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Combattre le récit : Nikola Jokic n’est pas un mauvais défenseur
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Voici une prise pour vous qui sera soit d’une chaleur torride, soit d’une tiédeur banale en fonction de votre attention aux Nuggets cette saison : Nikola Jokic n’est plus un inconvénient défensif.

Comment un joueur que Markieff Morris a appelé « un gros garçon bâclé de 300 livres », qui a l’accélération d’une Toyota Prius, qui ressemble à si Patrick de « Bob l’éponge » a trouvé une paire de Jordan jetés à la mer, peut-il être un bon défenseur ? Ces attributs physiques ont entravé Jokic considérablement plus tôt dans sa carrière, mais il a trouvé un moyen de maximiser ses outils limités et de devenir un atout défensif.

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Évaluer la défense peut être une chose délicate. Rien ne remplace le fait de regarder les matchs, je vais donc diviser mon argument pour la défense de Jokic en trois parties classées par importance : l’argument du test oculaire, l’argument statistique et ce que les connaisseurs ont dit à son sujet.

L’argument du test de la vue

Les faits saillants offensifs de Jokic sont un centime, mais qu’en est-il des faits saillants défensifs? Il a réussi trois blocs qui sauvent le match cette saison.

En toute justice, ces pièces sont l’exception plutôt que la norme. Jokic a le don d’obtenir des tirs et des passes, mais il n’est pas le genre de protecteur de jante rebondissant qui peut bloquer les tirs à leur point le plus élevé. Sa rapidité latérale va également toujours limiter son plafond défensivement. Mais il a trouvé un moyen d’améliorer sa plus grande faiblesse : la polyvalence du schéma dans la défense pick-and-roll.

Jokic a préféré garder au niveau de l’écran ces dernières années, montant haut sur le sol pour faire pression sur les gardes. Il est capable d’affecter les passes grâce à ses mains rapides comme l’éclair et à son anticipation de ce qui va arriver. Il a été l’un des meilleurs centres de la ligue à générer des déviations et des vols tout en jouant ce style.

Alors que Jokic a été solide pendant un certain temps en gardant le niveau pendant la saison régulière, les Nuggets ont rencontré des problèmes lorsqu’ils ont été contraints de faire des ajustements en séries éliminatoires. Ils ont essayé de le jouer davantage en couverture de chute lors des séries éliminatoires de l’année dernière, en le faisant descendre sous le niveau de l’écran sur des pick-and-rolls et en attendant dans la peinture que les gardes viennent vers lui en descente.

Le résultat? La cote défensive des Nuggets en séries éliminatoires était de 11,2 points pour 100 possessions, pire que pendant la saison régulière. Pour le contexte, c’est le même que l’écart entre la meilleure défense de la NBA et l’équipe n°26 cette saison.

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Jokic avait été un mauvais défenseur des chutes parce qu’il n’offrait pas beaucoup de protection de la jante, il ne pouvait pas rester devant les gardes qui descendaient vers lui et il n’avait pas de combats décents lorsque les gardes s’arrêtaient pour tirer. Il a commencé à remédier à ces faiblesses flagrantes cette saison.

Regardez-le en couverture pendant le moment critique de la victoire des Nuggets contre le Thunder la semaine dernière. Il est resté en dessous du niveau de l’écran, a pointé du doigt pour communiquer un interrupteur de pelage avec son coéquipier Austin Rivers et a obtenu un solide concours sur la tentative de flotteur de Josh Giddey pour égaliser le match.

Voici un autre exemple de ce jeu Thunder où Jokic a joué plusieurs couvertures différentes au sein de la même possession. Il a glacé un écran de balle, tombant sous le niveau de l’écran, puis a récupéré et est monté au niveau pour garder un deuxième écran de balle avant de finalement contester le tir de Shai Gilgeous-Alexander et de sécuriser le rebond.

Cela peut ne pas sembler un gros problème, mais la possibilité d’utiliser plusieurs types de couverture différents dans la même possession est une nouvelle ride pour Jokic et les Nuggets. La polyvalence du schéma est ce qui gagne en séries éliminatoires. Cela garde les grands joueurs offensifs sur leurs gardes, et si Jokic peut continuer à s’améliorer en tant que défenseur drop, cela peut donner un peu plus de punch aux Nuggets lors de leurs précédentes sorties en séries éliminatoires.

L’argument analytique

Les mesures défensives publiques ont certainement leurs défauts, mais elles donnent un aperçu général des performances des joueurs. Pour Jokic, il existe un fort consensus parmi toutes les principales mesures qui le classent en tant que défenseur de haut niveau. Voici quelques-uns des numéros de Jokic :

Le moteur de ces évaluations constamment élevées est que les Nuggets jouent beaucoup mieux défensivement avec Jokic sur le terrain contre en dehors. Via PBPStats, ils défendent comme une défense parmi les quatre premiers avec lui sur le terrain (note défensive de 105,8), mais jouent comme la pire équipe défensive de l’histoire de la NBA avec lui sur le terrain (note défensive de 116,7).

Jokic n’obtient pas non plus tout le crédit qu’il mérite d’être un rebondeur défensif d’élite. Ses 11,5 rebonds défensifs par match sont dans une impasse avec Gobert pour la meilleure note de la ligue, et un pourcentage beaucoup plus élevé de ses planches est contesté que ses pairs du classement.

Qu’est-ce que disent les autres

L’entraîneur des Nuggets Michael Malone a mené la charge pour une plus grande reconnaissance de la défense améliorée de Jokic. Il a donné cette évaluation plus tôt dans la saison lors d’une de ses conférences de presse d’après-match.

«Je pense qu’il est sous-estimé défensivement. Je fais vraiment. … Les gens l’ont mis dans un million de pick-and-rolls. Nous sommes beaucoup plus polyvalents dans la façon dont nous protégeons les pick-and-rolls que nous ne l’avons été dans le passé, en donnant des looks différents. Et il s’est vraiment adapté à ça et s’est mis à l’aise avec ça. Je pense qu’il a été exceptionnel sur le plan défensif.

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Draymond Green a été l’un des plus grands critiques de Jokic la saison dernière, déchirant sa défense pendant son mandat d’analyste invité TNT. Même Green a changé d’avis sur la défense de Jokic, comme il l’a raconté dans son podcast, « The Draymond Green Show ».

«Je suis allé à la défense de Jokic. Je me dis que s’ils veulent un jour être une bonne équipe, il est la ligne de fond de la défense. Il doit être bon défensivement. Et j’ai montré quatre clips de lui ne tournant pas comme l’homme bas, lui ne bougeant pas. … Il est venu me voir l’année suivante, il a dit quelque chose du genre : « J’ai vu ce que vous avez dit au sujet de ma défense. Il a dit : ‘Tu avais raison.’ Il a dit : ‘Je vais mieux.’ J’ai dit: ‘Tu t’es amélioré à 100%. Je vous ai observé cette année.

L’idée de Jokic en tant que meilleur défenseur commence également à faire son chemin parmi les membres des médias. Nekias Duncan de Basketball News a souligné l’amélioration de Jokic en tant que défenseur drop plus tôt cette saison, et Kevin O’Connor de Ringer a été partout sur Jokic en tant que défenseur amélioré.

Jokic a certainement encore une poignée de jeux où il peut mal paraître. Mais les jours où il a été classé comme un défenseur bien en deçà de la moyenne devraient être mis dans le rétroviseur. Regardez ces millions de pick-and-roll auxquels Malone a fait référence et vous verrez qu’il fait beaucoup cette année pour cette défense des Nuggets.




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