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Comment la propagation d’Omicron a conduit à l’accumulation d’ordures et de matières recyclables sur nos routes
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La variante Omicron écœure tellement de travailleurs de l’assainissement aux États-Unis que certaines villes ont dû retarder ou suspendre la collecte des ordures ou du recyclage, provoquant la colère des habitants choqués que les gouvernements ne puissent pas remplir cette fonction des plus élémentaires.

Les ralentissements ont fait languir des bacs de recyclage remplis de boîtes-cadeaux de Noël et de papier d’emballage sur les trottoirs de Nashville, des sacs poubelles s’empiler dans les rues de Philadelphie et des déchets de jardin non collectés, des feuilles et des branches pour bloquer les trottoirs à Atlanta.

C’est juste dommage, a déclaré Madelyn Rubin, qui vit à Jacksonville, en Floride, où les autorités ont interrompu le recyclage.

Vous savez qu’ils pourraient trouver l’argent pour le faire s’ils le voulaient », a-t-elle déclaré. « Si c’était une entreprise qui voulait venir ici, ils y injecteraient de l’argent pour y arriver.

Des villes comme Atlanta, Nashville et Louisville manquent tellement de personnel qu’elles ont temporairement cessé de collecter des choses comme des bouteilles recyclables, des canettes, du papier et du plastique, des déchets de jardin ou des déchets surdimensionnés pour se concentrer sur les choses les plus grossières et les plus odorantes. Les retards sont plus que gênants pour les résidents, créant des problèmes tels que des égouts pluviaux obstrués et des trottoirs bloqués.

Freddie O’Connell, membre du conseil municipal de Nashville, a été tout aussi surpris que ses électeurs lorsqu’il a été avisé avant Noël que la ville arrêtait le recyclage en bordure de rue.

J’étais juste abasourdi qu’il n’y ait pas d’alternative ou de plan de secours », a-t-il déclaré. site.

Cela ressemble à un échec de la gouvernance », a-t-il ajouté.

La crise des ordures est en fait la troisième de la pandémie. Le premier s’est produit au printemps 2020, lorsque le COVID-19 s’est installé aux États-Unis. Des problèmes sont survenus à nouveau lorsque la variante delta a augmenté au cours de l’été.

La Solid Waste Association of North America a averti les responsables gouvernementaux et les transporteurs de déchets en décembre de planifier dès maintenant les pénuries de personnel.

La variante hautement contagieuse a frappé juste au moment où les Américains produisaient beaucoup de déchets pendant les vacances de Noël. Combinez cela avec un niveau de vaccination relativement faible parmi les travailleurs de l’assainissement de première ligne et vous avez une tempête parfaite pour une collecte retardée », a déclaré cette semaine le directeur exécutif de l’association, David Biderman.

Dans certaines communautés, jusqu’à un quart de la main-d’œuvre chargée de la collecte des déchets se fait porter malade, a déclaré Biderman.

Le ramassage des ordures est devenu juste un autre des nombreux services de base perturbés par omicron. Aux États-Unis, des enseignants, des pompiers, des policiers et des travailleurs des transports en commun sont tombés malades en grand nombre.

Recevaient des appels, des e-mails, tout. Les gens sont naturellement frustrés, a déclaré Liliana Bakhtiari, membre du conseil municipal d’Atlanta.

Les responsables d’Atlanta ont déclaré lundi qu’en raison de la pénurie de travailleurs, le recyclage et les déchets de jardin seront ramassés dans la mesure où le personnel le permettra.

Los Angeles a déclaré que les retards dans la collecte des matières recyclables pourraient se poursuivre tout au long du mois.

À Louisville, dans le Kentucky, les travailleurs de l’assainissement ont cessé de ramasser les déchets de jardin début janvier jusqu’à nouvel ordre. Les résidents peuvent déposer des branches et des coupures aux sites de collecte d’arbres de Noël.

La ville de New York, qui possède la plus grande force d’assainissement municipale au monde, avait environ 2 000 de ses 7 000 travailleurs à cause de la dernière vague de coronavirus, mais les autres travaillent de longues heures pour éliminer un arriéré de déchets. La ville n’a suspendu aucun service.

Harry Nespoli, président du syndicat local représentant les travailleurs de l’assainissement de la ville, a déclaré que certains revenaient après la mise en quarantaine, tandis que d’autres sont testés positifs pour le virus : En ce moment, c’est une porte battante.

À Philadelphie, parfois appelée Filthadelphia en raison de l’état de ses rues, environ 10 à 15 % des 900 employés de l’assainissement sont absents chaque jour, ce qui entraîne des retards dans la collecte des déchets, selon le commissaire aux rues Carlton Williams.

Lorsque les gens sont absents, nous ne pouvons pas simplement embaucher pour les remplacer, a-t-il déclaré. Il faut leur laisser le temps de se rétablir.

Pour éviter que les ordures ne s’accumulent, certaines municipalités embauchent des travailleurs temporaires ou passent des contrats avec des transporteurs privés. Certains offrent des primes de signature ou de rétention ou des augmentations de salaire.

Chattanooga, Tennessee, a augmenté les salaires de départ des chauffeurs de plus de 40 %, passant d’un peu plus de 31 500 $ à 45 000 $.

Cela a permis à la ville de rétablir la collecte du recyclage en novembre après l’avoir interrompue en juillet et de poursuivre les ramassages de routine malgré la poussée d’omicron, a déclaré la porte-parole Mary Beth Ikard.


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