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Comment surmonter « N’a pas fini »


Ce fut le cas de Steve Bender, un athlète de Pennsylvanie qui court des marathons en tenue de pompier, mais avec des baskets de course, au nom de sa Firefighter Five Foundation. Lorsque la température a dépassé 90 pour le marathon de Morgantown en Virginie-Occidentale en octobre 2019, il s’est arrêté juste après la mi-parcours. « Je commençais à voir des choses, je commençais à avoir la nausée », a-t-il déclaré. « Il faisait de plus en plus chaud. »

Les participants peuvent également se trouver en difficulté s’ils rognent sur leurs plans de formation. Les programmes d’entraînement pour les marathons sont intenses, durent généralement 18 semaines et atteignent en moyenne 25 à 30 milles par semaine. « Les entraîneurs aiment dire que la partie la plus difficile d’un marathon est d’arriver en bonne santé sur la ligne de départ », a déclaré Chris Forti, entraîneur de l’équipe de course Dashing Whippets à New York. « Si vous y parvenez, la plupart du temps, tout va bien. »

Les vétérans du marathon disent que ce sont les coureurs de fond chevronnés, paradoxalement, qui sont les plus susceptibles d’arrêter. Les débutants feront tout ce qu’il faut pour atteindre la ligne d’arrivée. Les coureurs d’élite peuvent se rendre compte qu’ils ont une journée de congé et décider que cela ne vaut pas la peine de parcourir 26,2 milles. « S’ils ne gagnent pas une course ou une place, ils peuvent s’arrêter et c’est tout », a déclaré Kathleen Titus, la directrice de course du marathon de Philadelphie. « Ils garderont leurs jambes pour une autre course à laquelle ils pourront participer et gagner de l’argent. »

Pour Jonelle Drugan, qui a couru le Marine Corps Marathon en 2017 deux semaines après avoir couru le marathon de Chicago, c’était trop de marathons en trop peu de temps. Je m’y attendais », a-t-elle déclaré. « Je ne l’avais tout simplement pas. »

Quelle que soit la raison du DNF, ceux qui ne parviennent pas à terminer disent que l’expérience est tout simplement déchirante. De nombreux coureurs décrivent la même expérience après avoir pris la décision de s’arrêter : assis sur le trottoir, la tête dans les mains, les larmes coulant sur leur visage, avant de trouver le chemin du retour.

« La première chose qui vous vient à l’esprit est tout le temps que vous avez passé à vous entraîner », a déclaré Maria Luisa Cesca, qui a déjà subi une blessure aux ischio-jambiers lors du marathon de Jacksonville. « Vous vous débrouilliez si bien, tant de matinées avec 4h30 de course avant que les enfants ne se lèvent. »

Les coureurs qui ont parlé de leur abandon ont déclaré qu’il était important pour eux d’essayer un autre marathon. Le gain est d’autant plus significatif, ont-ils déclaré, après avoir précédemment échoué.

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