Divertissement

Ces poètes oubliés : Anna Akhmatova

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LA CHRONIQUE – Sous la terreur stalinienne, la « reine de la Neva » pose sur papier des mots simples, purs et translucides.

» Le visage d’Anna Akhmatova est la seule belle chose qui reste au monde », note, juste après la mort de la poétesse, le 5 mars 1966, le poète russe Joseph Brodsky. Et quel visage ! Tout y est : chacun de ses traits reflète cette dignité tragique, cette puissance volcanique qu’incarnait Anna Akhmatova.

Pendant la Grande Terreur, exilé de l’intérieur elle est devenue malgré elle la voix du peuple russe opprimé. Ses armes ? Mots et phrases simples. Rompre avec le symbolisme, celui que l’on surnommait « la reine de la Néva » a donné ses lettres de noblesse aux choses du quotidien, alliant concision et sobriété. Dans un langage poétique cristallin et musical, elle construit ses rimes dans la souplesse. Tout semble clair, évident.

La voix du peuple russe

Anna Akhmatova est née en Russie impériale en 1889 à Odessa, sur les rives de la mer Noire. Sa famille s’installe l’année suivante à Tsarskoïe Selo, non loin de Saint-Pétersbourg. Anna y apprend le français et dévore les ouvrages de Pouchkine. Ses professeurs lui font également découvrir Verlaine, Baudelaire et les grands auteurs grecs. Très tôt, elle décide qu’elle veut écrire des poèmes. Son père, ingénieur naval, ne s’y oppose pas, à condition qu’elle trouve un pseudonyme, pour ne pas « sale son nom de famille, Gorenko. Elle a ainsi choisi comme nom de plume celui de sa grand-mère tatare : Akhmatova.

En 1910, elle épouse le poète Nikolai Goumiliev, fondateur du mouvement poétique dit « acméisme », qui prône la clarté latine en opposition au flou du symbolisme. Ses premières collections Le soir (1912) et Le Rosaire (1914), où elle décrit les débuts d’une relation entre un homme et une femme, la rend célèbre.

Quand la nuit j’attends son arrivée, / Il semble que la vie ne tient qu’à un fil. / Que valent les honneurs, la jeunesse, la liberté, / Devant la chère visiteuse avec sa flûte

Pendant la Révolution de 1917, Anna Akhmatova avait 29 ans. Elle aurait pu quitter son pays, mais le poète a choisi de rester. Une façon de sceller son sort avec celui du peuple russe, victime de la folie d’un homme – qu’Anna surnommait « Le moustachu « . La jeune femme faisait alors partie de cette génération de poètes du « Âge d’argent » : Ossip Mandelstam, Sergueï Essenine, Alexandre Blok, Vladimir Maïakovski, Boris Pasternak et Marina Tsvetaïeva… Autant d’immenses talents qui ont presque tous eu des destins dramatiques. Anna fut l’une des rares à échapper au rouleau compresseur de l’ère soviétique, témoin impuissante de la disparition, l’une après l’autre, de ses proches.

En 1921, son mari est fusillé pour « activités anti-bolcheviques « . Ses maris, ses amants, puis son fils, sont tour à tour fusillés, emprisonnés, déportés. Anna est constamment traquée, surveillée et, surtout, interdite de publication.

Alors Akhmatova compose la nuit. » Quand la nuit j’attends son arrivée, / Il semble que la vie ne tient qu’à un fil. / Que valent les honneurs, la jeunesse, la liberté, / Devant la chère visiteuse avec sa flûte « , elle écrit. Le matin, elle récite ses poèmes à son amie Lydia Chukovskaya, qui mémorise chaque ligne. Là « Reine de la Néva puis fait disparaître ses écrits qu’elle brûle avec ses cigarettes. Ses proches, comme Lydia, deviennent ainsi des recueils vivants de poésie.

Lorsqu’elle n’écrit pas, Anna Akhmatova attend dans la file interminable de Kresty » (« Les croix ), la prison de Leningrad. Comme des milliers de mères russes dont les enfants sont derrière ce mur « aveugle et rougi elle apporte à son fils, Lev, des vêtements et de la nourriture. Ce dernier y restera vingt ans. Requiemqui raconte le destin de mères attendant des nouvelles de disparus en URSS, ne sera publié que trente ans plus tard.


Un texte d’Anna Akhmatova : « Les fleurs d’églantier et autres poèmes »

À Alexandre Blok

Je suis allé voir le poète.
À midi. Dimanche.

Pas de bruit dans la vaste salle,
Aux fenêtres, du givre.

Un soleil cramoisi apparaît
Bouffées de fumée grise…
Sur moi, mon hôte taciturne
Regardez si clair!

De tels yeux, bien sûr, sont gravés
Dans tous les souvenirs;
Pour moi, attention, je préfère
N’y plongez pas le mien.

Je me souviens de nos mots,
Midi, la brume, ce dimanche,
Dans la grande maison grise
A l’embouchure de la Neva.

(janvier 1914, traduit du russe par Marion Graf et José-Flore Tappy)

« Requiem, Poème sans héros et autres poèmes »

Quelques caresses d’échange de regards,
Les autres boivent jusqu’aux premières lueurs,
Mais moi, toute la nuit, je négocie
Avec mon indomptable conscience.

Je dis: « Je porte ton fardeau,
Et c’est lourd, vous savez pendant combien d’années. »
Mais pour elle le temps n’existe pas,
Et pour elle, il n’y a pas d’espace dans le monde.

Voici venir le sombre soir du carnaval,
Le parc diabolique, la course lente du cheval,
Le vent chargé de bonheur et de gaieté,
Qui me tombe dessus des pentes du ciel.

Au-dessus de moi un témoin silencieux
Montre sa double corne… Oh, s’en aller,
Par l’ancienne allée du Pavillon chinois,
Là, où l’on voit des cygnes et de l’eau morte.

Novembre 1935, traduit du russe par Jean-Louis Backès

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