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Comment Athènes est devenue la plaque tournante inattendue des femmes afghanes – POLITICO

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ATHENES — Les femmes de la démocratie déchue d’Afghanistan ont trouvé un foyer temporaire dans un endroit improbable : Athènes.

Ces derniers mois, la Grèce semble avoir accueilli plus de femmes fuyant l’Afghanistan que tout autre pays, faisant de sa capitale une plaque tournante éloignée de l’ancienne scène politique de Kaboul. En quelques semaines à peine, la ville est devenue le lieu de débarquement de plus de 700 femmes juges, législateurs, journalistes et avocates afghanes, ainsi que de leurs familles – les caractéristiques d’une société démocratique qui n’est plus la bienvenue après la prise de pouvoir des talibans en août.

Ils sont arrivés avec l’aide d’ONG, de groupes d’aide internationaux et de plusieurs individus qui ont fait pression directement sur les dirigeants grecs. Amed Khan, un philanthrope américain, est l’une de ces personnes. Il a coordonné un effort de plusieurs semaines pour faire venir des dizaines de femmes afghanes et leurs familles en Grèce après avoir obtenu l’autorisation presque instantanée des autorités grecques.

« J’ai envoyé un texto à la femme du Premier ministre grec, Mareva [Grabowski], qui est un vieil ami, et je lui ai dit que j’avais cette situation et que je n’avais nulle part où les emmener », a-t-il déclaré. « Une heure plus tard, la Grèce a dit : ‘Oui, nous les prendrons.’ Je n’ai même pas eu à leur présenter ça.

On ne peut pas en dire autant de beaucoup d’autres migrants à la recherche des côtes grecques, même d’autres Afghans.

Pour la plupart, la porte de la Grèce vers l’Europe est scellée, entourée de clôtures et d’équipements de surveillance, surveillée par une armée d’officiers patrouillant sur terre et en mer. Ceux qui réussissent sont susceptibles de se retrouver dans des camps ressemblant à des forteresses bordés de barbelés et de policiers. Le ministère grec des migrations a même mis en place une campagne médiatique pour décourager les citoyens afghans de venir en Grèce sans autorisation appropriée, soulignant les conditions de vie austères dans les camps de migrants.

Le système à deux vitesses a soulevé des questions sur l’acte de bonne volonté rapide de la Grèce envers les centaines de femmes afghanes. Ces dernières années, le gouvernement conservateur du pays a fait face à de vives critiques de la part d’organisations internationales de défense des droits des migrants à propos de sa politique en matière de migrants, notamment des allégations selon lesquelles il aurait maltraité les demandeurs d’asile et les aurait illégalement privés de leur droit de demander protection. Les responsables grecs, cependant, affirment qu’ils se concentrent sur la garantie que les migrants entrent dans le pays par des voies légales et sûres.

« Nous travaillons avec des tiers respectés pour identifier les Afghans confrontés aux représailles des talibans », a déclaré un responsable du gouvernement à POLITICO. « La vie de ces personnes était en danger immédiat, des membres de leurs familles ont été tués, nous avons donc agi de manière décisive avec nos partenaires pour les mettre en sécurité en Grèce. »

Plus généralement, a noté le responsable, la Grèce accueillait 160 000 réfugiés et demandeurs d’asile et « travaille sans relâche » pour les traiter : des vies. »

La première évasion

En septembre, Amed Khan s’efforçait de faire sortir son premier groupe d’Afghans du pays – six femmes législatrices et leurs familles, soit 53 personnes au total.

L’Afghanistan était déjà tombé début août. À la fin du mois, les alliés occidentaux avaient abandonné leur dernier poste : un aéroport de Kaboul transportant les gens sur les précieux quelques vols disponibles.

Cela a laissé Khan sans beaucoup d’options.

