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Comment Jeffries a rendu son ascension au poste de leader de House Dem « facile »

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Cette apparition sans effort a demandé du travail: dans les coulisses, le plus grand transfert de pouvoir des démocrates de la Chambre en deux décennies n’était guère un shoo-in. Les démocrates de tout le caucus ont déclaré Jeffries – avec ses principaux lieutenants, Reps. Catherine Clark (D-Masse.) et Pete Aguilar (D-Calif.) – a réussi grâce à des années de manœuvres minutieuses pour consolider le soutien de chaque bloc influent du parti.

Et le trio puissant mais sans prétention, qui s’est qualifié en plaisantant en privé de «table des enfants» au cours des deux dernières années, l’a fait sans équipe officielle. Avec haut-parleur Nancy Pelosi et ses principaux lieutenants toujours en place, Jeffries et ses deux adjoints ont plutôt courtisé leurs collègues avec une mentalité tête baissée, levant des tonnes d’argent et écoutant ce que voulaient leurs collègues démocrates.

Un seul démocrate a jamais sérieusement envisagé de défier Jeffries : Rep. Adam Schiff (D-Californie), qui s’est vite rendu compte qu’il était trop tard pour rassembler une base qui pourrait contrer la redoutable du New Yorker. Les deux seuls autres qui auraient pu courir, les n ° 2 et n ° 3 de Pelosi, Reps. Stény Hoyer (D-Md.) et Jim Clyburn (DS.C.), s’est également écarté du chemin de Jeffries.

«Les personnes engagées envers Hakeem Jeffries étaient si élevées que celles qui envisageaient de défier – ça a fondu. C’est devenu le choix évident, et tout le monde est tombé dedans », a déclaré Rep. Emmanuel Cleaver (D-Mo.), l’un des premiers partisans de Jeffries qui l’a longtemps présenté aux autres comme le « premier orateur noir ».

Cleaver a déclaré qu’il s’était engagé pour la première fois avec Jeffries il y a deux ans et demi, à l’époque où un groupe d’environ 10 démocrates rencontrait régulièrement le New Yorker pour se préparer à son éventuelle ascension.

Comme l’a dit un autre démocrate de haut rang : « La course était terminée avant que quiconque ne sache ce qui se passait. »

Les démocrates étaient de bonne humeur mercredi alors qu’ils se réunissaient pour une réunion à huis clos pour élire le nouveau triumvirat, avec des cris et des câlins alors que les membres seniors vantaient l’importance d’une nouvelle génération de dirigeants. Juste avant l’élection à la direction, le partisan de longue date Rep. Grégory Meeks (DN.Y.) a fait lever tout le caucus avec un discours entraînant dans lequel il a juré que Jeffries serait le conférencier en 2024.

« La partie la plus importante d’une course de relais est la façon dont vous passez le relais », a déclaré Meeks, selon les personnes présentes dans la salle.

Il est très inhabituel qu’un remaniement aussi massif de la direction se produise avec une unité totale, en particulier au sein d’un caucus qui a passé une grande partie de ce Congrès à s’affronter alors que Pelosi cherchait à faire adopter des projets de loi avec une majorité très mince. Et cela contraste fortement avec la bataille ouverte des républicains de la Chambre sur la présidence Kévin McCarthy travaillé dur pour sécuriser.

Mais au lieu d’un slugfest pour remplacer Pelosi et Hoyer, Jeffries et son équipe ont rapidement verrouillé un soutien allant des Blue Dogs conservateurs au « Squad » progressiste.

La liste des nouveaux dirigeants démocrates a bénéficié de leur représentation de presque toutes les tranches du parti de la grande tente. Certains partisans ont plaisanté en disant qu’un groupe de discussion n’aurait pas pu concevoir un trio mieux adapté pour le parti : un homme noir, une femme progressiste et un homme latino, représentant collectivement les deux côtes et un mélange de points de vue progressistes et modérés.

Les législateurs proches de la troïka insistent sur le fait qu’il n’y a jamais eu une seule conversation où les trois ont décidé de se présenter ensemble, mais que la décision est issue d’une chimie naturelle entre Jeffries et Clark. Ils ont travaillé en étroite collaboration avant les élections de mi-mandat de 2018, puis ont dirigé ensemble le caucus en tant que président et vice-président pendant deux années tumultueuses sous le président de l’époque, Donald Trump.

