Skip to content
Comment la NBA a oublié Dwight Howard
 | Nouvelles d’aujourd’hui

Meilleures nouvelles Actualités Yahoo

Les gens qui ont vu Dwight Howard dominer la NBA de près n’ont pas besoin de se rappeler à quel point il était génial.

Ils se souviennent quand lui et LeBron James étaient les meilleurs joueurs de la ligue. Ils se souviennent de ce qui a fait d’Howard un joueur défensif de l’année à trois reprises, un All-Star à huit reprises et un membre de la première équipe All-NBA cinq années de suite.

Lorsqu’ils ont vu la liste des meilleurs joueurs de tous les temps du 75e anniversaire de la NBA, sélectionnés par un panel de médias, de joueurs et d’entraîneurs, ils ont réalisé que quelqu’un avait été oublié : Howard.

« C’était un peu fou », a déclaré Otis Smith, l’ancien directeur général d’Orlando Magic, qui a construit des équipes autour de Howard.

Dit Stan Van Gundy, qui l’a entraîné à son apogée: « Quelle que soit la raison pour laquelle il a été exclu, il y a quelque chose de plus que le basket-ball. »

Au cours de la décennie qui s’est écoulée depuis que Howard a dominé la ligue, il est passé de la pièce maîtresse d’une équipe de finale à une star décevante à un joueur douteux. La liste des 75 meilleurs joueurs de la NBA, qui s’est terminée par 76 joueurs en raison d’une égalité, n’était qu’un exemple de la façon dont l’impact autrefois indéniable de Howard est maintenant remis en question.

Howard fait maintenant partie d’une équipe des Lakers saluée pour être remplie de joueurs presque certains de faire partie du Temple de la renommée. Au cours de ces conversations, les joueurs cités sont généralement Anthony Davis, LeBron James, Russell Westbrook et Carmelo Anthony. Mais le nom de Howard est souvent omis, malgré une liste de réalisations que peu peuvent égaler. Parmi ce groupe de Lakers, il joue le moins, à environ 15 minutes par match, et son héritage est le plus souvent remis en question.

L’homme qui était autrefois le plus grand adversaire de James est passé au second plan.

« Pourquoi pensez-vous que les gens ne vous aiment pas ? » Charles Barkley, dans son rôle d’analyste TNT, a demandé à Howard lors d’une émission en studio en 2016.

Après quelques allers-retours, Howard a répondu: « Je pense que j’étais très sympathique à Orlando, et la façon dont cette situation s’est terminée, je pense que les gens ont senti que je n’étais qu’un méchant. »

Il a passé huit saisons avec le Magic, qui l’a repêché n ° 1 au classement général du lycée en 2004. Malgré son physique démesuré, son sens aigu du basket-ball et son talent, il a déjà fait face à des critiques – souvent pour savoir s’il souriait trop.

« Notre groupe de base, nous nous sommes compris et s’il était temps de ne pas plaisanter, nous lui dirions simplement: » Pas maintenant « , ou il pourrait le sentir », a déclaré Jameer Nelson, le meneur de départ du Magic pendant que Howard était là. . « Nous gagnions tellement de matchs pendant cette période, c’est presque comme, comment pouvez-vous dire à quelqu’un de ne pas plaisanter alors que vous gagnez encore ? Vous êtes toujours statistiquement l’une des meilleures équipes de la ligue des deux côtés du terrain.

Howard a mené le Magic à la finale de la NBA en 2009 après avoir battu les Cleveland Cavaliers de James lors de la finale de la Conférence Est. Le Magic a perdu contre les Lakers lors de la finale de la NBA et a perdu lors de la finale de la Conférence de l’Est en 2010.

Puis les ennuis ont commencé. Il y avait des rumeurs que Howard voulait faire sortir d’Orlando. Nelson a rappelé les rumeurs commerciales concernant d’autres joueurs. Parfois, ces joueurs se demandaient si Howard était derrière eux.

« Ce fut une période douloureuse même pour venir travailler », a déclaré Nelson.

Un jour, Van Gundy a déclaré aux journalistes que Howard essayait de l’évincer, et Howard, ne sachant pas ce qui venait d’être dit, a accidentellement écrasé la conférence de presse de Van Gundy avec un sourire. Le moment gênant – Howard avec son bras sur les épaules d’un Van Gundy en train de siroter un soda – est devenu un mème.

« Je n’essaie pas de m’enfuir », a récemment déclaré Van Gundy lors d’un entretien téléphonique. « Je ne pense pas que l’incident que lui et moi avons eu – nous n’en avons eu qu’un – je ne pense pas que cela se soit vraiment bien reflété sur l’un de nous. »

Le Magic a échangé Howard aux Lakers avant la saison 2012-13. Les Phoenix Suns avaient échangé le garde Steve Nash aux Lakers un mois plus tôt, et la paire est apparue sur la couverture de Sports Illustrated avec un titre désormais tristement célèbre : « Now This Is Going to Be Fun ».

