète de la série. Il investit le Joel maladroit, gai et religieux d’une confiance auto-actualisée d’une clarté et d’un air de défi. Il adore l’endroit où il vit et repousse la condescendance irréfléchie et réfléchie de Sam à son égard. C’est lui qui l’exhorte à assister à la pratique de la chorale et, finalement, à se lever devant tout le monde et à faire ce pour quoi elle (à la fois Sam le personnage et Everett l’interprète) est née.

Ceux d’entre nous qui ont vu Everett sur scène pourraient s’attendre à ce que la série abandonne son énergie sourde et discrète ici, pour nous montrer une femme redécouvrant sa voix une fois pour toutes – et nous montrer comment ce moment se sent à elle : nous pourrions nous attendre à un changement radical d’éclairage et à un mélange sonore luxuriant qui défie l’instrumentation modeste visible sur scène derrière elle. Nous pourrions même nous attendre à un numéro fantastique de comédie musicale, rempli d’éléments de production mousseux comme les costumes et la chorégraphie.

Ce que nous obtenons à la place, c’est une femme qui s’est convaincue qu’elle n’est jamais assez bonne, se souvenant à quel point elle aime chanter – d’abord avec hésitation, puis avec un peu plus de confiance. (Le choix de la chanson en question — la ballade méditative de Peter Gabriel/Kate Bush « Don’t Give Up » — pourrait diviser les téléspectateurs ; certains (salut !) la trouveront trop capricieuse est un moyen précieux, d’autres acceptez-le pour ce qu’il est, un petit moment charmant.)

Quelqu’un quelque part sait que redécouvrir votre objectif, surtout après une longue période passée à lutter contre le chagrin, ne se fait pas en un éclair. C’est un processus au coup par coup qui vous oblige à examiner pourquoi vous vous êtes oublié en premier lieu. Et c’est vraiment de cela qu’il s’agit dans la série : Sam démêle les différents facteurs qui ont agi sur elle (le jugement de sa sœur, l’alcoolisme de sa mère, son propre besoin de tenir les autres à distance) pour la priver de son accès à la joie.

Au cours des sept épisodes de la saison, il y a d’autres soirées à Choir Practice, d’autres occasions pour elle d’embrasser son amour de la performance. À la fin du septième et dernier épisode, Sam n’est pas à des années-lumière de l’endroit où elle était au début, mais elle n’est pas coincée là où elle était.

Tous les scénarios ne s’intègrent pas parfaitement dans l’ambiance low-fi et de faible intensité qui prévaut dans la série ; une série de scènes où Sam et Joe traînent le mari de sa sœur (Danny McCarthy) dans une voiture semblent appartenir à un autre spectacle plus ancien.

Mais surtout, Quelqu’un quelque part offre une vision modeste et rafraîchissante de la lutte pour vous réinsérer dans la vie et accordez-vous une dispense pour trouver la joie à l’ombre de la perte. Ce n’est pas le genre de chanson qu’Everett pourrait chanter à tue-tête dans son numéro de cabaret, mais c’est une chanson qu’elle chante ici avec une précision, une clarté et une émotion méritées et honnêtes.


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