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Ce que nous avons appris de la semaine 12 dans la NFL


On y va encore une fois.

Tant que Tom Brady mangera sa glace à l’avocat et lancera un ballon de football, son équipe atteindra son apogée avant décembre.

Cela ne semblait pas être le cas cette année, car les Buccaneers ont été ravagés par des blessures à leur secondaire – faisant de Tampa Bay l’une des pires défenses contre la passe – et parmi les cibles préférées de Brady, l’ailier rapproché Rob Gronkowski et receveur Antonio Brown.

Les défaites contre les Saints de la Nouvelle-Orléans dirigés par Trevor Siemian au cours de la semaine 8 et l’équipe de football de Washington dirigée par Taylor Heinicke au cours de la semaine 10 ont pris en sandwich une semaine de congé au cours de laquelle l’équipe aurait pu récupérer. Au lieu de cela, lors de ces deux matchs et d’une victoire sur les Giants lors de la semaine 11, Tampa Bay s’est appuyée sur la passe de Brady pour concourir.

Mais à 44 ans, la chance de Brady de remporter son huitième Super Bowl ne peut pas dépendre du fait qu’il porte les Bucs sur ses épaules. Une victoire palpitante, 38-31, contre les Colts d’Indianapolis a fourni les plats à emporter que le monde du football attend cette période de l’année.

Tampa Bay avait aussi besoin d’un coup de fouet l’année dernière.

Au cours de la semaine 12 de la saison 2020, les Chiefs de Kansas City ont pris une avance de 27-10 à Tampa Bay avec le receveur large Tyreek Hill laissant tomber des signes de paix et disant tristement aux fans de Bucs « l’aide est en route ». La défense des Buccaneers, cependant, a ensuite forcé trois bottés de dégagement et s’est battue pour une défaite de 27-24 qui a peut-être donné à Tampa Bay un plan de match pour le Super Bowl.

Les Buccaneers n’ont plus perdu cette saison.

Dimanche, les Colts semblaient également prêts à mettre en déroute Tampa Bay. Lorsque l’entraîneur d’Indianapolis, Frank Reich, a opté pour le quatrième et le 1 avec 22 secondes à jouer en première mi-temps, le quart-arrière Carson Wentz a roulé à droite et a trouvé TY Hilton pour un touché de 4 mètres qui a donné aux Colts une mi-temps de 24-14. mener. Wentz a crépité avec 197 verges, trois touchés et aucune interception.

Brady était assis sur son banc, sans voix.

Les Colts ont obtenu le ballon pour commencer la seconde mi-temps et ont conduit jusqu’à la ligne des 20 verges de Tampa Bay. Ensuite, les Bucs l’ont allumé.

Le rusher de Edge Shaq Barrett a renvoyé Wentz, a forcé un échappé et a récupéré le ballon pour mettre fin à ce drive. Six jeux plus tard, Tampa Bay a réduit son déficit à 3 sur une course de touché de 4 verges de Leonard Fournette, son troisième score du match.

La prochaine possession, le soulèvement profond de Wentz sur la ligne des 5 verges des Bucs a été intercepté par le demi de coin Antoine Winfield Jr. Dans un duel époustouflant, le Winfield de 5 pieds 9 pouces a en quelque sorte sur-positionné et musclé le ballon loin du receveur large de 6 pieds 4 pouces Michael Pittman Jr.

Sept jeux plus tard, le porteur de ballon Ronald Jones a marqué sur un touché de 1 verge pour donner une avance de 28-24 aux Bucs.

La défense contre la course de Tampa Bay et les appels de jeu de Reich ont surtout tenu Jonathan Taylor en échec. Taylor, le porteur de ballon des Colts qui a marqué cinq touchés la semaine dernière, a terminé avec 83 verges en 16 courses, son plus long avec 15 verges. Il n’a jamais pris le rythme contre une défense qui a accordé 81 verges au sol par match, un minimum de la NFL.

Le retourneur des Colts Nyheim Hines a raté une bonne prise sur un botté de dégagement au début du quatrième quart. Les Buccaneers ont récupéré le ballon et ont réussi un tir au panier pour prendre une avance de 31-24.

Et lorsque les Colts ont égalé le score à 31-31, sur le seul touché de Taylor de la journée, Brady a fait ce qu’il a fait 50 fois au cours de sa carrière : diriger une autre course victorieuse. Seulement, il n’avait pas besoin de soulever trop de charges lourdes.

Brady a méticuleusement sélectionné les Colts pour quatre réalisations sur le trajet de 75 verges en huit parties. Le jeu clé est venu sur un jet de balayage par le receveur Chris Godwin. Ses trois verges au deuxième et deuxième ont maintenu le chronomètre en marche et, le jeu suivant, Fournette a fustigé le terrain pour un touché de 28 verges.

Certes, les Buccaneers (8-3) devaient survivre à un retour de coup de pied de 72 verges avant le buzzer, mais l’entraîneur Bruce Arians doit aimer la façon dont son équipe se remet en forme.