Nash, qui avait remporté deux prix du joueur le plus utile à Phoenix, s’est cassé la jambe lors du deuxième match de la saison. Howard a lutté contre les blessures et a affronté Kobe Bryant, le visage de l’équipe. Les Lakers sont allés 45-37 et Howard était à nouveau un All-Star. Mais après la fin de la saison avec une défaite au premier tour en séries éliminatoires, il est devenu agent libre, laissant derrière lui une base de fans enragés.

Howard a choisi Houston, une autre équipe qui s’attendait à ce qu’il l’aide à remporter un championnat et qui avait même organisé une conférence de presse spéciale avec Hakeem Olajuwon et Yao Ming. Mais cette équipe, avec un garde talentueux à James Harden, ne serait pas non plus construite autour de Howard.

« On pouvait dire que c’était différent pour lui », a déclaré Corey Brewer, qui a rejoint les Rockets lors de la deuxième année de Howard là-bas.

Il y avait des rapports de mécontentement entre Howard et Harden.

« Ils étaient juste différents », a déclaré Brewer. « Je ne dirais pas qu’il n’a pas été en prise. Juste des personnalités différentes. Je n’ai pas l’impression qu’ils aient eu des problèmes à ma connaissance. Nous essayions de gagner. »

Avec Howard et Harden, les Rockets ont atteint la finale de la Conférence Ouest lors de la saison 2014-15 et ont perdu contre Golden State. Les critiques du jeu d’Howard se sont poursuivies; Barkley, par exemple, a souvent dit qu’Howard n’avait jamais amélioré son jeu après son passage à Orlando.

Pendant tout ce temps, le sport changeait, rendant les centres traditionnels comme Howard moins efficaces. Après une saison de plus à Houston, Howard a passé les cinq années suivantes dans cinq équipes : les Atlanta Hawks, les Charlotte Hornets, les Washington Wizards, les Lakers et les Philadelphia 76ers. Il a également été échangé aux Grizzlies et aux Nets, puis a renoncé avant de jouer à des matchs. Il est revenu aux Lakers cette saison pour un troisième relais.

Un soir à Washington, après un match au début de sa seule saison là-bas, un ouvrier de l’arène a crié « Brick! » quand Howard a raté l’entraînement aux lancers francs, selon The Washington Post et The Athletic.

Howard n’a pas passé beaucoup de temps physiquement avec les Wizards, mis à l’écart pendant la majeure partie de la saison après une opération au dos.

Il est devenu perçu comme un joueur qui poserait problème, qui se plaindrait de ses minutes et de ses opportunités. Il a été hué à Orlando et hué à Los Angeles.

Lorsque les Lakers l’ont signé en 2019, ils lui ont donné un contrat non garanti, qui offrait peu de sécurité à Howard si les retrouvailles se déroulaient mal.

« Il est venu tous les jours, a battu tout le monde, a dit bonjour à tout le monde, s’est assuré que tout le monde savait qu’il était heureux dans la situation dans laquelle il se trouvait », a déclaré JaVale McGee, qui a commencé devant Howard avec les Lakers lors de la saison 2019-20. « Il était constamment le professionnel ultime. »

McGee a ajouté, lorsqu’on lui a demandé si montrer cette qualité semblait important pour Howard: « Je pense vraiment que c’était important simplement à cause des ouï-dire et de la façon dont les gens parlent de vous dans la ligue, en particulier les directeurs généraux et les entraîneurs. Cela peut vraiment gâcher votre image.

Les Lakers ont remporté un championnat en 2020 avec Howard sortant du banc tout au long des séries éliminatoires.

« Vous le regardez en ce moment, c’est un sous-marin », a déclaré Smith, l’ancien directeur général de Howard. «Il entre, il ajoute de l’énergie, joue de la défense. Mais si vous revenez à son apogée lorsque le monde tournait autour de lui et que les équipes doivent rendre compte de lui avant de rendre compte de quoi que ce soit d’autre, car il est tellement présent à l’intérieur. Tout le monde a dû s’adapter à cela. Le jeu a tellement changé.

La façon dont les Lakers utilisent leurs centres reflète ce changement.

Howard a commencé cette saison en sortant du banc des Lakers pour DeAndre Jordan, qui a commencé au centre. Mais Jordan n’a disputé qu’un seul match depuis Noël. Au cours de cette période, Howard n’a disputé que cinq matchs sur huit et a joué en moyenne 13 minutes par match. Dernièrement, LeBron James a été le centre de départ des Lakers.

Peut-être que le temps a émoussé ses réalisations passées. Peut-être que le parcours compliqué d’Howard a affecté son héritage.

« J’ai des gens qui me demandent: » Oh, pensez-vous qu’il est membre du Temple de la renommée? « , A déclaré Van Gundy. « Est-ce que je pense qu’il est membre du Temple de la renommée ? Vous plaisantez j’espère? »

Van Gundy a annoncé les récompenses All-NBA et défensives d’Howard.

« Allez vérifier et voyez combien de personnes ont fait cela », a-t-il déclaré.


Meilleures nouvelles Titres d’aujourd’hui

sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.