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Comment certains chefs autochtones observent Thanksgiving – ou non




CNN

Thanksgiving est une période compliquée pour Taelor Barton.

Le chef Cherokee basé à Tulsa, dans l’Oklahoma, se réunit avec sa famille pour partager un repas pendant les vacances, mais l’histoire de la façon dont les États-Unis ont traité les Amérindiens est lourde dans l’air. Alors que le récit conventionnel autour de Thanksgiving a été celui de l’amitié et de l’alliance entre les Wampanoag et les colons de Plymouth, Barton voit la fête comme un rappel de tout ce que les peuples autochtones ont enduré avec l’arrivée des Européens.

Parmi ce qui a été perdu : Connaissance des aliments traditionnels et de la manière dont ils étaient cultivés, produits et préparés.

Maintenant que Barton a une plate-forme en tant que chef et passionnée de cuisine culturelle, elle considère Thanksgiving comme une occasion non seulement d’attirer l’attention sur les ingrédients autochtones qui apparaissent dans le tarif standard des fêtes, mais aussi sur d’autres aliments autochtones de saison qui ont été négligés – en d’autres termes, ce à quoi elle pense toute l’année.

« Je veux encourager les gens à se familiariser avec ce qui pousse naturellement autour de nous », a déclaré Barton, qui est également directeur du restaurant et chef exécutif du Vault à Tulsa, à CNN.

Alors qu’ils rejettent le mythe de l’Action de grâces, Barton et d’autres chefs et cuisiniers amérindiens s’engagent dans la fête à leurs propres conditions – en se concentrant plutôt sur la revitalisation des ingrédients et des habitudes alimentaires indigènes d’Amérique du Nord.

En grandissant Cherokee, Barton ne pensait pas beaucoup à la nourriture Cherokee. C’était juste une partie de qui elle était.

Bien que Barton cuisine pour sa famille depuis qu’elle est petite, ce n’est qu’à la mort de sa grand-mère en 2016 qu’elle a commencé à approfondir sa compréhension des plats et des traditions de sa culture. Si elle ne commençait pas à mettre en pratique ce qu’elle avait appris, réalisa-t-elle, cette connaissance pourrait être perdue.

Cela comprenait la fabrication de kanuchi, une bouillie de noix de caryer traditionnelle des tribus du sud-est. Aujourd’hui, les hickory sont appréciés principalement pour le bois qu’ils fournissent, mais les Cherokee mangent depuis longtemps les noix de certaines espèces, que Barton décrit comme ayant une « saveur de terre, de bois, d’érable, de cannelle et de noix de pécan ».

« C’est leur patrie », a-t-elle dit, faisant référence aux caryers. « Nous utilisons donc essentiellement cette ressource depuis des temps immémoriaux. »

Pour fabriquer le kanuchi, Barton utilise les mêmes techniques que sa grand-mère, en utilisant un mortier fabriqué à partir d’une souche d’arbre et un pilon en bois. Elle le prépare maintenant pour les repas-partage et les réunions intimes, et est depuis devenue connue dans sa communauté pour sa connaissance du plat, ce qui est remarquable étant donné que de telles recettes ne peuvent pas être facilement recherchées.

En perpétuant les traditions culinaires de ses ancêtres, Barton fait partie d’un mouvement plus large.

Elle est membre de I-Collective, un groupe de chefs autochtones, d’activistes, d’herboristes et de gardiens du savoir qui se consacrent à la promotion des ingrédients autochtones et à la défense de la souveraineté alimentaire autochtone. Ces dernières années, d’autres les membres de I-Collective ont organisé des dîners de Thanksgiving pop-up visant à réviser la compréhension américaine de la fête et à célébrer la résilience et les traditions alimentaires autochtones. Ce qui a commencé comme quelques dîners intimes à New York s’est étendu à des événements à travers les États-Unis qui vont au-delà de Thanksgiving.

I-Collective est devenu un vaste réseau dont les membres reflètent la diversité des peuples autochtones du continent. Ils sont liés par un engagement commun à élever et à restaurer les systèmes alimentaires autochtones.

Ces principes inspirent une grande partie du travail effectué par Hillel Echo-Hawk.

Bien qu’Echo-Hawk soit membre de la nation Pawnee de l’Oklahoma, elle a grandi dans l’Alaska rural à côté d’une famille Athabaskan qui, selon elle, a adopté sa famille dans leur culture. L’accès aux épiceries était limité et elle a appris à chasser et à pêcher, à manger de l’orignal, du rat musqué, de l’écureuil et du saumon. Lorsqu’elle a déménagé, elle a réalisé à quel point les gens connaissaient peu la nourriture autochtone, qui peut varier considérablement d’une région à l’autre, d’une tribu à l’autre.

Comment certains chefs autochtones observent Thanksgiving – ou non

Echo-Hawk est finalement devenu cuisinier et a lancé la société de restauration Birch Basket, qui met en valeur les ingrédients d’avant la colonisation et cherche à raconter des histoires de personnes et de terres à travers chaque assiette. Elle ne se soucie pas particulièrement de Thanksgiving en tant que jour férié, mais elle tient à éduquer les autres sur la nourriture et les habitudes alimentaires autochtones.

« Bien que je pense que ce sont des vacances très stupides, si je peux montrer aux gens que oui, nous sommes toujours en vie, nous ne sommes pas que du maïs, des courges et des haricots, alors je ferai absolument tout ce que je peux pour élever ma culture », a-t-elle déclaré. a dit.

