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Comment les récentes blessures de Darren Waller des Raiders ont eu un impact sur sa bataille pour la sobriété: « J’essaie toujours de me débarrasser de mes anciens schémas de pensée »
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Darren Waller n’a raté aucun match au cours de ses deux premières saisons en tant que partant pour les Raiders. Cela a changé en 2021 lorsqu’il a raté cinq matchs avec une blessure au genou, une blessure au dos et un bref passage sur la liste COVID.

Le temps manquant n’est pas facile pour n’importe quel joueur de la NFL, mais cela s’est avéré particulièrement difficile pour Waller. Alors que les Raiders se préparent pour leur match Wild Card contre les Bengals, l’ailier rapproché de 29 ans a parlé de ses batailles contre la toxicomanie et la dépendance qui ont été testés alors qu’il n’était pas dans l’alignement.

« En raison de ma maladie de dépendance, cela peut me faire penser à toutes sortes de choses folles », a déclaré Waller, selon Paul Gutierrez d’ESPN. « Donc, je dois m’assurer que je parle de ces choses quand j’ai tout ce temps libre. J’ai mon thérapeute. [A.A.] réunions. Resté dans le playbook. Travail sur la musique. Juste rester solide, garder la tête hors de ce temps d’inactivité et juste dans les choses que j’apprécie. Et reste dans le football autant que je peux. »

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Waller a été ouvert à propos de ses luttes dans le passé – elles ont presque fait dérailler sa carrière dans la NFL. Il a échoué à plusieurs tests de dépistage de drogue pendant son séjour avec les Ravens et a été suspendu deux fois, ratant quatre matchs en 2016 et purgeant une suspension d’une saison en 2017.

« J’ai saboté tout cela moi-même », a déclaré Waller à propos des tests échoués dans une interview en septembre 2020 avec Steve Serby du New York Post. « J’ai volontairement échoué à mes tests pour être exclu de la ligue parce que dans mon esprit, je préférerais qu’ils me mettent hors de ma misère, alors j’ai littéralement orchestré que cela se produise parce que c’est à quel point je voulais m’éloigner et juste être tout seul. »

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Cependant, la suspension de Waller en 2017 a servi de signal d’alarme. Il est sobre depuis plus de quatre ans maintenant et a travaillé dur pour maintenir sa sobriété. Cela inclut les batailles internes qu’il a menées lors de son récent passage hors de combat.

« C’est difficile, honnêtement, parce que je suis un être humain en fin de compte et j’essaie toujours de me débarrasser de mes anciens schémas de pensée », a déclaré Waller à ESPN. « Alors, quand je ne suis pas là-bas [playing], je peux penser à ces pensées : ‘L’équipe joue sans que je sois là-dedans. Suis-je inutile ?’ Ces pensées irrationnelles.

« Je devais être prêt à rester dans les pratiques que j’ai qui me ramènent de cet endroit – ‘Woah, woah, woah, ce n’est même plus ça.’ Je ne suis pas en train de jouer là-bas, en soi, mais j’ai toujours un rôle dans cette équipe. Mais parfois mon esprit peut me dire: « Ah, mec, tu ne fais vraiment rien. Tu es dehors. »

« Alors c’est juste de rester enfermé. Je dois le faire parce que mon esprit peut m’emmener dans ces endroits. Et je ne veux plus y être. »

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Waller est revenu sur le terrain pour les Raiders lors de la semaine 18 et il a enregistré deux attrapés pour 22 verges. Maintenant, il aura la chance de disputer son premier match éliminatoire en carrière samedi lorsque les Raiders se rendront à Cincinnati pour affronter les Bengals.




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