Aguilar a perdu une course à la vice-présidence contre Clark après que les démocrates ont repris la Chambre, mais a commencé à travailler plus étroitement avec elle et Jeffries après avoir remporté le poste en 2020. Plusieurs démocrates ont déclaré avoir remarqué pour la première fois les trois bras verrouillés autour de l’investiture du président Joe Biden – le début de ce était largement censé être le dernier mandat de Pelosi en tant que leader.

Les trois se sont rapprochés au cours des deux dernières années, prenant un dîner ensemble à Washington lorsque cela était possible et ajoutant récemment des réunions Zoom pour se coordonner avec les trois groupes de leurs aides.

Sans oublier qu’ils sont connus pour avoir livré sur le front de la collecte de fonds, qui a joué un rôle énorme à mi-mandat des démocrates en 2022, plus proche que prévu.

« On pourrait penser qu’après deux décennies, ce serait des combats – qui va saisir cette opportunité? » dit Rép. Henri Cuellar (D-Texas), un centriste senior qui a rappelé que Jeffries « était là pour moi dans la primaire » contre un challenger progressiste et encore en novembre. « Le caucus dans son ensemble est presque collectif : ‘Nous sommes d’accord avec les trois premiers.' »

En fait, de nombreux démocrates insistent sur le fait qu’ils disent à Jeffries de se présenter à la première place depuis des années. (Certains l’ont même encouragé en privé à défier Pelosi en 2020, selon plusieurs personnes familières avec les conversations.)

représentant Dan Kildee (D-Mich.), Qui est venu au Congrès la même année que Jeffries et a ensuite fait partie de son équipe de whip pour les élections à la direction de 2018, a déclaré qu’il avait exhorté le New Yorker « il y a quelques années » à viser la première place lorsqu’il est devenu ouvert .

« J’ai su assez rapidement qu’il avait un ensemble spécial de talents », a déclaré Kildee.

Un autre allié de longue date qui a aidé Jeffries à consolider son soutien, le centriste Rep. Josh Gottheimer (DN.J.), a déclaré qu’il avait d’abord encouragé le nouveau chef à se présenter à la mairie de New York, bien avant toute ouverture dans les rangs de la Chambre haute du parti.

Cependant, une tâche peut-être plus difficile que de gagner les modérés était de courtiser les progressistes dans et hors de l’équipe – dont certains considèrent le leadership lui-même, sans parler du passé de Jeffries en tant qu’ancien avocat d’entreprise, avec une dose de scepticisme.

Mais Rép. Jamal Bowman (DN.Y.), qui avait coupé à l’encontre du parti et renversé un titulaire de longue date pour se rendre au Congrès, a déclaré que Jeffries l’avait encadré et avait compris ses expériences en tant qu’homme noir en politique. Ainsi, lorsque Schiff est venu à Bowman il y a des semaines à propos d’une course potentielle pour la première place, Bowman est allé voir Jeffries pour réaffirmer son soutien.

« Lorsque l’affaire Schiff a fait l’objet d’une rumeur, nous avons parlé, et j’ai peut-être communiqué mon soutien [for Jeffries] avant même qu’il ait pu demander », se souvient Bowman. « C’est en quelque sorte arrivé de manière organique. »

La transition aisée au sommet du ticket de leadership des démocrates a été maintenue malgré quelques turbulences lors du scrutin. Après que Clyburn ait décidé de rechercher ce qui est maintenant la position n ° 4, plutôt que de quitter le leadership aux côtés de Pelosi et Hoyer, Rep. Joe Néguse (D-Colo.) a changé de vitesse pour rechercher une nouvelle perche exécutant la messagerie du caucus – évitant un affrontement contre Aguilar.

Et Rép. David Cicilline (DR.I.) a fait un pas encore plus net en annonçant mercredi un défi de longue haleine à Clyburn pour le leader n ° 4. Cicilline a expliqué à ses collègues que leur leadership avait besoin de voix LGBTQ pour être le plus diversifié possible. Cette candidature, qui intervient le lendemain de l’approbation de Clyburn par le Congressional Black Caucus, fait déjà sourciller le parti.

Mais il aurait pu y avoir encore plus de drame : les démocrates disent que même si Pelosi avait stupéfié son caucus et décidé de se présenter à nouveau pour le chef de la minorité, Jeffries n’aurait pas nécessairement attendu son tour.

« Je ne suis pas sûr que, si elle avait couru, il ne l’aurait pas défiée », a déclaré Larson.

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