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Coupe Davis : le Canada passe en demi-finale


MALAGA, Espagne | Il a fallu trois matchs, près de sept heures de jeu, une raquette cassée et un retour contre une paire de doubles invaincue, mais le Canada a obtenu son billet pour les demi-finales de la Coupe Davis. et un match contre l’Italie jeudi à Malaga.

C’est le duo Denis Shapovalov et Vasek Pospisil qui a fourni le point décisif aux représentants des Maple Leafs contre l’Allemagne, battant la paire de Kevin Krawietz et Tim Puetz 2-6, 6-3 et 6-3.

Un exploit en soi, puisque le duo allemand, composé de deux joueurs classés parmi les 25 meilleurs en double, était jusqu’ici invaincu en huit matches de Coupe Davis.

Il était alors 12h03 dans la ville natale de Pablo Picasso. Le premier single a commencé vers… 17h20

 » [Jeudi], c’était l’exemple parfait de la Coupe Davis à son meilleur », a déclaré le capitaine de l’équipe canadienne Frank Dancevic. Denis a eu du mal à trouver son rythme dans le premier simple et il a perdu un match très serré. […] Félix [Auger-Aliassime] a exceptionnellement bien joué pour nous maintenir en vie. »

« Ce n’est jamais facile de revenir après avoir perdu un match et de gagner le suivant », a ajouté l’ancien joueur à propos de Shapovalov. Et Vasek, avec son expérience de vétéran, il est l’une des clés de notre succès. »

Contre sa bête noire

Car non, ce n’était pas une grande introduction pour Shapovalov contre Jan-Lennard Struff, un ancien joueur du top 30 qui a chuté au-delà de la 150e position en raison d’une blessure.


Coupe Davis : le Canada passe en demi-finale

Struff, qui affiche un bilan ultra-positif dans ses confrontations face à « Shapo » (six victoires contre trois défaites, dont celle de jeudi), a breaké le Canadien lors de son premier jeu de service.

La 18e mondiale ne s’en est pas remise tout de suite, perdant le premier set avant de rebondir au second. Mais les choses sont redevenues difficiles dans le dernier tour.

À 2-1, le Canadien a laissé échapper une passe du vétéran allemand qui, selon lui, sortait des limites. Mais le ballon est tombé bien à l’intérieur des lignes, donnant à Struff le break.

Shapovalov a raté son tir suivant et a écrasé sa raquette dans le sol. Il n’en fallait pas plus aux supporters allemands, nombreux dans les tribunes du stade Martin Carpena, pour le chahuter très fort.

Le joueur de 23 ans s’est efforcé de s’accrocher. Il a même brisé sa bête noire quand elle servait pour le match. Mais il s’est ensuite effondré au bris d’égalité, concédant une victoire 6-3, 4-6, 7-6(2) à l’Allemagne.

Félix ne tremble pas

Le destin du Canada reposait alors sur les épaules de Félix. Et il était lourd, ce poids : avec Auger-Aliassime, sixième et meilleur joueur de cette phase finale, ainsi que « Shapo » dans ses rangs, les Canadiens aspiraient aux grands honneurs en Espagne. Pas à une perte dans les quarts.

Mais face à Oscar Otte, 65e mondial, le Québécois n’a jamais tremblé. Dans un match sans histoire, la fierté de L’Ancienne-Lorette a maintenu les chances de son pays.


Coupe Davis : le Canada passe en demi-finale

Félix s’est imposé 7-6 (1) et 6-4, devant une loge canadienne bien garnie qui exultait, à moitié soulagée.

« Cela m’a aidé d’avoir cette équipe qui m’a permis de rester positif », a-t-il admis. J’essaie toujours de faire de mon mieux [dans ces compétitions par équipe]. »

« C’est toujours ce que je fais, a poursuivi le top 10, mais encore plus dans ces occasions particulières, car je sais que j’ai une équipe qui compte sur moi pour gagner. »

Tsunami de gagnants

Encore fallait-il cependant que le Canada remporte ce doublé décisif, face à un duo redoutable. Avec, en plus, un Shapovalov qui chancelait dans son single, lui qui revenait tout juste d’une semaine de vacances aux Maldives.

Pospisil et « Shapo » ont également craqué en début de match, accordant deux breaks dans le premier set au duo Krawietz-Puetz.

Sauf qu’ils se sont ressaisis. C’est d’abord le vétéran Pospisil, actuel 100e mondial en simple, mais très bon joueur de double, qui a ouvert la machine, en sortant des frappes qu’on ne l’avait pas vu faire depuis un moment.

Le deuxième tour en main, Shapovalov a trouvé son rythme. Et ce set final était tout à l’avantage des Canadiens, dans ce que Dancevic a appelé « un tsunami de coups gagnants ».

« Au début du match [de double], l’autre équipe jouait très bien et on était un peu en dessous de notre niveau, analysait le capitaine. Mais je savais que lorsque nous le trouverions, l’élan changerait en notre faveur. »

« Les deux autres courses, nous étions pleines d’énergie. Je ne pense pas que les gars de l’autre côté aient baissé leur niveau; nous avons élevé le nôtre », a-t-il également souri.

Les Canadiens auront désormais un peu plus de 24 heures pour se remettre de ce qui aura aussi été un tsunami d’émotions.

Ils affronteront l’Italie samedi pour une place en finale, ce qui serait une première en quatre ans pour la délégation.

