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« Combien de chars ? »  Les textes du Cabinet révèlent une frustration refoulée à l’égard du « convoyage de la liberté »

Une enquête publique sur l’utilisation par le gouvernement canadien des pouvoirs d’urgence pour mettre fin aux soi-disant manifestations du « convoi de la liberté » l’hiver dernier donne aux Canadiens un rare aperçu du fonctionnement interne d’un gouvernement sous pression – y compris des SMS francs et souvent frustrés entre les ministres du Cabinet dont ils ne s’attendaient probablement pas à ce qu’ils soient rendus publics.

Le gouvernement a partiellement renoncé à la confidentialité du Cabinet aux fins de l’enquête, donnant au public canadien un accès extraordinaire à des milliers de pages de documents datant de l’époque de la crise qui resteraient normalement privés. Ensemble, ils mettent en lumière les pensées sans fard des hauts responsables d’un gouvernement qui s’en tient généralement étroitement aux scénarios et aux points de discussion.

L’enquête est requise par la loi à la suite de la décision du premier ministre Justin Trudeau d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence, jamais utilisée auparavant, le 14 février pour mettre fin à la manifestation. Les pouvoirs en vertu de la loi ont été utilisés pour geler les comptes bancaires des manifestants, interdire les déplacements vers les lieux de manifestation et obliger les dépanneuses à dégager les véhicules bloquant les rues d’Ottawa. La commission doit maintenant déterminer si le gouvernement libéral était justifié d’utiliser des mesures d’urgence.

Cette semaine, une série de ministres du Cabinet et de hauts fonctionnaires comparaissent devant la commission. Trudeau, le dernier témoin après six semaines d’audiences publiques, témoignera vendredi.

Mercredi, un avocat de la Commission a interrogé le ministre de la Justice, David Lametti, sur les SMS qu’il avait envoyés à son chef de cabinet le 30 janvier, quelques jours seulement après que des camions sont arrivés à Ottawa et ont encombré les rues du centre-ville, ce qui montrait qu’il envisageait déjà d’utiliser la Loi sur les mesures d’urgence.

Lametti a témoigné qu’il était simplement « prudent » en soulevant la Loi sur les mesures d’urgence dès le début. « Je savais que nous devions commencer à y penser, que ce soit ou non une option », a-t-il déclaré.

D’autres échanges de textes colorés avec le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, reflètent cependant la frustration croissante de Lametti face à la manifestation et ce qu’il perçoit comme une inaction de la part de la police.

« Vous devez faire bouger la police », a déclaré Lametti à Mendicino le 2 février. « Et la CAF [Canadian military] si nécessaire. »

« Combien de réservoirs demandez-vous ? » Mendicino a répondu

“Je pense qu’un fera l’affaire !!” Lamet a répondu

Mercredi, Lametti a témoigné que l’échange était « censé être une blague entre deux amis ». Il a également précisé que le gouvernement ne peut pas instruire la police sur les questions opérationnelles.

Deux jours plus tard, le 4 février, Lametti et Mendicino ont de nouveau exprimé leur irritation dans un échange de texte. « La police a toute l’autorité légale dont elle a besoin pour faire respecter la loi », a écrit Mendicino. « Ils ont juste besoin de l’exercer et de faire leur travail. »

« J’ai été stupéfait par l’absence d’un plan à plusieurs niveaux », a répondu Lametti. «Sloly est incompétent», a-t-il ajouté, faisant référence à Peter Sloly, alors chef de la police d’Ottawa.

S’adressant à un avocat de la commission, Lametti a déclaré que le commentaire était « un produit complet de la chaleur du moment » et a ajouté qu’il « l’adoucirait maintenant avec le recul ».

Le ministre de la Justice a déclaré avoir été contraint de quitter sa résidence et de déménager dans un autre endroit à Ottawa pour une partie de la manifestation, qui a duré de la fin janvier jusqu’au week-end du 19 février. Il a également passé du temps à Montréal, où se trouve sa circonscription. , et a déclaré que les membres de son personnel à Ottawa avaient été harcelés par des manifestants pour avoir porté des masques lorsqu’ils se rendaient au travail.

Il a dit que ses commentaires reflétaient en partie le fait que sa vie « avait été modifiée par cela ».

Mais un avocat de Sloly a contesté l’affirmation de Lametti selon laquelle ses textes n’étaient qu’une simple correspondance entre amis. « Vous pouvez comprendre comment, lorsqu’une telle chose est rendue publique que … les Canadiens, par le biais des médias, considèrent les mots comme le poids de votre bureau », a déclaré l’avocat.

« Je comprends ce point », a répondu Lametti.

D’autres échanges de texte offrent un compte rendu beaucoup plus franc des conversations qui se déroulent aux plus hauts niveaux que ce qui était offert publiquement à l’époque. Le 11 février, après que Trudeau a eu un appel téléphonique avec le président Joe Biden au sujet des blocages en cours des passages frontaliers, son chef de cabinet adjoint, Brian Clow, a envoyé un texto à la vice-première ministre Chrystia Freeland.

« POTUS était assez constructif », a écrit Clow. « Il n’y avait pas de cours magistral. Biden a immédiatement convenu qu’il s’agissait d’un problème partagé. Il a commencé à parler de convois supposés contre le Super Bowl et DC.

« Le Premier ministre a passé pas mal de temps à parler au président de l’influence américaine à ce sujet. L’argent, les gens et le soutien politique/médiatique.

Les lectures officielles de l’appel d’Ottawa et de la Maison Blanche étaient beaucoup plus circonspectes. « Les dirigeants ont convenu de continuer à coordonner étroitement les efforts bilatéraux », indique le rapport canadien. « Le Premier ministre et le président ont discuté de l’influence américaine et mondiale sur les manifestations, y compris le soutien financier. »

D’autres messages expriment leur frustration face aux critiques du gouvernement fédéral et aux outils limités dont Ottawa disposait. Plus tôt cette semaine, une discussion de groupe entre Mendicino, le ministre des Transports Omar Alghabra et le ministre des Affaires intergouvernementales Dominic LeBlanc a été déposée auprès de la commission.

L’échange montre que les ministres discutent des messages que le premier ministre albertain de l’époque, Jason Kenney, a envoyés à LeBlanc, affirmant que Trudeau avait « vraiment foiré le toutou » avec sa réponse aux manifestations.

« En parlant de dingues », a commenté Alghabra. « Totalement », a répondu LeBlanc.

Le 13 février, Greg Fergus, un député libéral de la région d’Ottawa, a envoyé un texto à Lametti pour exprimer son mécontentement face à l’occupation en cours. « La commande intégrée est-elle ce que nous pouvons offrir de mieux ? Merde », a-t-il écrit.

« Notre seule autre option légale est la loi sur les urgences », a répondu Lametti.

« C’est exactement là où les gens en sont. C’est là où j’en suis », a répondu Fergus. « Et moi », a convenu Lametti.

Trudeau a invoqué la Loi sur les mesures d’urgence le lendemain.

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