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Comment Biden a basculé pour la réforme de l’obstruction systématique – et raté avec Manchin et Sinema
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Biden a longuement parlé de Byrd – avec qui il a siégé au Sénat – lors de sa réunion avec le caucus démocrate de 50 membres, affirmant que le défunt Virginie-Occidental pensait que les règles du Sénat n’étaient pas statiques et devaient évoluer. Plus tard dans la discussion, le sénateur Jeff Merkley (D-Ore.) a raconté que Byrd avait manœuvré à plusieurs reprises pour modifier les règles du Sénat à plus petite échelle par un vote à la majorité simple – le même genre de mouvement que Merkley et d’autres progressistes ont vendu presque tous membres de leur parti à faire.

« Joe a posé une question sur le changement des règles du Sénat. Et Joe [Biden] a parlé de son expérience. Il était ici depuis 36 ans. Ça a beaucoup changé. Ce qu’il a fait valoir, c’est que les règles du Sénat ne sont pas sacro-saints », a déclaré le sénateur Tim Kaine (D-Va.) après la visite. « Le président Biden, s’exprimant en tant que sénateur qui a vu les règles changer beaucoup, a parlé du fait que les règles changent parce que les temps changent. »

Mais jeudi a été une journée douloureuse pour les réformateurs des règles du Sénat. Le commandant en chef venu au Sénat pour une dernière impulsion sur les changements de règles n’a pas pu ébranler la résistance de Manchin et de son collègue centriste le sénateur Kyrsten Sinema (D-Arizona).

En fait, Manchin et Sinema ne font que creuser.

Après la réunion du caucus, Manchin a déclaré dans une nouvelle déclaration que « je ne voterai pas pour éliminer ou affaiblir l’obstruction systématique ». Il a cité le témoignage de Byrd 2010 du comité du règlement du Sénat, dans lequel Byrd a souligné la nécessité de protéger l’obstruction systématique mais a également dénoncé son utilisation excessive. Son bras raide a été un coup dur pour Biden et pour la pression du chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, en faveur de modifications des règles du Sénat en fonction des partis.

Même lorsque les démocrates ont participé à leur réunion de caucus avec Biden au sujet de la modification des règles du Sénat pour réformer les élections fédérales, une réponse aux lois des États soutenues par le GOP et conçues pour restreindre l’accès aux bulletins de vote, une bonne partie d’entre eux ne savaient pas qu’ils avaient déjà perdu. Quelques minutes avant la réunion du groupe avec Biden, Sinema a claqué la porte pour affaiblir l’obstruction systématique lors d’un discours prononcé au Sénat par Biden.

« Les gens étaient juste surpris quand nous y sommes allés. Parce que personne ne savait qu’elle était à l’étage en train de parler » à la défense de l’obstruction systématique, a déclaré un sénateur démocrate qui a raté les propos de Sinema. « Il y avait probablement 20 personnes là-dedans qui ne savaient même pas qu’elle avait dit quelque chose. »

Contrairement à Manchin, Sinema n’a pas posé de question à Biden lors de sa visite d’environ 90 minutes avec le caucus. Il n’y avait peut-être pas grand-chose à dire : Sinema a clairement indiqué lors de son discours que, bien qu’elle soutienne les projets de loi sur le vote et la réforme électorale, elle « ne soutiendra pas des actions distinctes qui aggravent la maladie sous-jacente de la division qui infecte notre pays ».

De nombreux démocrates ont refusé de commenter la réplique de Sinema à Biden, qui a mécontenté en privé certains qui pensaient qu’elle devrait au moins entendre le président. Le sénateur Jon Tester (D-Mont.) a observé : « Le timing est intéressant.

Le président s’est brièvement adressé aux journalistes après avoir rencontré les démocrates du Sénat, observant les longues probabilités auxquelles il est confronté: « La réponse honnête à Dieu est, je ne sais pas si nous pouvons y parvenir. »

Pour certains, il est évident qu’aucun lobbying privé de la part des collègues de Sinema, aucune critique publique de militants et aucun vote pour changer les règles ne la feront changer de position.

« De toute évidence, elle télégraphiait qu’elle n’allait pas changer d’avis », a déclaré la sénatrice Mazie Hirono (D-Hawaii). « Alors, voilà. »

Avec les dernières déclarations de Sinema et Manchin, Schumer est maintenant confronté à un choix: organiser un vote au Sénat qui est voué à l’échec et qui divisera son caucus, ou passera à autre chose. L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que la Maison Blanche continuerait à se battre.

Mais Psaki a ajouté qu’il appartenait à Schumer de décider des prochaines étapes d’un projet de loi que le parti a décrit, en termes crus, comme essentiel pour sauver la démocratie américaine.

« [Biden’s] est de relever des défis difficiles pour défendre ce qui est juste. Et il pense qu’il est juste de modifier les règles afin d’obtenir le droit de vote et de protéger les droits fondamentaux des personnes », a déclaré Psaki aux journalistes.

Et Biden n’a pas encore renoncé à faire changer d’avis les deux centristes. Il doit rencontrer à la Maison Blanche jeudi soir avec Manchin et Sinema, selon une source proche des plans.

Le projet de Schumer de voter sur les modifications des règles par Martin Luther King Jr. Day lundi pourrait être contrecarré par d’autres facteurs que l’opposition farouche de Manchin et Sinema à la modification des règles. Le sénateur Brian Schatz (D-Hawaii) a annoncé jeudi qu’il avait été testé positif pour le coronavirus et qu’il se mettrait en quarantaine, laissant potentiellement le parti à court des 50 votes nécessaires pour faire avancer la législation.

Pourtant, de nombreux sénateurs veulent continuer à plonger en avant. Le sénateur Jon Ossoff (D-Ga.) a prononcé un discours passionné lors de la réunion de jeudi avec Biden, exposant les récents changements du GOP aux lois de vote – y compris dans son État – et implorant ses collègues d’agir. Le sénateur Raphael Warnock (D-Ga), qui est candidat à sa réélection cet automne, a déclaré par la suite qu’indépendamment de l’opposition de ses deux collègues aux changements de règles, la « chose la plus importante est d’avoir le droit de vote, point final ».

Le sénateur Chris Van Hollen (D-Md.) a fait valoir que la chambre haute habilite déjà la minorité, étant donné que des États comme le Wyoming ont autant de sénateurs que la Californie. Et le sénateur Patrick Leahy (D-Vt.), le plus ancien sénateur du parti, a demandé pourquoi le caucus ne pouvait pas s’unir pour affaiblir l’obstruction systématique.

Leahy a déclaré qu’au cours de la dernière année de sa carrière de plus de quatre décennies au Sénat, il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour faire adopter ces projets de loi.

« Nous allons avoir beaucoup de drames quand nous viendrons voter », a déclaré Merkley, qui était assise au Sénat lors du discours de Sinema. « L’espoir va devenir éternel pour moi, jusqu’à ce qu’il soit étouffé. »


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