De nouveau.

Le physique contusionné de Fournette a été un problème tout au long du match pour les Colts, puisqu’il a terminé avec 131 verges au total et quatre touchés.

Défensivement, Barrett, Lavonte David, Devin White et Ndamukong Suh sont tous à nouveau au sommet. Après une première mi-temps si venteuse, Wentz était un quart-arrière totalement différent avec la pression incessante des Buccaneers le faisant perdre sa place en seconde mi-temps. Ils ont frappé Wentz sept fois en tout.

Si tout cela vous semble familier, cela devrait être le cas. Ces Buccaneers se portent très bien à l’approche des séries éliminatoires.

Alors que le reste de l’AFC volait la vedette en novembre, les Bengals de Cincinnati se sont tranquillement améliorés. Après avoir été battus par les Browns de Cleveland à domicile lors de la semaine 9, les Bengals ont eu une semaine de congé pour se remettre. Les trois autres équipes de l’AFC North en désordre ont montré leurs verrues, tandis que Cincinnati a rebondi avec une victoire discrète sur les Raiders de Las Vegas.

Dimanche, les Bengals ont absolument secoué le tyran éternel de la division, les Steelers de Pittsburgh, 41-10, réalisant ainsi leur rêve de remporter la division pour la première fois depuis 2015.

Les Bengals sont bon.

Chaque équipe avec un quart-arrière sous contrat de recrue devrait être capable d’exploiter pleinement Lloyd Christmas avec son argent pour produire un vainqueur. Pourtant, comme des franchises comme les Giants continuent de le prouver, ce n’est pas toujours une proposition simple. Le front office des Bengals, qui avait historiquement des compositions bâclées, a transformé la franchise en ciblant les bons joueurs de niveau de compétence en haut du repêchage pour entourer le quart-arrière Joe Burrow, et a dépensé pour les bons joueurs en agence libre.

Après que Burrow se soit déchiré le ligament croisé antérieur gauche au cours de la saison 2020 et que l’équipe ait terminé 4-11-1, les Bengals ont dépensé comme des fous et cela porte ses fruits avec une équipe qui culmine au moment idéal.

À l’avant, le plaqueur droit Riley Reiff (un an, 7,5 millions de dollars) a aidé à arrêter l’hémorragie sur la ligne offensive. Les demi de coin Chidobe Awuzie (trois ans, 21,75 millions de dollars) et Mike Hilton (quatre ans, 24 millions de dollars) ont tous deux injecté une jeune défense avec l’expérience nécessaire, et le plaqueur défensif Larry Ogunjobi (un an, 6,2 millions de dollars) a été une bonne affaire.

Alors que c’était encore un peu un match dimanche, avec les Bengals en tête, 24-3, à la fin de la première mi-temps, l’ex-Steeler Hilton a coupé un flotteur de Ben Roethlisberger et l’a repris pour un touché.

Et le premier prix de l’équipe en agence libre, l’ailier défensif Trey Hendrickson (quatre ans, 60 millions de dollars) a effectivement mis fin au match huit minutes et 30 secondes après le début du troisième quart avec un sac-fumble de Roethlisberger. Il compte jusqu’à 10,5 sacs cette saison.

Aussi sublime que la connexion de Burrow dans les airs était au début de la saison avec le choix de repêchage 2021 Ja’Marr Chase, cette attaque des Bengals fonctionne mieux avec le porteur de ballon Joe Mixon, qui a porté les Steelers dimanche.

Mixon a réalisé 19 courses rien qu’en première mi-temps. Le seul autre dos à avoir autant au cours des cinq dernières années était Derrick Henry (2018). Mixon a terminé avec 165 verges en 28 courses avec deux touchés, son quatrième match consécutif avec au moins deux scores.

Quel spectacle étrange c’était, les Bengals de manière convaincante, écrasant joyeusement les Steelers. Après le score final de Mixon, il a dansé avec sa ligne offensive dans certains Sur le thème des tentations chorégraphie. La victoire a brièvement mis Cincinnati (7-4) à un demi-match des Ravens, mais Baltimore (8-3) a gardé le rythme en battant les Browns de Cleveland, 16-10, en prime time malgré Lamar Jackson lançant quatre interceptions.

Avec une tornade d’échanges au cours des trois dernières années, les Rams de Los Angeles ont fait tapis lors d’un Super Bowl cette saison. L’équipe a échangé des choix de repêchage pour ajouter le demi de coin Jalen Ramsey en 2019, pour acquérir le quart-arrière Matthew Stafford cet été et pour ramasser le rusher de bord Von Miller au cours de la saison, accumulant essentiellement tous les atouts pour construire pour l’avenir et les brûler pour rester au chaud cet hiver .

Dix jours après l’échange contre Miller, Los Angeles a signé avec le receveur Odell Beckham Jr., ne faisant que renforcer la seule attente de l’équipe : jouer le Super Bowl dans son stade à la fin de cette saison.

