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Cinq choses à savoir après la défaite de l’Utah contre Memphis

C’est peut-être quelques jours avant Thanksgiving, mais l’atmosphère à l’intérieur de la Vivint Arena lundi soir était comme un match à la mi-mai.

Plutôt que d’être un mois dans la saison, la bataille entre Utah et Memphis ressemblait à un match de séries éliminatoires, la foule bruyante la rendant assourdissante à la fin du quatrième quart-temps.

Mais contrairement à la dernière fois que ces deux équipes se sont rencontrées en séries éliminatoires, le Jazz a perdu le cœur 119-118 face aux Grizzlies.

« Nous avons abandonné en tant qu’équipe, et c’est à ce moment-là que ça a mal tourné », a déclaré Donovan Mitchell après le match. « Nous ne pouvons tout simplement pas lâcher prise, c’est la chose la plus importante. Nous devons garder le pied sur le gaz. »

Voici cinq choses que vous devez savoir après la perte :

1.) Que s’est-il passé à la fin ?
Le drame s’est déroulé avec 14,8 secondes à jouer et Utah s’accrochant à une avance de deux points. Ja Morant de Memphis était sur la bande caritative, tirant son deuxième lancer franc. Il a raté le tir, et une bataille pour le rebond s’est ensuivie, avec Royce O’Neale descendant avec le rebond pour le Jazz.

Au lieu de continuer le jeu, un coup de sifflet d’un officiel a arrêté le jeu, ce qui a entraîné une reprise du jeu par les officiels pour vérifier les gardiens de but offensifs sur Memphis. Après avoir été jugé comme un coup de sifflet par inadvertance – aucun gardien de but – un entre-deux s’est ensuivi à mi-terrain. Les Grizzlies ont remporté l’entre-deux, ce qui a mené à un tir à trois points de Jaren Jackson Jr. avec 5,9 secondes à jouer – les derniers points du match.

Même avec le drame, la question demeure de savoir si les officiels ont fait le bon choix en faisant exploser le jeu – enlevant ainsi le rebond d’O’Neale, ce qui aurait donné le ballon au Jazz avec 14,8 secondes à jouer et menant par deux.

« C’était juste une mauvaise décision », a déclaré Rudy Gobert à propos du coup de sifflet par inadvertance de l’arbitre. « Je ne veux pas mettre le jeu là-dessus, mais cela n’a pas aidé. »

Gobert a raison dans les deux cas – à la fois pour l’appel et pour ne pas blâmer l’ensemble du résultat sur ce jeu.

Pourtant, plusieurs joueurs de Jazz et l’entraîneur-chef Quin Snyder étaient visiblement bouleversés par le résultat du match, pensant qu’ils avaient laissé une victoire leur filer entre les mains en fonction de leur jeu.

« À ce moment-là, cela se résume à 14 secondes, et ils ont fait les jeux et nous ne l’avons pas fait », a déclaré le meneur Mike Conley. « C’est ce qui se passe dans un jeu comme celui-ci. »

2.) Bojan Bogdanovic s’avère être un plus proche
C’est rare mais ça arrive.

Parfois, Donovan Mitchell joue comme un simple mortel et non comme la superstar qu’il est. Mais dans ces matchs, la question a toujours été de savoir qui deviendra la principale menace offensive lorsque Mitchell aura du mal à acheter un seau.

C’est la situation dans laquelle Utah s’est retrouvé lundi soir contre une équipe fougueuse de Grizzlies.

Alors que Conley et Gobert ont fait tout leur possible pour marquer des points au tableau d’affichage, Bojan Bogdanovic a fait la différence la plus significative.

L’attaquant a terminé avec 24 points, un sommet pour l’équipe, dont 12 (4 contre 5 au-delà de l’arc) au quatrième quart. Il a également ajouté trois rebonds et trois passes décisives.

Bogdanovic a marqué tous ses points au quatrième quart avec sept minutes à jouer, ayant deux relais distincts où il a marqué trois points consécutifs sur des possessions consécutives. Sa capacité non seulement à attraper et à tirer, mais aussi à créer son propre tir donne au Jazz un marqueur de bonne foi et plus proche pour ces rares matchs lorsque Mitchell est absent.

« Ils essayaient de couvrir le pick-and-roll, alors j’ai pu obtenir quelques regards ouverts en une minute », a déclaré Bogdanovic. « Ensuite, le sol s’est en quelque sorte ouvert pour moi après avoir atteint ce coin trois. »

3.) Rudy Gobert monte dans la liste des blocs de tous les temps de l’Utah
Faites de la place à Mark Eaton et Andrei Kirilenko. Un nouveau membre rejoint le top trois de l’Utah dans les blocs de tous les temps.

Avec un bloc postérisant de Morant avec un peu plus d’une minute à jouer, Gobert a dépassé Greg Ostertag et se classe maintenant au 3e rang des blocs de franchise de tous les temps pour le Jazz. Il se situe actuellement à 1 254 pour sa carrière, à seulement 126 de Kirilenko pour le deuxième rang de tous les temps.

