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Brittney Griner arrive aux États-Unis après avoir été libérée de la détention russe lors d’un échange de prisonniers

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San Antonio
CNN

Brittney Griner, la star américaine du basket-ball détenue par les autorités russes en février, est revenue en toute sécurité aux États-Unis après avoir été libérée lors d’un échange de prisonniers, selon une équipe de CNN sur le terrain.

Une personne qui semblait être Griner est descendue de l’avion peu après 5 h 30 HE vendredi à Kelly Field à San Antonio, a déclaré l’équipage.

« Tellement heureux d’avoir Brittney de retour sur le sol américain. Bienvenue à la maison BG!” tweeté Roger Carstens, un fonctionnaire du Département d’État voyageant avec Griner, vendredi matin.

L’un de ses premiers arrêts devrait être « dans un centre de traitement où elle pourra obtenir les soins médicaux dont elle pourrait avoir besoin après 10 mois de détention », a déclaré jeudi à CNN John Kirby, du Conseil de sécurité nationale.

MISES À JOUR EN DIRECT : LA LIBÉRATION DE BRITTNEY GRINER, LA GUERRE DE LA RUSSIE EN UKRAINE

La libération de Griner a été obtenue après un échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie impliquant le marchand d’armes international Viktor Bout, qui a été arrêté en 2008 en Thaïlande et extradé vers les États-Unis en 2010.

L’échange a eu lieu jeudi à Abou Dhabi, ont indiqué de hauts responsables de l’administration Biden. Une déclaration conjointe des Émirats arabes unis et de l’Arabie saoudite indique que les pays du Golfe ont joué un rôle de médiateur dans les échanges entre les États-Unis et la Russie.

L’arrestation et la condamnation de Griner se sont déroulées dans le contexte de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et ont attiré l’attention sur le sort d’autres Américains détenus par la Russie, notamment Paul Whelan et Trevor Reed. La libération de Whelan n’a pas pu être obtenue lors du dernier échange de prisonniers, tandis que Reed est retourné aux États-Unis en avril après une épreuve de près de trois ans.

Le président Joe Biden a déclaré que les efforts pour ramener Griner à la maison avaient nécessité « des négociations minutieuses et intenses » alors qu’il remerciait les membres de son administration qui étaient impliqués.

« C’est un jour auquel nous travaillons depuis longtemps. Nous n’avons jamais cessé de faire pression pour sa libération », a-t-il déclaré jeudi.

L’accord final a été conclu en 48 heures, ont déclaré les responsables, lançant le processus de transfert de Griner de la colonie pénitentiaire où elle purgeait une longue peine.

Biden a donné son approbation finale pour l’échange de prisonniers libérant Griner au cours de la semaine dernière, a déclaré un responsable proche du dossier.

Bout est rentré en Russie, a annoncé jeudi le ministère russe des Affaires étrangères. L’échange de prisonniers avec Griner s’est « terminé avec succès à l’aéroport d’Abu Dhabi » jeudi, a indiqué le ministère.

La famille de Griner a remercié Biden et son administration jeudi dans un communiqué, ainsi que l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson, dont le centre Richardson a travaillé au nom de la famille pour aider à obtenir la libération de Griner. Ils ont également exprimé leur gratitude pour l’effusion de soutien public qu’ils ont reçu.

« Nous vous remercions tous sincèrement pour les aimables paroles, pensées et prières – y compris Paul et la famille Whelan qui ont été généreux avec leur soutien à Brittney et à notre famille pendant ce que nous savons être une période déchirante », indique le communiqué.

« Nous prions pour Paul et pour le retour rapide et sûr de tous les Américains détenus à tort. »

Alors que le retour en toute sécurité de Griner a été annoncé par certains comme une réussite diplomatique, la déception a été exprimée par les responsables et les partisans que Whelan n’ait pas pu rentrer chez lui.

Whelan, un citoyen américain, irlandais, britannique et canadien, a été détenu dans un hôtel de Moscou en décembre 2018 par les autorités russes qui ont allégué qu’il était impliqué dans une opération de renseignement. Il a été condamné à 16 ans de prison pour des accusations d’espionnage qu’il a niées avec véhémence. Le département d’État américain l’a déclaré injustement détenu.

Les Russes ont signalé récemment qu’ils n’étaient disposés à négocier que pour Griner et non pour Whelan, a déclaré un responsable américain, car la Russie a déclaré qu’elle traitait leurs cas différemment en fonction de ce dont chacun était accusé.

