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Comment Chelsea et Thomas Tuchel peuvent briser la domination nationale de Man City
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le voyage d’helsea à Manchester City demain midi aurait dû être un classique à six points dans la course au titre.

Au lieu de cela, même la victoire de l’équipe de Thomas Tuchel ne fera pas grand-chose pour laisser croire qu’ils peuvent renverser les dirigeants en fuite de Pep Guardiola en Premier League, Liverpool étant sans doute l’équipe qui en bénéficiera le plus si la marche incessante de City peut être arrêtée.

Tuchel n’est pas encore prêt à déclarer la poursuite du titre de Chelsea terminée, mais le fait que la victoire à l’Etihad laisserait encore l’écart avec le sommet à sept points est un rappel qui donne à réfléchir du défi auquel est confronté l’Allemand. La défaite lui laisserait 13 points de retard sur Guardiola.

Il était censé combattre le Catalan cette saison après l’avoir battu à trois reprises la saison dernière, dont la finale de la Ligue des champions en mai. Mais une avance de six points au sommet a cédé la place à un déficit de 10 points et l’histoire nous dit que City ne laisse pas de telles positions dominantes glisser.

Alors que demain représente la dernière chance de Chelsea de lancer un semblant de défi aux champions en titre – la question plus large est de savoir s’ils ont le potentiel de briser la domination de City au-delà de cette saison et que faudra-t-il pour livrer un premier titre de champion depuis 2017 ?

Romelu Lukaku était censé être la dernière pièce du puzzle, mais il a lutté pour la forme physique et la forme. Tuchel doit encore trouver le bon équilibre à l’avant, avec une liste d’attaquants pléthorique.

Kai Havertz, Timo Werner, Christian Pulisic, Hakim Ziyech et Callum Hudson-Odoi ne parviennent toujours pas à produire sur une base cohérente et des décisions difficiles devront être prises cet été pour affiner la pointe de Chelsea avec la qualité plutôt que la quantité.

Des ajouts de première classe sont également nécessaires au milieu de terrain et en défense, avec plus de joueurs marginaux déchargés.

AFP via Getty Images

La domination de Guardiola et de Jurgen Klopp ces dernières années est due à leur capacité à épater leurs rivaux, alors que l’approche plus pragmatique de Tuchel s’est avérée insuffisante à trop d’occasions cette saison.

Bien qu’il ne soit pas juste de caractériser Chelsea comme une équipe trop défensive, la solidité à l’arrière semble avoir pris le pas sur une ligne avant qui a toujours été un problème sous Tuchel. Il semble peu probable qu’ils soient en mesure de défier sérieusement City jusqu’à ce que cet équilibre change.

Il est tout simplement le meilleur milieu de terrain de la Premier League, sinon du monde et Chelsea n’est tout simplement pas le même sans N’Golo Kante.

Mais avec le Français de plus en plus écarté des blessures, ils doivent trouver une alternative viable.

Declan Rice n’est pas un remplaçant comparable, mais l’homme de West Ham est le type de personnage dominant qui aiderait à alléger la pression sur Kante.

À City, Guardiola est en mesure de couvrir l’absence de Kevin De Bruyne avec une multitude d’options de classe mondiale avec Bernardo Silva, Phil Foden et Ilkay Gundogan. Chelsea n’a pas un tel luxe.

Getty Images

Tuchel a rejeté l’idée d’un sort de décembre, mais c’est la crise de mi-saison de Chelsea qui a effectivement mis fin à leurs espoirs de titre.

Un an plus tôt, cela avait coûté son travail à Frank Lampard et c’est un thème constant que lorsque la pourriture s’installe, il est difficile de s’en sortir.

Alors que Tuchel peut signaler des facteurs atténuants le mois dernier, tels que des blessures et une épidémie de Covid, il n’a pas manqué d’être alarmé par le ventre mou qui a été exposé alors que Chelsea a gaspillé son avance en haut du tableau.

C’est la marchandise rarement offerte aux managers de Chelsea, mais Tuchel est un gagnant éprouvé avec une vision à long terme.

Avec l’opportunité de construire à la manière de Guardiola et Klopp, il pourrait vraiment construire une équipe à son image.

La question est de savoir si c’est ce que veut Chelsea. Après tout, ils ont une formule gagnante.

Mais avec leur attente pour que le titre soit maintenant prolongé à six ans, devront-ils repenser ce modèle pour regagner la domination nationale ?

Chelsea FC via Getty Images

Ce n’est pas souvent que Chelsea est du mauvais côté des statistiques de possession, mais Tuchel accepte le fait que City dominera le ballon.

Cela n’a pas empêché l’Allemand de profiter du meilleur de sa rivalité avec Guardiola ces derniers temps, remportant trois de leurs quatre matchs depuis son arrivée à Stamford Bridge.

C’est une question de patience et de frapper City au bon moment pour exploiter les chiffres qu’ils poussent en avant.

Mais Tuchel a admis que son équipe était trop passive lors de sa défaite 1-0 contre les champions en septembre, Chelsea mettant à peine un gant sur ses adversaires et bien battu, malgré le score étroit.

Chelsea FC via Getty Images

L’ailier marocain a été une épine dans le pied pour Guardiola, même s’il continue de frustrer Tuchel.

Il a marqué deux fois contre City la saison dernière lors de victoires en demi-finale de la FA Cup et à l’Etihad, sa vitesse à la pause les exposant à plusieurs reprises lors de ces matchs.

Il était un remplaçant inutilisé lors de la finale de la Ligue des champions, ainsi que lors de la défaite de septembre, mais qu’il soit utilisé depuis le début ou sur le banc, il a le potentiel pour remporter le match.

Chelsea a besoin que ses dirigeants se renforcent à l’Etihad alors qu’ils cherchent à faire une déclaration au domicile des champions.

Même s’il est peu probable que la victoire change le cours de la course au titre, c’est l’occasion de poser un jalon.

Et ils auront besoin de grandes performances de Kante, Thiago Silva et Antonio Rudiger s’ils veulent arrêter la série de 11 victoires de City en championnat.

Rudiger a souligné son influence sur Chelsea avec sa performance impressionnante contre les Spurs mercredi – et le retour de Kante et Silva de Covid signifie que Tuchel a deux de ses lieutenants les plus fiables pour un match aussi vital.


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