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Crise climatique: les terrains de golf sur du temps perdu alors que les conditions météorologiques de la Terre deviennent plus sauvages


Et il ne s’agit pas seulement de sauver la planète, mais de sauver le sport lui-même, car la crise climatique menace de transformer de nombreux parcours en marécages boueux.

Le président de l’American Society of Golf Course Architects (ASGCA), Jason Straka, a expliqué à CNN Sport comment la crise climatique avait affecté le golf dans la Floride, menacée d’inondations, ainsi que dans l’Ohio et l’Utah, qui ont été touchés par des températures plus chaudes que d’habitude. météo et même sécheresse.

« Les clubs n’avaient jamais à fermer après une pluie de deux pouces, maintenant ils le font. Ils subissent également des inondations pendant les journées ensoleillées », a déclaré Straka.

À Miami, les autorités élèvent les drains publics à un minimum de 3,4 pieds, mais plus de 50% des cours de la ville sont en dessous de ce minimum, ce qui sonne l’alarme pour Straka.

« S’ils ne sortent pas et ne lèvent pas littéralement leur empreinte dans les airs, ils seront dans une baignoire de plus en plus profonde », a-t-il déclaré.

« S’ils pensent qu’ils ont des problèmes maintenant, dans 10 ans, ils seront un marécage. »

Mais le changement équivaudra au coût, et c’est là que les critiques du golf trouvent une fois de plus leur voix : les parcours ne sont tout simplement plus durables.

Alors que les cours dans l’est des États-Unis sont menacés par l’évolution des précipitations, des incendies de forêt mortels qui ont ravagé l’ouest, y compris en Californie, ont entraîné une mauvaise qualité de l’air et des fermetures de cours ces dernières années.

Moins brutale, mais non moins inquiétante, la hausse des températures en Ohio, qui est infestée par l’herbe des Bermudes, une herbe de saison plus chaude qui peut être difficile à contrôler.

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Pluie, incendie, inondations et glace

La situation en Australie est similaire : le Lynwood Country Club, au nord-ouest de Sydney, a été inondé en 2020 et à nouveau plus tôt cette année. À un moment donné, certaines parties du parcours étaient à plus de 26 pieds sous l’eau, tandis que le long de la côte de la Nouvelle-Galles du Sud, Nambucca Heads a reçu 42,5 pouces de pluie en seulement huit jours.

Sur la même côte est, à quelque 350 miles au sud de Sydney dans l’État de Victoria, le Mallacoota Golf Club a failli périr lors des feux de brousse de 2019 et 2020, les fairways offrant un sanctuaire aux citadins. Le Club Catalina, plus haut sur la côte de la Nouvelle-Galles du Sud, a brisé le pare-feu qui menaçait d’anéantir la ville.

Mais dans un pays habitué aux feux de forêt réguliers, les parcours s’adaptent en essayant de capter l’eau lorsque les pluies sont abondantes pour l’utiliser dans l’irrigation des parcours, voire pour éteindre des incendies.

« Les terrains de golf en Australie, dans l’ensemble, ont tous une sorte de stockage d’irrigation qui est très utile pour lutter contre les incendies », a déclaré Harley Kruse, président de la Society of Australian Golf Course Architects (SAGCA), à CNN Sport, faisant écho aux commentaires de Straka sur les prévisions futures.

« L’année dernière à Sydney, il y a eu une inondation sur 100 ans. Nous allons avoir une augmentation de divers événements de tempête qui pourraient être du vent, de la pluie, un cyclone ou nous obtiendrons une plus grande augmentation des événements de sécheresse. Golf les cours doivent être flexibles et plus compréhensifs.

L’Australien Tim Lobb, président de l’Institut européen des architectes de parcours de golf (EIGCA), promeut la naturalisation et la réduction de l’herbe en Turquie afin de réduire la consommation d’eau. espèce.

Dans les régions plus froides, les parcours côtiers autour des îles britanniques sont confrontés à un avenir très incertain – rien de plus que le cinquième tracé le plus ancien du monde à Montrose, à quelques kilomètres de la côte du site de championnat majeur Carnoustie, où au cours des 30 dernières années, le la mer a empiété de près de 70 mètres (230 pieds) par endroits, selon une étude publiée en 2016.

Avec une augmentation du niveau de la mer d’un mètre au cours des 50 prochaines années, le berceau du golf à St. Andrews en Écosse pourrait être un marécage comme Miami dès 2050.

En Islande, Edwin Roald, architecte islandais renommé et fondateur d’Eureka Golf – une entreprise « engagée à atténuer le changement climatique par le golf » – a expliqué à CNN comment la fréquence accrue des cycles de gel et de dégel de l’eau dans les climats plus froids de l’hémisphère nord devient un réel problème. danger pour les cours.

« Nous avons beaucoup de problèmes avec l’eau gelée […] et de nombreuses crues soudaines, répétées tout au long de l’hiver. Cela permet que cela se produise sans que l’eau n’érode la terre.

« La mortalité hivernale, due à l’étouffement du gazon sous la couverture de glace, est une menace plus grande et en augmentation. Cela cause des dommages financiers aux parcours qui s’ouvrent au printemps avec du gazon mort. »

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Panneaux solaires et robots tondeuses

Lors du sommet COP26 dans la ville écossaise de Glasgow, l’écologiste GEO Foundation for Sustainable Golf, basée à North Berwick, a montré à un public virtuel comment le golf apprend à être un champion parmi les organismes sportifs pour une planète plus verte.

