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Ce que cela signifie qu’un avocat spécial dirige les enquêtes Trump




CNN

Le danger juridique auquel l’ancien président Donald Trump est confronté dans deux enquêtes pénales fédérales a pris une nouvelle tournure vendredi avec la nomination d’un avocat spécial au ministère de la Justice.

Jack Smith, un ancien du DOJ connu pour son travail dans les poursuites pour crimes de guerre internationaux, prendra en charge l’enquête sur les documents gouvernementaux sensibles apportés au domicile de Trump en Floride à la fin de sa présidence.

Smith supervisera également les aspects de l’enquête en examinant les efforts visant à entraver le transfert du pouvoir présidentiel après 2020, y compris les offres visant à interférer avec la certification du vote par le Congrès.

Voici ce qu’il faut savoir sur l’annonce et les enquêtes :

Le procureur général a dévoilé la nomination d’un avocat spécial pour les enquêtes, qui ont toutes deux abordé Trump, qui a annoncé cette semaine qu’il se présente à la Maison Blanche en 2024.

Merrick Garland annonce un avocat spécial pour superviser les enquêtes de Trump

Smith relèvera finalement du procureur général Merrick Garland. Mais en tant que conseiller spécial, il opérera en dehors de la supervision quotidienne de la direction politique du département et ses interactions avec les personnes nommées politiques par Biden devraient être limitées.

L’avocat spécial indépendant met une certaine distance entre les dirigeants politiques du Département – ​​qui ont été nommés par le président Joe Biden – et ce qui se passe dans les enquêtes liées à Trump. Smith est enregistré en tant qu’indépendant, a déclaré un responsable du DOJ aux journalistes.

« Une telle nomination souligne l’engagement du Département envers l’indépendance et la responsabilité dans des affaires particulièrement sensibles », a déclaré Garland. « Il permet également aux procureurs et aux agents de poursuivre leur travail avec célérité et de prendre des décisions incontestablement guidées uniquement par les faits et la loi. »

La nomination a pour effet pratique de limiter les informations sur l’enquête qui doivent être divulguées au Congrès, car seuls les détails de son budget doivent être partagés avec les législateurs.

Les règlements des avocats spéciaux permettent à Garland de licencier Smith. Mais toute décision prise par Garland de rejeter une demande de l’avocat spécial, y compris les décisions d’inculpation, doit également être signalée au Congrès.

Garland a spécifiquement souligné l’annonce par Trump plus tôt cette semaine qu’il sollicitera l’investiture républicaine en 2024, ainsi que les indications que Biden a données qu’il a également l’intention de se présenter à la réélection.

Les responsables du département avaient discuté de la nomination d’un avocat spécial dans les enquêtes impliquant l’ancien président, CNN a été le premier à rapporter plus tôt ce mois-ci, afin de protéger les enquêtes des accusations selon lesquelles elles étaient motivées par la politique.

Garland a défendu le travail des responsables du DOJ qui avaient travaillé sur ces enquêtes et a déclaré vendredi qu’ils avaient mené « leur travail dans les meilleures traditions du ministère de la Justice ». Mais, a-t-il dit, le DOJ « reconnaît depuis longtemps que dans certains cas extraordinaires, il est dans l’intérêt public de nommer un procureur spécial pour gérer de manière indépendante une enquête et des poursuites ».

La capacité d’un procureur général à faire appel à une personne extérieure au gouvernement fédéral pour mener une enquête politiquement sensible est établie par la loi américaine.

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L’ordonnance de nomination est le signe le plus clair à ce jour que l’examen minutieux des deux enquêtes s’est tourné vers une conduite liée à Trump. Cela ne veut pas dire que Trump sera inculpé, ou que même ses proches collaborateurs feront face à des accusations. Mais cela signifie qu’il y aura plus d’opacité autour de cette enquête et de la sonde Mar-a-Lago. Et ces enquêtes fonctionneront avec une laisse beaucoup plus longue.

Jusqu’à présent, les poursuites engagées dans l’enquête du 6 janvier 2021 se sont concentrées sur l’émeute du Capitole américain elle-même. Mais dans les coulisses, il y a eu des indications que les enquêteurs fédéraux examinaient plus largement les autres stratagèmes visant à interférer avec le transfert de pouvoir – y compris les stratagèmes impliquant ceux du cercle restreint de l’ancien président.