L’administration Biden a fait des offres à plusieurs reprises pour que Whelan soit libéré dans le cadre de cet accord, même après que la Russie ait clairement indiqué que seul Griner était acceptable.

En fin de compte, lorsqu’il était clair que la Russie allait refuser Whelan, les États-Unis ont dû l’accepter.

« C’était un choix d’obtenir Brittney ou rien », a déclaré le responsable américain, ajoutant que c’était une « décision difficile » pour Biden, mais encore une fois, une décision qu’il sentait devoir prendre.

Biden a reconnu que la libération de Griner avait lieu alors que Whelan restait emprisonné, affirmant que la famille de Whelan « doit avoir des émotions si mitigées aujourd’hui ».

« Ce n’était pas un choix de l’Américain à ramener à la maison », a déclaré Biden. « Malheureusement, pour des raisons totalement illégitimes, la Russie traite le cas de Paul différemment de celui de Brittney. Et même si nous n’avons pas encore réussi à obtenir la libération de Paul, nous n’abandonnons pas. Nous n’abandonnerons jamais.

Dans un communiqué, la famille de Griner a déclaré : « Nous vous remercions tous sincèrement pour les aimables paroles, pensées et prières – y compris Paul et la famille Whelan qui ont été généreux avec leur soutien à Brittney et à notre famille pendant ce que nous savons être une période déchirante.

« Nous prions pour Paul et pour le retour rapide et sûr de tous les Américains détenus à tort. »

Whelan a déclaré à CNN lors d’un appel téléphonique exclusif depuis la colonie pénitentiaire où il est détenu dans une partie reculée de la Russie qu’il était « déçu » que l’administration Biden n’ait pas fait plus pour obtenir sa libération. Whelan a déclaré qu’il était heureux que Griner ait été libéré, mais qu’il « a été amené à croire que les choses allaient dans la bonne direction, que les gouvernements négociaient et que quelque chose se passerait assez bientôt ».

« Je ne comprends pas pourquoi je suis toujours assis ici, dit-il.

Whelan avait exécuté sa peine dans un camp de travail en Mordovie, à huit heures de route de Moscou, où il a déclaré à CNN en juin 2021 qu’il passait ses journées à travailler dans une usine de vêtements qu’il appelait un «atelier clandestin».

L’administration Biden a des idées sur de « nouvelles formes d’offres » qu’elle va essayer avec les Russes dans le but d’obtenir la libération de Whelan, a déclaré jeudi à CNN un haut responsable de l’administration.

Le responsable a déclaré qu’il était reconnu que les États-Unis devaient mettre à disposition « quelque chose de plus, quelque chose de différent » de ce qu’ils ont offert aux Russes jusqu’à présent – ​​et n’a pas exclu de proposer un espion russe détenu par les États-Unis dans le cadre d’un éventuel échange de prisonniers. .

« Il y a une volonté de payer même un prix très élevé de la part de ce président », a déclaré le responsable. « Nous avons clairement indiqué aux Russes que nous sommes au moins ouverts à parler de ce qui est à notre disposition, de ce que nous pourrions réellement livrer. Ce serait quelqu’un sous notre garde.

Richardson a déclaré qu’il espérait que Whelan rentrerait chez lui d’ici la fin de l’année.

«Nous avons essayé, ma fondation, pendant quatre ans de faire sortir Whelan et, d’une manière ou d’une autre, cela échoue toujours. … Peut-être à cause de l’accusation d’espionnage, parce que c’est un Marine, il est détenu à tort, les Russes le retiennent à la toute fin. Et c’est ce qui s’est encore produit, mais cela ne signifie pas qu’il n’y a aucune possibilité que nous puissions le faire sortir. Je pense que nous pouvons », a déclaré Richardson à Wolf Blitzer de CNN.

La famille de Whelan a exprimé sa joie d’apprendre que Griner est sur le chemin du retour, mais a déclaré jeudi qu’elle était « dévastée » qu’il ait été laissé pour compte.

« C’est un grand jour pour les familles des personnes détenues à tort et nous nous sentons merveilleux pour elles », a déclaré David Whelan, le frère de Paul, sur « CNN This Morning ». « Mais nous nous inquiétons de ce qu’il y a dans l’avenir de Paul. Je pense qu’il est devenu clair que les États-Unis n’ont aucune concession que le gouvernement russe veut pour Paul. Je ne sais donc pas vraiment ce que l’avenir nous réserve.

L’administration Biden a informé la famille de Whelan avant l’annonce de Griner, a déclaré David Whelan.



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