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Comment Rick Caruso a dépensé 104 millions de dollars et a quand même perdu la course du maire de Los Angeles


La stratégie consistant à submerger son adversaire de publicité, à la qualifier d’initiée à l’hôtel de ville et à envoyer une armée rémunérée pour frapper aux portes n’a pas réussi à influencer les électeurs dans une grande partie de Los Angeles, selon les totaux préliminaires de l’enceinte et les analystes politiques, qui disent que l’avalanche de les publicités pourraient également avoir causé une certaine fatigue des électeurs.

« Cela semble facétieux de dire que vous pouvez avoir trop d’argent en politique », a déclaré Garry South, un consultant politique de Los Angeles qui a travaillé pour des campagnes à la mairie et au poste de gouverneur, y compris celles de l’ancien gouverneur de Californie Gray Davis. Mais les candidats avec de l’argent illimité « se livrent souvent à des excès, et je pense que c’est en partie ce que Rick Caruso a fait ».

« Nous ne pouvions pas regarder la télévision pendant une demi-heure », a-t-il déclaré, « sans voir trois publicités de Rick Caruso. »

Caruso prendra désormais sa place dans l’histoire parmi la liste des candidats qui ont financé des campagnes record en Californie, pour ensuite échouer. L’exemple le plus récent est Meg Whitman, l’ancienne PDG d’eBay et républicaine qui a dépensé plus de 170 millions de dollars pour sa campagne de gouverneur en 2010 contre l’ancien gouverneur Jerry Brown. Les dépenses de Caruso par électeur éclipsent celles de Whitman, alors qu’elle participait à une course à l’échelle de l’État.

La classe politique de la ville attribue également la perte de l’ancien républicain à son changement de parti tardif et à son mince CV politique, au pouvoir de l’establishment démocrate à Los Angeles – et à Bass elle-même, une formidable candidate qui figurait sur la liste restreinte de la vice-présidence du président Joe Biden.

La campagne de Caruso a établi des comparaisons avec l’ancien maire de New York Michael Bloomberg, qui a prouvé qu’un milliardaire conservateur pouvait dépenser gros et gagner à Los Angeles. Bloomberg a dépensé plus de 74 millions de dollars en 2001, soit près de 125 millions de dollars en dollars d’aujourd’hui. Mais alors que Caruso s’est inscrit en tant que démocrate peu de temps avant d’entrer dans la course, Bloomberg – auparavant démocrate de longue date – s’est présenté en tant que républicain.

Paul Mitchell, vice-président de Political Data Inc. et expert dans l’analyse de la participation électorale des États, a déclaré que Caruso a montré de solides rendements le soir des élections parce que les votes comptés jusqu’à ce moment-là étaient en grande partie des bulletins de vote par correspondance et des électeurs en personne qui biaisent plus conservateur et Latino, deux groupes avec lesquels Caruso s’était bien comporté dans les sondages.

Les lots de bulletins comptés après le jour du scrutin ont été en grande partie envoyés par courrier postal plus près de la date limite, ce qui signifie qu’il leur a fallu plus de temps pour arriver dans les bureaux du comté. Ces bulletins de vote provenaient généralement d’électeurs plus jeunes et plus à gauche, ce qui donnait l’avantage à Bass.

Malgré son déluge de dépenses, les sondages tout au long de la course ont montré que Caruso dominait une base étroite de résidents à tendance conservatrice et d’électeurs latinos dans la vallée de San Fernando et des quartiers ouvriers comme Boyle Heights. Cela lui laissait peu de place à l’erreur alors que sa campagne traçait un chemin possible vers la victoire.

Un sondage UC Berkeley publié ce mois-ci a montré que Caruso a augmenté de 9 points dans la vallée, tout en suivant Bass dans toutes les autres régions de la ville. Les données de la nuit des élections ont révélé qu’il avait obtenu de bons résultats dans la région parmi les premiers électeurs par correspondance et en personne.

Caruso a investi des dizaines de millions de dollars dans une opération de démarchage robuste et des publicités en espagnol qui le présentaient comme un outsider politique qui éliminerait la corruption à l’hôtel de ville. Cela faisait partie d’une stratégie visant à motiver un groupe d’électeurs qui avaient un taux de participation d’environ 20 % lors de la primaire, soit 10 points de moins que les totaux de la ville.

John Shallman, un consultant démocrate de Los Angeles, a qualifié cette tactique de « pari très risqué », affirmant qu’il n’y avait pas de problème politique particulier qui séparait les deux candidats et entraînerait une participation en faveur de Caruso. Contrairement à la campagne 2008 du président Barack Obama, qui a rallié le soutien d’électeurs traditionnellement improbables sur un message de changement, Caruso n’a jamais capturé le même type de passion.

« Il n’y avait tout simplement rien de si provocateur que cela inciterait les électeurs qui n’ont traditionnellement pas participé à aller voter pour Rick Caruso », a-t-il déclaré. « Il n’était pas si spécial. »

Shallman a déclaré que Caruso aurait pu faire plus pour peaufiner son CV politique avant de se lancer dans la course – comme l’ancien maire Richard Riordan, qui a financé une initiative de vote local deux ans avant de se présenter en 1993 et ​​est devenu une figure connue. Si Caruso avait dépensé une partie de sa fortune pour construire des logements abordables ou soutenir des mesures visant à réduire le sans-abrisme, a-t-il déclaré, le promoteur aurait eu plus de bonne volonté de la part des électeurs.

Le problème de Caruso « n’était pas de changer ses titres et ses étiquettes », a-t-il déclaré. « Il s’agissait de prouver par l’action qu’il pensait vraiment ce qu’il disait. »

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