L’avocat spécial nouvellement nommé a occupé des postes d’application de la loi à travers l’Amérique et sur la scène mondiale, avec une carrière qui, selon Garland, a montré sa réputation de « procureur impartial et déterminé ».

Le rôle le plus récent de Smith était celui de procureur en chef enquêtant sur les crimes de guerre au Kosovo pour un tribunal spécial de La Haye.

Son travail antérieur pour le ministère de la Justice comprend le travail de procureur au bureau du procureur américain de Brooklyn, ainsi que son temps en tant que chef de la section de l’intégrité publique, qui enquête sur les crimes électoraux et la corruption publique. Il a également travaillé comme procureur principal au bureau du procureur américain du district intermédiaire du Tennessee, où il a été élevé au rang d’avocat américain par intérim au début de 2017. Il a occupé ce poste pendant plusieurs mois sous l’administration Trump.

Smith aura à sa disposition tous les outils d’enquête qu’un avocat américain peut utiliser, y compris le pouvoir d’assignation. Il disposera de son propre budget et pourra constituer une équipe pour soutenir son travail. S’il choisit de porter des actes d’accusation, son équipe pourrait également mener ces poursuites devant les tribunaux. Son travail d’enquête doit être conforme à tous les règlements, procédures et politiques du ministère de la Justice.

Garland a déclaré qu’il « veillera à ce que l’avocat spécial reçoive les ressources nécessaires pour mener ce travail rapidement et complètement ».

L’enquête de deux ans de l’avocat spécial Robert Mueller sur les liens Trump-Russie a finalement coûté près de 32 millions de dollars, mais ce total comprend ce que Mueller a emprunté à d’autres parties du ministère de la Justice qui n’étaient pas sous son contrôle direct.

Trump a déclaré vendredi qu’il « ne participera pas » à l’enquête.

« J’ai été innocenté pendant six ans sur tout – des fausses destitutions à Mueller qui n’a trouvé aucune collusion, et maintenant je dois le faire plus? » Trump a déclaré à Fox News Digital. « Ce n’est pas acceptable. C’est tellement injuste. C’est tellement politique. »

Il a poursuivi: « Je ne vais pas y participer… J’annonce et ensuite ils nomment un procureur spécial. »

Garland nomme Smith pour superviser certaines parties de l’enquête du 6 janvier, mais la portée de ces parties est large.

La nomination décrit son autorité pour enquêter « si une personne ou une entité a violé la loi dans le cadre d’efforts visant à interférer avec le transfert légal du pouvoir après l’élection présidentielle de 2020 ou la certification du vote du collège électoral tenu le 6 janvier 2021 ou vers cette date. ”

Les poursuites impliquant ceux qui ont physiquement violé le Capitole ce jour-là resteront sous la responsabilité du bureau du procureur américain à DC, a déclaré Garland.

L’enquête Mueller a abouti au rapport de 400 pages qui a finalement été rendu public avec quelques expurgations. Cependant, il n’y a aucune obligation pour un avocat spécial de produire un rapport complet et publiable. Le règlement exige seulement que l’avocat spécial fournisse au procureur général un « rapport confidentiel expliquant les décisions de poursuite ou de refus prises par l’avocat spécial ».

Vendredi, Garland n’a pas répondu à la question d’un journaliste demandant la possibilité qu’un rapport soit publié.

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Aucun délai n’a été fixé pour que le conseil spécial conclue son enquête. Au contraire, en tant que conseiller spécial, Smith pourrait être mieux protégé des pressions politiques pour conclure l’enquête. Les détracteurs des règles actuelles relatives aux avocats spéciaux se plaignent du fait que le régime permet aux enquêtes de s’éterniser à mesure qu’elles gonflent.

Smith, dans une déclaration publiée par le ministère de la Justice avec son annonce, a souligné qu’il ne laisserait pas sa nomination ralentir la vitesse des enquêtes : « Le rythme des enquêtes ne s’arrêtera pas ou ne faiblira pas sous ma surveillance. J’exercerai un jugement indépendant et ferai avancer les enquêtes rapidement et de manière approfondie, quel que soit le résultat que les faits et la loi dicteront.

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