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« Ces précieux jours » d’Ann Patchett se concentre sur les relations : NPR


Ces jours précieux : Essais, par Ann Patchett

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« Ces précieux jours » d’Ann Patchett se concentre sur les relations : NPR

Ces jours précieux : Essais, par Ann Patchett

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« Vous ne pouvez pas être un vrai écrivain si vous n’avez pas d’enfants », a déclaré un auteur célèbre à Ann Patchett alors qu’ils s’exprimaient tous les deux lors d’un festival du livre. Patchett, dont les romans incluent Bel Canto et Commonwealth, n’a jamais voulu d’enfants.

« Emily Dickinson, » protesta-t-elle. « Flannery O’Connor, James Baldwin, Eudora Welty, Henry James. » Mais l’écrivain a insisté sur le fait que sans avoir d’enfants, il n’est pas possible de savoir ce que signifie aimer.

Les essais pleins de cœur rassemblés dans Ces jours précieux sont des réfutations, sous diverses formes, de cette idée cruelle et limitative. Les essais, même s’ils traitent nominalement d’autre chose, traitent du poids et du chagrin des relations : avec son père et ses deux beaux-pères, son meilleur ami, son mari et, de façon improbable, l’assistante de l’acteur Tom Hanks, une femme nommée Sooki avec qui Patchett développe un lien profond. « Encore et encore », écrit-elle dans l’essai d’introduction du livre, « je me demandais ce qui comptait le plus dans cette vie précaire et précieuse. »

Dans un essai, « Flight Plan », Patchett décrit ses craintes concernant le passe-temps de vol de son mari : «[I]Au final, ce ne sera probablement pas le bout du nez ou la porte. Ce sera quelque chose d’infiniment plus banal. Ce sera la vie et le temps, les choses qui viennent pour nous tous. Ce qui ne veut pas dire que je pourrai m’empêcher de dire, Attention, appelle-moi, reviens tout de suite. »

Dans « These Precious Days », l’essai d’après lequel la collection porte le nom, Patchett se souvient d’avoir organisé un événement avec Hanks, mais d’avoir été frappé par son assistant, Sooki. « Elle n’a presque rien dit et pourtant mon œil a continué à aller vers elle, la façon dont un œil se dirige vers l’éclair d’irisation sur la gorge d’un colibri. J’ai pensé à quel point une personne devrait être extraordinairement célèbre pour avoir quelqu’un comme ça travaillant comme assistant . » Ils entament une correspondance.

Lorsque Sooki reçoit un diagnostic de cancer du pancréas, Patchett propose de la faire voir à l’hôpital de son mari dans le Tennessee, et de rester avec eux pendant qu’elle est soignée. Peu de temps après l’arrivée de Sooki, la pandémie rend les voyages impossibles et ils commencent une coexistence étrange, harmonieuse et solitaire, isolée du reste du monde. « Tant d’autres personnes auraient fait n’importe quoi pour être avec elle : sa mère et son mari, sa fille et son fils et ses petits-enfants, ses sœurs et tous ses amis…Ces jours précieux que je passerai avec toi, j’ai chanté dans ma tête. Fais attention, me suis-je dit. Faites attention à chaque minute. » Le résultat est un bel hommage de près de 70 pages à son amie, décédée en avril 2021.

Certains essais sont plus faibles que d’autres : un essai sur Snoopy a des charmes timides mais semble essentiellement irrésolu. Certaines parties du livre ressemblent à des excuses pour se vanter de ses amis (bien que de toutes les formes d’auto-indulgence d’un écrivain, cela pourrait être parmi les plus faciles à pardonner). Mais à leur meilleur, ils sont un catalogue de toutes les façons inattendues que l’amour peut avoir, si vous êtes assez imaginatif et courageux pour l’essayer, même en sachant que l’amour et le chagrin sont les deux faces d’une même pièce. « La mort finit toujours par penser à nous », écrit Patchett. « L’astuce est de trouver la joie dans l’intérim et de faire bon usage des jours dont nous disposons. »

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