Il pourrait être difficile d’attraper Eaton et ses 3 064 blocs – le quatrième de tous les temps et l’un des cinq joueurs de l’histoire de la NBA avec 3 000 blocs. Mais même si Gobert ne rattrape pas Eaton, il restera toujours l’un des meilleurs joueurs défensifs à avoir jamais joué.

Gobert est actuellement trois fois joueur défensif de l’année, à égalité avec Dwight Howard pour le deuxième de tous les temps derrière Dikembe Mutombo et Ben Wallace (quatre chacun). Gobert a remporté le prix trois des quatre dernières saisons, car sa capacité à modifier un jeu dans la peinture est inégalée dans le match d’aujourd’hui.

Par exemple, Jackson de Memphis ne marque en moyenne que 6,0 à trois points par match, mais lorsqu’il est gardé par Gobert comme il l’était lundi soir, il a tiré 3-en-11.

Il semble que le jeu offensif de Gobert rattrape maintenant ses prouesses défensives, faisant de lui l’un des centres les plus élitistes et les plus complets de la ligue.

4.) La défense de transition et les rebonds offensifs continuent d’être le talon d’Achille
Alors que de nombreux fans veulent souligner le coup de sifflet par inadvertance à la fin du quatrième quart comme la raison pour laquelle le Jazz a perdu, Snyder ne s’en approchait pas. Selon lui, Utah a perdu le match en abandonnant les rebonds offensifs et les points en transition.

Le Jazz a accordé 16 rebonds offensifs, dont trois lors de la finale à 1:09 qui se sont avérés être le facteur le plus important pour la différence. Sur ces 16 planches, Memphis a marqué 22 points – et lorsqu’il est combiné avec 18 points de rupture rapide, cela représente 40 points supplémentaires que l’Utah a cédés.

« Ce qui nous a fait mal, c’est d’abandonner les rebonds offensifs, particulièrement tard », a déclaré Snyder après le match. « Abandonnant deux bouts de possession, la défense de transition et le rebond défensif, ils ont marqué plus de 50 points dans ces deux domaines. Si nous avons la bonne concentration dans ces deux domaines, nous ne sommes pas dans la position où nous sommes à la fin de le jeu. »

Snyder n’était pas le seul contrarié par les performances de l’équipe dans ces deux domaines. Gobert a également eu quelques mots de choix, disant que cela ne devrait jamais arriver à une équipe avec la maturité d’Utah.

« Nous sommes six avec une minute à jouer, et nous avons trois possessions où nous n’exécutons pas en attaque, et trois possessions d’affilée nous abandonnons les rebonds offensifs », a-t-il déclaré. « Juste trop d’erreurs pour une équipe qui a ce genre d’expérience. … Ce n’est pas acceptable. »

Ce sont les deux facettes du jeu où Utah a le plus lutté tout au long de la saison – des parties du jeu Snyder a parlé de presque toutes les conférences de presse d’après-match. Si le Jazz peut le composer, cette équipe pourrait être très dangereuse en séries éliminatoires.

5.) Mike Conley mieux que l’année dernière ?
On a beaucoup parlé de Conley la saison dernière lorsque, lors de sa 14e saison NBA, il est finalement devenu une star pour la première fois.

Peu importait qu’il ferait mieux de rester des saisons statistiques avant la saison 2020-21. Peu importait qu’il ne soit plus le point focal de l’attaque. Tout ce qui comptait, c’est que Conley, qui a tiré le ballon avec une efficacité extrêmement élevée, était un personnage clé pour l’une des meilleures attaques et défenses de la NBA.

Sur la seule base de l’efficacité, Conley connaît la meilleure année statistique de sa carrière.

Un cinquième dans la nouvelle saison et il atteint des sommets en carrière depuis le sol (49,3%) et un territoire à trois points (45%), avec une moyenne de 13,8 points, 5,6 passes décisives et 1,9 rebonds par match. Il a également perfectionné le pick-and-roll avec Gobert, des équipes absolument dévastatrices avec ses capacités de meneur de jeu car les défenses n’ont aucune réponse pour l’arrêter.

Conley a été particulièrement efficace ces derniers matchs.

Contre Philadelphie il y a trois matchs, Conley a complètement dominé la compétition malgré seulement quatre tirs. Il a ensuite récolté en moyenne 18 points, cinq passes décisives et 2,5 rebonds au cours des deux derniers matchs.

Le personnel d’entraîneurs de l’Utah a fait de la santé une priorité cette année, en particulier pour Conley. Cela signifie que le meneur de jeu ne joue pas dans des matchs consécutifs, ce qu’il accepte à contrecœur.

Mais ils sont prêts à abandonner quelques matchs en saison régulière si cela signifie que Conley sera en meilleure santé pour une série de séries éliminatoires – après tout, il y a de nobles objectifs à Salt Lake City ces jours-ci.



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