L'Europe

Cinq questions brûlantes à l’ordre du jour alors que Biden accueille Macron aux États-Unis

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Déroulez le tapis rouge, Emmanuel Macron est arrivé aux Etats-Unis.

Le voyage de trois jours est une plume dans la casquette du président français, qui devient le premier dirigeant européen que son homologue américain Joe Biden a invité pour une visite d’État.

Prévu il y a des mois, l’itinéraire comprend des discussions sur le bureau ovale, un dîner raffiné et une grande conférence de presse.

Cela survient dans une période mouvementée de la politique mondiale, alors quel sera l’ordre du jour lorsque Macron et Biden s’assoiront pour parler ?

Guerre d’Ukraine

Les choses entre Macron et Biden ont commencé de manière cahoteuse.

En septembre 2021, Washington a annoncé l’alliance AUKUS avec l’Australie et le Royaume-Uni, privant Paris d’un méga contrat de plusieurs milliards d’euros pour approvisionner Canberra en sous-marins.

Mais l’Ukraine a changé tout cela.

L’invasion de son voisin oriental par la Russie a renversé la relation, Macron devenant l’un des principaux alliés européens des États-Unis.

« Comme beaucoup de choses dans les affaires internationales et la politique, il y a eu un moment décisif », a déclaré à Euronews le Dr Downing, chercheur à l’Institut européen de la LSE, spécialisé dans la politique et la sécurité françaises.

« C’est le 24 février ».

Les deux dirigeants discuteront du soutien financier et militaire à Kyiv, mais une question clé sera de savoir comment le conflit se terminera.

Alors que Biden fait face à une résistance croissante de la part des républicains au sujet du « chèque en blanc » donné à l’Ukraine, le courage de l’Europe est mis à l’épreuve par la hausse des prix de l’énergie et une crise du coût de la vie.

Cependant, selon le Dr Downing, le Premier ministre français « ne ressent pas la pression aussi intensément que les autres dirigeants européens puisqu’il ne peut plus se présenter à la présidence ».

« Macron n’a pas la même motivation pour aider à mettre fin à la guerre et à faire baisser l’inflation. »

Au début de la guerre, le 25e président français s’est positionné comme un médiateur, tendant la main à Poutine et appelant à des pourparlers de paix. Biden a évité d’approuver de tels appels de son homologue français, affirmant que la décision est fermement entre les mains des Ukrainiens.

Le déroulement final des discussions dépend de la position américaine, a déclaré Jolyon Howorth, professeur de politique européenne et de relations transatlantiques.

« Il y en a beaucoup aux États-Unis, en particulier un camp réaliste, qui croient que Biden a l’intention de mener cette guerre à une conclusion victorieuse réussie pour l’Ukraine, ce qui retirera la Russie de la liste des grandes puissances. En d’autres termes, une guerre assez brutale et objectif stratégique global », a-t-il déclaré.

Tout en reconnaissant que cela pourrait ne pas se concrétiser, le professeur Howorth a déclaré qu’une telle position est beaucoup moins répandue en Europe, créant potentiellement une pomme de discorde entre la France et les États-Unis.

Quoi qu’il en soit, une source de l’Elysée a décrit la relation du couple comme « très amicale et très confiante », se disant « très ouverte sur tous les sujets importants, notamment en ce qui concerne la crise ukrainienne ».

Énergie

La flambée des prix de l’énergie est l’une des conséquences les plus visibles de la guerre en Ukraine.

Bien que retentissant dans le monde entier, cet impact s’est fait particulièrement sentir en Europe, qui était massivement dépendante de l’énergie russe avant la guerre.

Entrez aux États-Unis.

Grâce en partie à la fracturation controversée du gaz de schiste, les États-Unis sont devenus une superpuissance énergétique, exportant du gaz naturel liquéfié (GNL) dans le monde entier.

« La France va avoir besoin d’au moins une partie de ce GNL pour remplacer le gaz russe qui a été coupé », a déclaré le Dr Downing, bien qu’il ait reconnu que d’autres fournisseurs étaient disponibles en Algérie et dans le golfe Persique.

La décision de la Russie d’interrompre l’approvisionnement en gaz de l’Europe via le gazoduc Nord Stream en septembre a provoqué une onde de choc dans la région, provoquant une flambée des prix du pétrole et du gaz. Bien que cela ait eu un effet meurtrier sur son économie, la France est moins exposée à la volatilité des prix de l’énergie en raison de sa grande quantité d’énergie nucléaire.

Le professeur Howorth a expliqué exactement ce dont les États-Unis et la France discuteraient autour de l’énergie.

« Les discussions ne porteront pas tant sur la question de savoir si les États-Unis sont prêts à fournir – car je suis sûr qu’ils le sont – la question portera sur le prix », a-t-il déclaré à Euronews.

L’importation de GNL en Europe depuis les États-Unis est beaucoup plus coûteuse que l’approvisionnement en gaz conventionnel. Il est plus coûteux à produire, à stocker et à transporter à travers l’océan Atlantique, et génère une empreinte carbone plus importante.