Il avait besoin à la fois d’un pays de transit et d’une destination finale pour son groupe. Lorsque l’Iran a accepté de servir de pays de transit, cela a présenté ses propres défis. Le pays est soumis à de strictes sanctions américaines, excluant l’Amérique comme lieu d’atterrissage final. Une autre destination possible – un pays qui accueillait auparavant des réfugiés afghans – a rechigné à prendre le groupe de Khan s’il passait par l’Iran, citant des relations tendues avec Téhéran.

Alors Khan a ouvert son Rolodex. Finalement, il tombe sur un nom bien placé : Mareva Grabowski, l’épouse du Premier ministre grec. Il a envoyé le texte.

« Quelques heures plus tard, je discutais avec le ministre grec des Migrations Notis Mitarachi, qui a mis en place un groupe WhatsApp pour coordonner l’opération », a-t-il déclaré.

L’échange a ouvert une voie que Khan utiliserait pour amener de plus en plus de femmes afghanes de haut niveau en Grèce. Les trajets comprenaient des arrêts au stand dans un certain nombre de pays de transit, dont le Kazakhstan. Khan a passé un accord avec le gouvernement grec pour couvrir les frais de nourriture, d’hébergement et d’assurance maladie des évacués.

C’était, a dit Khan, un « partenariat sans faille ».

Et, a-t-il ajouté, cela reflétait une ouverture qu’il voyait de la part des petits gouvernements qui manquait aux plus grandes puissances économiques du monde.

« Le seul leadership politique que j’ai vu vient de pays plus petits comme la Grèce, l’Albanie, le Qatar, la Macédoine du Nord ; ce n’est pas le G7 », a-t-il déclaré. « Beaucoup de pays ont gagné beaucoup d’argent en Afghanistan et maintenant ils veulent se laver les mains et chercher la prochaine opportunité. »

Alors que la plupart des femmes afghanes qui se sont rendues en Grèce veulent finalement s’installer aux États-Unis, Mitarachi a déclaré que la Grèce est « prête à leur accorder l’asile à toutes, si leurs tentatives pour trouver un autre logement ne se matérialisent pas ».

Un système à deux vitesses

La bienveillance de la Grèce va à l’encontre de la perception plus large de la position du pays sur les migrants afghans.

Après la chute de l’Afghanistan aux mains du régime militant des talibans, la Grèce a commencé à rassembler rapidement des unités de patrouille et à ériger des systèmes de surveillance pour intercepter tous les Afghans fuyant vers l’UE. Ils se sont appuyés sur l’UE elle-même pour aider à payer la facture, même si Bruxelles a refusé.

Ces mesures s’appuient sur un bilan des droits de l’homme que les organisations critiquent fréquemment. La Commission européenne a appelé à plusieurs reprises les autorités grecques à examiner des rapports et des vidéos montrant des fonctionnaires refoulant des demandeurs d’asile arrivant à ses frontières, un processus illégal connu sous le nom de « refoulements ».

La question est devenue délicate pour le gouvernement grec. Pas plus tard que la semaine dernière, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis s’est mis en colère contre un journaliste néerlandais qui l’a carrément accusé d’avoir menti au sujet des refoulements.

Après avoir noté qu’il respectait la culture néerlandaise « consistant à poser des questions directes aux politiciens », Mitsotakis a riposté : « Ce que je n’accepterai pas, c’est que dans ce bureau, vous m’insultez ou insultez le peuple grec avec des accusations et des expressions qui ne sont pas étayées par des faits matériels. . « 

Les gardes-frontières grecs, selon Mitsotakis, sauvaient des personnes en danger.

« Nous faisons cela tous les jours, en sauvant des personnes en mer », a-t-il déclaré. « Alors qu’en même temps, oui nous interceptons des bateaux qui viennent de Turquie, comme nous avons le droit de le faire conformément à la réglementation européenne, et attendons que les garde-côtes turcs viennent les récupérer pour les renvoyer en Turquie. »

Vingt ans « disparus »

Juste à l’extérieur d’Athènes, Homaira Ayubi s’est assise dans un café en bord de mer dans la petite ville balnéaire d’Agioi Theodoroi. Elle est revenue à son époque en Afghanistan, où elle a travaillé comme députée et mathématicienne. Elle se souvint de ce qui était maintenant perdu.