Sean Sherman a vécu une tartinade de Thanksgiving assez typique en grandissant dans la réserve de Pine Ridge dans le Dakota du Sud : dinde, farce, purée de pommes de terre.

Le chef Oglala Lakota a des souvenirs chaleureux de cette époque, mais en vieillissant, sa vision des vacances a changé. Ce qu’il avait appris à l’école était un faux récit qui glorifiait le colonialisme, a-t-il dit, et non quelque chose qui devrait être célébré.

Au même moment, Sherman travaillait dans des restaurants et acceptait le manque de nourriture autochtone dans sa propre vie. et dans la société au sens large. En 2014, il a fondé la société d’éducation alimentaire et de restauration The Sioux Chef pour aider à résoudre le problème.

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Pourtant, Sherman aime cuisiner pour ses proches et se réunir pour un grand repas, il n’a donc pas complètement renoncé à Thanksgiving. Il encourage simplement les gens à identifier ce qui pousse autour d’eux et à l’incorporer dans leur cuisine – son propre dîner de Thanksgiving cette année mettra probablement en vedette du lapin, de la courge et du maïs.

« Je pense que les gens devraient toujours comprendre la terre sur laquelle ils se trouvent – comprendre les communautés autochtones qui les entourent et les luttes qu’ils ont dû traverser et qu’ils traversent encore dans de nombreux scénarios », a déclaré Sherman, qui est également derrière le restaurant autochtone Owamni. à Minnéapolis.

Beaucoup de ces luttes vont de pair avec la perturbation des systèmes alimentaires.

Les politiques fédérales qui ont chassé les tribus de leurs terres ancestrales les ont également coupées des méthodes séculaires de chasse, de culture et de récolte. Et au XIXe siècle, l’armée américaine a procédé à un massacre massif de bisons dans le but d’éliminer les peuples autochtones des Grandes Plaines.

En vertu de certains traités conclus par les États-Unis avec des nations tribales, le gouvernement fédéral a accepté d’indemniser les tribus pour la perte de leurs sources de nourriture par le biais de rations, qui avaient tendance à être malsaines et chargées de conservateurs. Ces politiques ont contribué à des taux disproportionnés de diabète et d’obésité dans les communautés amérindiennes, ainsi qu’à des taux élevés de pauvreté et d’insécurité alimentaire, qui persistent aujourd’hui.

Dana Thompson, qui, avec Sherman, a cofondé l’organisation à but non lucratif North American Traditional Indigenous Food Systems, considère que la restauration des modes de vie traditionnels est essentielle pour faire face aux crises sanitaires et économiques dans les communautés autochtones. L’organisation travaille avec les communautés tribales pour renforcer les connaissances traditionnelles et soutenir leurs efforts vers la souveraineté alimentaire.

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« La souveraineté signifie que les communautés de personnes comprennent d’où vient leur nourriture, ont le contrôle sur l’origine de leur nourriture et peuvent définir leurs propres systèmes alimentaires au lieu de simplement manger ce qu’une partie dominante extérieure leur donne », a déclaré Thompson, qui s’identifie comme un descendant direct des tribus Wahpeton-Sisseton et Mdewakanton Dakota.

Il n’est pas nécessaire de regarder plus loin que la table de Thanksgiving pour comprendre comment les écosystèmes nord-américains ont été perturbés, a noté Barton. Les dindes étaient autrefois un animal traditionnellement chassé par les Cherokee, mais l’élevage a rendu les oiseaux abondants d’une manière qui semble maintenant étrangère.

Lorsqu’elle le peut, Barton se fait un devoir de s’approvisionner en ingrédients localement, que ce soit par le biais de marchés de producteurs, de producteurs tribaux, de cadeaux ou de cueillette. En fin de compte, a-t-elle déclaré, le mouvement pour la souveraineté alimentaire cherche à transformer les relations modernes avec la terre et à permettre aux tribus de contrôler à nouveau leur propre production et distribution de nourriture.

« Le pouvoir de nourrir notre peuple équivaut à notre capacité à nous gouverner », a-t-elle ajouté.

Barton est heureux de mettre en lumière les cuisines et les traditions alimentaires autochtones pendant l’Action de grâces. Mais bien qu’elle travaille dans l’industrie de la restauration, elle hésite à préparer certains aliments autochtones pour des clients qui pourraient ne pas comprendre leur signification – elle n’est pas intéressée à offrir une « expérience autochtone » à des fins lucratives.

Comment certains chefs autochtones observent Thanksgiving – ou non

Certains plats Cherokee sont sacrés et personnels pour Barton, et pour l’instant, elle les garde proches.

Elle passera cependant Thanksgiving dans la maison de son grand-père dans l’est de l’Oklahoma. Là, elle récoltera des noix noires sur des arbres que son arrière-grand-père a plantés il y a environ un siècle. Ces noix peuvent être consommées telles quelles, cuites dans une tarte ou utilisées comme garniture pour la courge poivrée farcie. Elle préparera également son plat signature : le Kanuchi.

Et elle continuera d’exhorter les gens à se connecter avec la générosité qui les entoure – pas seulement à Thanksgiving, mais toute l’année.

« Il y a tellement plus à apprendre », dit-elle. « C’est un bon moment pour l’apprendre, mais nous devrions aussi y penser à travers toutes nos saisons. »

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