« Les Américains s’en sortent beaucoup mieux sur le plan économique et géostratégique que les Européens », a déclaré le professeur Howorth. « Le message que Macron fera passer est avant tout qu’il est dans l’intérêt de l’Amérique d’aider les Européens, plutôt que de les gêner. »

Guerre commerciale

Une guerre commerciale potentielle entre les États-Unis et l’UE se profile à l’arrière-plan des pourparlers. Les tensions entre les deux ont monté ces dernières semaines à propos de la loi controversée sur la réduction de l’inflation de Washington.

Les États-Unis veulent accorder à leurs entreprises vertes 356 milliards d’euros d’allégements fiscaux et de subventions dans le but de protéger le pays contre l’inflation des prix de l’énergie et de limiter l’utilisation des combustibles fossiles.

Mais les responsables de l’UE affirment que cette politique industrielle est protectionniste, discriminatoire et privera le bloc d’investissements précieux.

De hauts responsables de l’UE ont proposé de créer un fonds industriel imitateur, rapprochant les deux d’une guerre commerciale.

« C’est un gros problème, qu’ils devront régler », a déclaré le professeur Howorth. Pourtant, il était sceptique quant à la possibilité que cette affirmation fasse dérailler les pourparlers car ils sont tout simplement « trop ​​​​importants ».

« L’Ukraine est le problème le plus urgent », a-t-il ajouté. « [They] doivent parvenir à un accord sur les prochaines étapes ».

Lundi, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a décrit Macron comme le « leader dynamique » du plus ancien allié des États-Unis, tout en expliquant la décision de Biden d’honorer le président français avec la première visite d’État de sa présidence.

Ces bases communes pour la diplomatie ont été reprises par la source de l’Elysée.

« Nous pensons que nous avons aujourd’hui un intérêt commun à investir et à innover ensemble, notamment dans le contexte de notre concurrence systémique avec la Chine », ont-ils déclaré.

Chine

L’affirmation croissante de la Chine dans la région indo-pacifique sera presque certainement discutée.

« Je n’ai aucun doute que la Chine sera à l’ordre du jour », a déclaré la source de l’Elysée. Cependant, ils ont adopté un ton légèrement provocateur, essayant de découpler la France et les États-Unis.

« L’Europe sait comment affirmer sa souveraineté et déployer ses propres instruments lorsqu’il s’agit de la relation avec la Chine. Nous voulons essentiellement que la Chine traite avec l’UE … collectivement et évite de jouer la segmentation ou la division comme nous l’avons vu dans le passé. »

Le Dr Downing affirme que la France est le pays « le plus sinophile » d’Europe : elle dépend beaucoup plus de Pékin que des États-Unis pour le commerce et les investissements.

Macron a tenté à plusieurs reprises de persuader Washington de permettre à Pékin d’être un intermédiaire dans la guerre en Ukraine, ce qui aurait irrité Biden.

Sous son administration, les États-Unis ont adopté une position belliciste à l’égard de la Chine. En octobre, Biden a dévoilé un vaste ensemble de contrôles à l’exportation qui interdisent aux entreprises chinoises d’acheter des puces et des équipements de fabrication de puces avancés, entravant les ambitions de Pékin de devenir une superpuissance technologique.

Cela signifie qu’il pourrait y avoir un désaccord sur la manière de gérer la Chine lors de la prochaine visite.

« Biden exerce une pression énorme sur l’OTAN pour qu’elle intensifie sa rhétorique anti-chinoise et la qualifie de menace systémique, mais je pense que Macron résistera assez fermement à cet appel et essaiera de faire valoir que nous, en tant qu’Occident, devons établir une sorte de relation de travail. avec la Chine, notamment pour éviter un axe Chine-Russie », a déclaré le professeur Howorth à Euronews.

« Il n’est pas clair si Biden reculera là-dessus car il semble être en croisade », a-t-il ajouté.

Climat

Un autre sujet possible est l’environnement, le duo explorant un terrain d’entente sur la réduction des émissions et l’énergie verte.

« Comme on le voit sur les grands enjeux climatiques, la biodiversité, l’innovation et les technologies ; il faut resynchroniser les agendas américains et européens », a déclaré la source de l’Elysée.

Pourtant, il y avait du scepticisme quant aux références vertes de Macron, outre la volonté du couple d’engager des discussions sur l’environnement.

« Je suis un peu cynique à propos de l’égologie de Macron », a déclaré le Dr Downing. « Il a eu un moment Paul sur la route de Damas où il est devenu du jour au lendemain un écologiste massif. Mais je ne suis pas convaincu ».

Le professeur Howorth doutait également que le climat soit une priorité à l’ordre du jour.

« En fin de compte, la situation environnementale est probablement la plus grande menace existentielle pour toute la planète – bien plus que les antagonismes entre les États-Unis et la Chine – mais ce n’est pas quelque chose que Biden et Macron peuvent faire de manière bilatérale. »

« L’ensemble du processus est, par définition, multinational et multilatéral. »

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