« Vingt ans de combat pour les filles afghanes ont tout simplement disparu », a-t-elle déclaré.

Les larmes lui montèrent aux yeux.

« Je n’ai rien en Afghanistan, ni voiture ni maison, dit-elle. « Je n’ai pas pleuré pour ça, mais je pleure pour les filles afghanes. »

La prise de contrôle rapide des talibans avait choqué Ayubi, a-t-elle déclaré. Mais, a-t-elle ajouté, la réponse des alliés occidentaux a également été choquante.

« Comme toujours, l’UE et les États-Unis disaient qu’ils nous aideraient à nous battre et ne nous laisseraient pas à la merci des talibans », a-t-elle déclaré. « Mais lorsque les talibans ont pris le pouvoir, il n’y avait pas que les États-Unis et l’UE, mais tous nos voisins ont fermé leurs portes. »

En Afghanistan, Ayubi avait été la présidente du caucus anti-corruption de la législature. C’est la corruption, a-t-elle dit, qui a fait voler en éclats le gouvernement une fois craqué. C’était un avertissement qu’elle a tenté de transmettre directement au Congrès américain en 2014, lorsqu’elle a été invitée à rencontrer des législateurs.

« Les fonds, qui étaient censés être destinés à l’éducation des femmes ou à d’autres programmes, étaient de l’argent fantôme », a-t-elle déclaré. « Ils ont été multipliés par zéro.

Pourtant, Ayubi prévoit de déménager aux États-Unis et de s’en servir comme base pour essayer de changer la situation politique dans son pays. Si les talibans tombent, elle a exprimé l’espoir de retourner éventuellement en Afghanistan.

Yaldan Nasimee, 30 ans, était juge en Afghanistan. Lorsqu’elle a appris que Kaboul était tombée aux mains des talibans, elle s’est précipitée chez elle, a saisi une burqa pour se couvrir et s’est cachée avec son mari et ses enfants. Désormais placée temporairement dans un hôtel d’Athènes et enceinte de son quatrième enfant, Nasimee essaie de déterminer où elle peut s’installer et s’intégrer pleinement.

« Nous avions des attentes plus élevées de la part des gouvernements occidentaux », a-t-elle déclaré.

Le reste

Ayubi et Nasimee sont cependant minoritaires. Ils sont sortis. Des milliers et des milliers de leurs compatriotes qui craignent les talibans ne l’ont pas fait.

Khan a exhorté les gouvernements à aller plus loin. Ne vous contentez pas de laisser entrer les femmes afghanes de haut niveau expulsées lors de la prise de contrôle, a-t-il déclaré.

« Vous entendez des femmes comme un concierge ou un dentiste, des gens ordinaires qui ne figurent sur la liste de priorité de personne, mais ils sont dans le même bateau », a-t-il déclaré. « Ils ont souscrit à la même vision que les États-Unis sont venues [with] et décrit il y a 20 ans.

De retour au café de la plage, Ayubi a mis en garde contre ce qui se passerait si la communauté internationale ne se réunissait pas et n’acceptait pas un plus large éventail d’Afghans essayant d’échapper à l’oppression des talibans.

« Vous ne pouvez pas faire sortir les 34 millions du pays, mais ceux qui sont en danger réel et veulent partir devraient être distribués dans les pays du monde », a-t-elle déclaré.

Elle a rappelé l’afflux de migrants de 2015 pendant la guerre civile syrienne, qui a envoyé plus d’un million de personnes fuir par terre et par mer vers les frontières de l’Europe. En quelques mois, les pays de l’UE s’étaient fracturés sur la question, se disputant et attisant accessoirement les flammes d’un nationalisme ascendant et tranchant.

« Vous avez vu ce qui s’est passé avec la Syrie. Vous ne pourrez pas les arrêter. Ils traverseront la mer que vous voyez ici derrière », dit-elle en désignant l’eau, calme pour le moment.

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