Après que les Rams aient perdu contre les Packers de Green Bay, 36-28, dimanche, encaissant leur troisième défaite consécutive, le directeur général Les Snead et l’entraîneur Sean McVay doivent se demander ce qui se passera ensuite.

Les faits saillants de Stafford dimanche ont été annulés avec une erreur éreintante – un choix de six à la fin du troisième trimestre. Avec les Rams à la traîne, 30-17, la passe de Stafford a été interceptée par le demi de coin Rasul Douglas, qui l’a renvoyée sur 33 verges pour un touché, et les Rams n’ont jamais été en mesure de rattraper leur retard.

Comme lors de ses 12 saisons avec les Lions de Détroit, Stafford a donné de l’espoir avant de recommencer les erreurs qui ont défini sa carrière en l’absence d’une victoire signature en séries éliminatoires. Il a lancé pour 302 verges et trois touchés, mais l’écart entre Green Bay et Los Angeles restait toujours douloureusement évident dimanche.

La saison 2020 des Rams s’est terminée par une défaite contre les Packers au Lambeau Field en ronde éliminatoire de division et, si quoi que ce soit, c’est l’offensive de Green Bay qui s’est améliorée depuis, grâce à l’émergence du porteur de ballon de deuxième année AJ Dillon. Dillon, un choix de deuxième ronde au repêchage de 2020, a terminé avec un total de 90 verges durement gagnées et un touché. Aaron Rodgers a de nouveau été efficace en lançant 307 verges sur 28 des 45 passes avec une paire de scores.

Dauphins 33, Panthères 10 : Le deuxième départ de Cam Newton avec les Panthers (5-7) n’aurait pas pu être pire après que sa course de touché d’une verge l’ait égalé, 7-7, au premier quart. Au quatrième, Newton avait une note de passeur de 5,8 en ne complétant que 5 des 21 passes, et les Panthers l’ont placé sur le banc pour PJ Walker, qui a rapidement lancé un choix. La défense de Miami a maintenu la Caroline à 198 verges au total, et Tua Tagovailoa a lancé pour 230 verges et un touché alors que les Dolphins (5-7) ont remporté leur quatrième match de suite.

Corbeaux 16, Bruns 10 : Aucune des deux attaques n’a pu faire grand-chose avec Lamar Jackson lançant quatre interceptions et Baker Mayfield n’ayant pas réussi à maintenir grand-chose en attaque. Mais Jackson a eu de l’aide dans l’ailier rapproché Mark Andrews, dont la saisie à une main au troisième quart était facilement l’une des meilleures prises de cette saison.

49ers 34, Vikings 26 : Ne regardez pas maintenant, mais les 49ers de San Francisco (6-5) sont en bonne santé et, au moins en attaque, ressemblent à l’équipe qui s’est frayé un chemin vers un championnat NFC il y a deux saisons. Elijah Mitchell et Deebo Samuel ont cumulé 199 verges au sol et trois touchés. Les Vikings sont non seulement tombés à 5-6, mais ont également vu leur porteur de ballon vedette, Dalvin Cook, se blesser à l’épaule.

Broncos 28, chargeurs 13 : Les Broncos de Denver ont boursouflé les Chargers avec un régime régulier de Melvin Gordon (83 verges) et Javonte Williams (54 verges et un touché) au sol avec le quart-arrière Teddy Bridgewater tentant seulement 18 passes. Défensivement, la recrue Patrick Surtain Jr. avait deux choix et en a repris un pour un touché. Est-il temps de prendre les Broncos 6-5 au sérieux ? Peut-être.

Patriotes 36, Titans 13 : Lors du premier entraînement de la seconde mi-temps, Mac Jones a lancé une mauvaise balle profondément dans le territoire des Titans (8-4) qui aurait dû être interceptée et renvoyée pour un touché. Le ballon a été lâché, les Patriots ont botté un panier pour monter, 19-13, et la déroute était en marche. Les Patriots (8-4) ont remporté leur sixième victoire consécutive pour organiser une confrontation massive avec l’AFC Est à Buffalo lundi soir prochain.

Jets 21, Texans 14 : Le quart-arrière recrue Zach Wilson a lancé une interception dans le dos du porteur de ballon Ty Johnson. Ce bêtisier mis à part, Wilson a placé son équipe devant les Texans (2-9) au troisième quart avec une coupe astucieuse à l’intérieur sur une course de touché de 4 verges alors que les Jets (3-8) ont marqué les 18 derniers points du match.

Géants 13, Aigles 7 : Voilà pour tout élan de construction à Philadelphie. Les Eagles (5-7) ont couru pour 208 verges et ont tout de même perdu contre les Giants (5-7) parce que le quart-arrière Jalen Hurts a lancé trois interceptions.

Falcon 21, Jaguar 14 : La renaissance de la carrière de Cordarrelle Patterson se poursuit. Le receveur/retourneur de longue date a couru 108 verges en 16 courses avec deux touchés alors que les Falcons (5-6) ont abattu les Jaguars (2-9).



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