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Comment les Quatre Fantastiques ont propulsé Double Dutch vers de nouveaux sommets : NPR

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Avec l’aimable autorisation des Quatre Fantastiques


Les colons néerlandais ont peut-être amené Double Dutch en Amérique, mais ce sont les filles noires qui l’ont mis sur la carte, déclare Lauren Walker, présidente de la National Double Dutch League. « Le double néerlandais est la magie des filles noires. Il est né d’une union de jeunes filles de leur communauté qui se réunissaient pour socialiser et s’engager dans les rêves et les ambitions de l’autre. »

Ils ont également mis leur propre touche sur des chansons rimées populaires, comme « Miss Mary Mack », et les ont mis dans les cordes, explique l’ethnomusicologue Kyra D. Gaunt. « Vous avez appris de vos frères et sœurs aînés, vous avez appris de votre groupe d’âge du même âge, dans les écoles, traînant sur le perron, sur le trottoir. »

Puis, en 1973, deux policiers de New York, Ulysses Williams et le père de Lauren Walker, David A. Walker, ont établi le Double Dutch comme sport d’équipe et l’ont introduit dans les écoles. Lorsque le premier tournoi a eu lieu un an plus tard, près de 600 enfants y ont participé. Beaucoup d’autres ont été inspirés.

Adrienne « Nikki » Adams Howell, Delores Brown Finlayson, De’Shone Adams Goodson et Robin Oakes Watterson se sont rencontrés alors qu’ils étaient lycéens dans le Lower East Side en 1978. Howell dit qu’ils se sont immédiatement entendus. « Chacun avait ses propres idées créatives et chacun avait ses propres forces, vous savez, tout s’est réuni pour nous. »

Se faisant appeler « The Added Touch », l’équipe s’est classée deuxième en simple et troisième en double au championnat du monde de double hollandais de 1978. Puis ils ont pris plus haut, dit Watterson. « Je voudrais dire que nous nous sommes réinventés. C’est comme ‘Nous sommes les Quatre Fantastiques !’ Nous avons changé de nom, changé d’attitude. Et nous l’avons apporté. »

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En 1980, les Fantastic Four sont devenus les doubles champions du monde néerlandais, ce qui a conduit à des apparitions dans des publicités de McDonald’s, un projecteur dans le documentaire primé aux Emmy Awards en 1981. Ramassez vos pieds, et des invitations à faire des démonstrations de Double Dutch dans des écoles à travers le pays. Goodson se souvient avoir été précipitée par de jeunes fans chez elle à New York et avoir réalisé que son équipe représentait plus que le sport. « Je me souviens qu’ils nous ont fait tomber par terre en fait, vous savez, avec des câlins et ils ont montré tellement d’amour. »

Au fur et à mesure que l’étoile de l’équipe montait, le profil de Double Dutch augmentait également. En 1981, Frankie Smith a sorti la chanson à succès « Double Dutch Bus ». En 1982, les Fantastic Four ont été sollicités pour se produire au Roxy aux côtés de DJ, de MC, de graffeurs et de B-boys, ce qui a conduit l’équipe à participer au New York City Rap Tour, qui a présenté le hip-hop au public européen.

Une photographie des Quatre Fantastiques prise lors de la tournée par Janette Beckman a largement circulé, apparaissant par exemple sur une couverture de livre et dans une exposition au Smithsonian National Museum of African American History and Culture. Cependant, les Fantastic Four ont été identifiés sur l’affiche de la tournée comme « les filles doubles hollandaises » et la photo a souvent été interprétée simplement comme une expression d’amitié.

De gauche à droite : Delores Brown Finlayson, De’Shone Adams Goodson, Robin Oakes Watterson et Adrienne « Nikki » Adams Howell. Les Quatre Fantastiques à Londres, 1982. © Janette Beckman

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De gauche à droite : Delores Brown Finlayson, De’Shone Adams Goodson, Robin Oakes Watterson et Adrienne « Nikki » Adams Howell. Les Quatre Fantastiques à Londres, 1982. © Janette Beckman

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Ces effacements étaient consécutifs, dit Gaunt, ajoutant qu’aujourd’hui, beaucoup de gens ne savent pas que Double Dutch faisait partie intégrante de la culture et de l’histoire du hip-hop. « Ce qui manque et la raison pour laquelle les gens ne le savent pas, c’est que ce récit n’est pas perpétué par la plupart des hommes qui racontent l’histoire du hip-hop. » (Une exception notable est KRS-One).

Et pourtant, les liens entre hip-hop et Double Dutch ne se sont jamais complètement rompus. Par exemple, vous pouvez les repérer dans le premier single « Country Grammar » de Nelly en 2000, qui emprunte au jeu d’applaudissements « Down Down Baby », une publicité de 2011 pour Rocawear de Jay-Z et des chansons de Missy Elliott, dont « Gossip Folks », qui échantillonne « Double Dutch Bus » de Frankie Smith et « Throw it Back » de 2019, dont le clip présente une scène où les tresses d’Elliot servent également de cordes à sauter.

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Début 2023, la série animée Cartoon Network Craig du ruisseau diffusera un épisode sur le thème de Double Dutch co-écrit par Ashleigh Hairston. « Mon père est pasteur à Seattle, Washington, et j’ai grandi en jouant au Double Dutch dans le parking avec mes amis et nous y allions pendant des heures et des heures », dit-elle. « Et j’étais vraiment excité d’apporter ces expériences dans l’épisode. »

Lorsque l’ami de Craig est accusé de relâchement par ses coéquipiers hyper-compétitifs de Double Dutch, il les défie à un « jump off » même s’il n’a aucune idée de comment sauter. À l’insu de Craig, sa mère était autrefois une championne de Double Double – jusqu’à ce qu’elle soit battue par une rivale, Carla Frazier, qui est exprimée par Missy Elliott.

Missy Elliott/Carla Frazier.

Derek Blanks, avec l’aimable autorisation de Cartoon Network Studios, Inc.


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Missy Elliott/Carla Frazier.

Derek Blanks, avec l’aimable autorisation de Cartoon Network Studios, Inc.

Revisiter ce souvenir permet à la mère de Craig de le recadrer et d’inspirer les enfants à sauter pour la joie. Quant aux champions de la vie réelle, les Fantastic Four sont allés à l’université, aux familles et aux carrières, et sont restés impliqués en tant qu’entraîneurs et arbitres. Ils étaient sur place cette année pour servir de juges pour le 31e David A. Walker Memorial Double Dutch Holiday Classic au Apollo Theatre, payant ce que Double Dutch leur a donné. « Structure, discipline, collaboration avec les autres », explique Delores Brown Finlayson. Puis Nikki Howell intervient : « Ce sont mes sœurs pour la vie. »

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