« Gagner comme ça, c’est incroyable » – Frank Dancevic

Les plus grandes victoires sont souvent celles remportées dans l’adversité. « Gagner comme nous l’avons fait est un sentiment incroyable », a déclaré Frank Dancevic jeudi.


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Le jeune capitaine était « extrêmement fier » de ses protégés lorsqu’il a rencontré les médias peu après la victoire décisive en double de Denis Shapovalov et Vasek Pospisil.

« Je pense que cela montre à quel point notre équipe est forte », a-t-il déclaré.

Dancevic a également souligné la contribution de toute l’équipe canadienne assise sur le banc, près du terrain. A la Coupe Davis, les joueurs qui ne sont pas sur le terrain, mais aussi tout le staff de la délégation, servent un peu de « cheerleader » pendant les matchs.

Le capitaine, quant à lui, s’assoit avec son joueur, prodiguant des conseils lors des changements de camp.

Et elle est bien garnie et très vocale, cette délégation canadienne. Ils sont une dizaine de représentants, dont les Québécois Alexis Galarneau et Gabriel Diallo, qui ont fait le déplacement en Andalousie en tant que remplaçants.

« Tout le monde était sur l’énergie durant tous les matchs pour nous aider, a mentionné Dancevic. Je pense que ça a nourri les joueurs, et les joueurs [en double] se nourrissaient également de leur propre énergie. »

« Je pense que cela a vraiment fait la différence [jeudi] « , il a continué.

Fleurs pour Pospisil

Longtemps considéré comme un espoir pour le tennis canadien, ancien membre du top 30, Pospisil a chuté dans le classement ces dernières saisons, gêné par des blessures et quelques piètres performances.


Coupe Davis : le Canada passe en demi-finale

A Malaga, le vétéran de 32 ans est surtout présent pour disputer le double, une discipline dans laquelle il excelle depuis longtemps. Il y détenait autrefois le n ° 4 mondial, remportant Wimbledon aux côtés de l’Américain Jack Sock en 2014.

Et si Dancevic a salué la performance de Félix Auger-Aliassime et la résurgence de Shapovalov après son mauvais départ en simple, il n’a pas tari d’éloges sur Pospisil.

Comme « Shapo », qui a reconnu que « beaucoup de crédit » revenait à Félix jeudi, mais aussi à son partenaire de double.

« Comme Frank l’a dit, avoir Vasek ici avec nous est incroyable », a déclaré le 18e mondial. Vous savez, non seulement il est incroyable en simple, mais aussi en double. Il a très bien performé dans le passé et s’est révélé être un excellent joueur à maintes reprises. »

« C’est bien de partager le terrain avec lui et de s’encourager les uns les autres », a également souligné Shapovalov. C’était formidable de donner la victoire au Canada. »

Un absent et des balles qui font parler

Avant que le Canada ne fasse peur à l’Allemagne jeudi lors de la finale de la Coupe Davis, les États-Unis, la seule autre nation à avoir parié sur deux des 20 meilleurs joueurs de leurs rangs, se sont vu montrer la voie à travers l’Italie.

Une Italie surprenante, privée de ses deux principales têtes d’affiche, Jannik Sinner et Matteo Berrettini, respectivement classés 15e et 16e, tous deux blessés.

Un spécialiste amer

Comme ce fut le cas lors du match entre les Canadiens et les Allemands, celui entre les Américains et les Italiens s’est également joué dans le double décisif, que la paire formée par Simone Bolelli et Fabio Fognini a remporté 6-4 et 6-4.

De l’autre côté du filet se trouvaient Jack Sock et Tommy Paul. Mais pas Rajeev Ram, troisième mondial de la discipline et récent champion des finales ATP.

Le vétéran, qui s’était déjà dit amer d’avoir été laissé de côté par le capitaine Mardy Fish, s’est également rendu sur Twitter pour pointer du doigt l’équipe américaine dans les instants qui ont suivi la défaite.

« Comment se passe Thanksgiving [américaine] de tout le monde ? écrit le champion, détenteur de quatre titres cette saison.

En conférence de presse, Fish s’est défendu de ne pas avoir sélectionné Ram, mentionnant qu’il était son grand ami et qu’il le considérait comme un grand joueur de double.

« Définitivement, il est l’un des meilleurs au monde. Mais constituer une équipe de double ne consiste pas seulement à prendre un joueur très bien classé et à le jumeler avec un autre, en espérant qu’il obtiendra de bons résultats », a déclaré l’ancien joueur du top 10.

« Mauvais et usé »

Seul vainqueur du jour côté américain, Taylor Fritz y est allé pour sa part d’une longue critique des balles utilisées par le tournoi.

« Tout ce à quoi je pensais [au bris d’égalité de la première manche], c’est à quel point les balles étaient mauvaises et usées, à tel point que je n’ai pas pu frapper un coup gagnant. J’ai essayé d’être agressif, mais ça n’a rien donné », s’est plaint le neuvième mondial, qui a pourtant triomphé de Lorenzo Musetti (23e), 7-6 (8) et 6-3.

Félix Auger-Aliassime a remarqué la même chose face à Oscar Otte. Mais le Québécois, avec son tact habituel, n’a pas été aussi critique.

« Les ballons et le terrain sont très différents de ce qu’on a vu à Turin la semaine dernière, a admis le Québécois après son simple. Mais nous sommes habitués à cela, en tant que joueurs de tennis. Les conditions changent d’un tournoi à l’autre. »

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