Woburn, le parcours hôte du Women’s British Open 2019, a construit son propre réservoir en 2013 pour capter l’eau de pluie afin d’irriguer son gazon, et plus récemment a foré un trou de forage pour puiser l’eau du sous-sol. L’entreprise qui gère le cours affirme que la nouvelle infrastructure devrait rendre Woburn entièrement autonome, de sorte qu’elle n’utilise pas d’eau qui pourrait autrement être utilisée pour la consommation et dans les maisons.

Au Remuera Golf Club d’Auckland, les émissions de dioxyde de carbone (CO2) ont été réduites de près de 25 tonnes par rapport à 2018-19, grâce à la suppression de toute la consommation d’électricité du club.

La société finlandaise Hirsala Golf vise à avoir 40 tondeuses robotisées fonctionnant à l’électricité provenant de sources renouvelables d’ici 2022, réduisant ainsi la consommation de 1 000 litres de carburant diesel, tandis que les panneaux solaires du Golf de Payerne en Suisse ont permis d’économiser 1 080 tonnes de CO2.

De retour en Islande, le pays mesure le bilan carbone de l’ensemble de ses 65 terrains de golf via le projet Carbon Par, la première nation golfique à produire un tel compte.

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« La méthode utilisée pour produire cette estimation, espérons-le, d’autres pourront l’utiliser à l’avenir. Pour s’améliorer, vous devez d’abord savoir où vous en êtes », a déclaré Roald.

« Les terrains de golf séquestrent une quantité considérable de carbone, ce que je pense que peu de gens associent réellement au golf. D’un autre côté, le golf est un grand utilisateur des terres et utilisera forcément les zones humides par endroits. Les émissions lorsque vous drainez les zones humides sont si importantes. « 

Les forêts, les tourbières, les déserts et la toundra peuvent tous absorber et contenir des stocks de CO2. Sur tout le carbone contenu dans les écosystèmes terrestres, environ 34 % se trouvent dans les prairies, selon les données du World Resources Institute. Ce n’est pas beaucoup moins que les 39 % détenus dans les forêts. Ainsi, le fait qu’un terrain de golf puisse réellement absorber une bonne quantité de dioxyde de carbone dépend de la façon dont il est géré et s’il détruit des terres plus précieuses pour commencer.

Roald a ajouté: « Ce n’est qu’une question de temps avant que l’industrie du golf se pose des questions sur ce que nous pouvons faire avec ces zones humides – c’est là que nous pouvons avoir le plus d’impact. »

La clameur du changement climatique a attiré l’attention de l’une des voix les plus reconnaissables du golf, Rory McIlroy, l’un des nombreux athlètes de haut niveau qui parcourent d’énormes distances en avion.

« Je ne prétendrais pas être un éco-guerrier, mais je suis quelqu’un qui ne veut pas endommager l’environnement », a déclaré l’Irlandais du Nord basé en Floride aux médias lors du DP World Tour Championship à Dubaï.

« Je vis dans une partie du monde où les ouragans sont très répandus et deviennent de plus en plus fréquents au fil des années. Je pense que nous pouvons tous jouer notre rôle d’une manière ou d’une autre.

« Nous jouons sur de grands terrains qui consomment beaucoup d’eau et beaucoup d’autres choses qui pourraient peut-être être mieux utilisées. »

« La façon dont le golf devrait être joué »

Avant un voyage au Royal Melbourne de renommée mondiale en Australie, Kruse a fait référence aux commentaires en 2019 de Tiger Woods et Ernie Els lors de la Presidents Cup.

Pour aller droit au but, les deux joueurs ont fait l’éloge de la configuration naturelle du parcours – en substance, tout comme de nombreux championnats ouverts passés, le parcours était sec et de vastes zones du rough et même des fairways étaient sans eau, « laissant Mère Nature les éléments pour jouer le jeu », a déclaré Kruse.

Les terrains de golf bien arrosés et bien entretenus peuvent souvent offrir des conditions plus douces qui produisent de meilleurs scores et des images télévisées plus jolies, mais Els et Woods ont profité de l’occasion pour louer une autre approche qui deviendra la norme alors que les parcours recherchent des pratiques durables.

Els et Woods ont tous deux parlé des avantages de jouer sur un parcours sec, comme en Australie.

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Kruse a déclaré qu’il pouvait à peine en croire ses yeux lorsqu’il a vu une équipe de personnel de maintenance à la télévision plus tôt cette année utiliser des souffleurs à feuilles à essence pour sécher le brut, ajoutant que les parcours américains ont probablement plus de têtes d’arrosage par terrain de golf et arrosent plus de gazon par rapport à des cours, par exemple, en Australie ou dans les îles britanniques.

« En prenant la sécheresse en Californie il y a quelques années, j’espère qu’ils ne sont pas revenus à leurs anciennes habitudes et qu’ils sont en train de repenser », a déclaré Kruse.

« Vous n’avez pas besoin de 2 000 têtes d’irrigation d’une clôture à l’autre pour maintenir le parcours en vie. Vous pouvez laisser les choses sécher. »

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