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Crise énergétique en Europe : la suggestion de Poutine de plus de gaz a-t-elle fait une différence ?
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Trois mois après que Vladimir Poutine a suggéré que la Russie pourrait aider à atténuer la crise énergétique en Europe, les experts disent que peu de choses ont changé.

Alors que l’hiver s’empare de l’Europe, les faibles réserves de gaz du continent et les problèmes d’approvisionnement ont fait grimper le coût de l’énergie.

Bien qu’il y ait eu quelques augmentations de l’approvisionnement en gaz naturel en provenance des États-Unis, « nous constatons un déficit continu par rapport à ce à quoi nous nous attendrions normalement en termes d’approvisionnement par gazoduc russe vers l’Europe », a déclaré Jack Sharples, chercheur à l’Oxford Institute for Energy Studies, qui est également un expert de la Russie et de Gazprom.

Poutine avait suggéré en octobre que le fournisseur russe Gazprom, contrôlé par l’État, vende davantage sur le marché au comptant européen, une annonce qui semblait atténuer les prix exorbitants.

Mais même après que la Russie ait rempli son stockage intérieur en novembre, il y a eu peu de changement du côté européen.

« Si vous regardez les chiffres, vous voyez juste un peu d’activité de Gazprom, mais vraiment très limitée et rien de proche de ce qui sera nécessaire pour revenir, disons, aux niveaux historiques d’approvisionnement russe par pipeline », a déclaré Dennis Hesseling, chef du département infrastructure, gaz et vente au détail à l’Agence européenne de coopération des régulateurs de l’énergie.

La Commission européenne a déclaré jeudi qu’elle examinait le comportement de Gazprom, certains analystes craignant que les actions de la Russie ne visent à faire pression sur l’Europe pour qu’elle donne son feu vert au nouveau gazoduc Nord Stream 2.

Poutine a déclaré fin décembre que Nord Stream 2 pourrait contribuer à faire baisser les prix du gaz tout en ajoutant que Gazprom avait augmenté ses exportations de gaz. Mais d’autres ont déclaré que les températures sont également basses en Russie, ce qui pourrait entraîner des problèmes d’approvisionnement potentiels.

« C’est en effet insensé qu’une entreprise face à une demande croissante, limite l’offre. C’est un comportement assez rare sur un marché », a déclaré jeudi la commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager, interrogée sur Gazprom.

Ses commentaires sont intervenus après que le chef de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) a émis sa plus vive critique à ce jour de la Russie, déclarant que cela faisait probablement partie des raisons des prix élevés du gaz en Europe.

« Nous voyons de forts éléments d' »étanchéité artificielle » sur les marchés européens du gaz, qui semblent être dus au comportement du fournisseur de gaz contrôlé par l’État russe », a déclaré le directeur exécutif de l’AIE, Fatih Birol, dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux.

« Contrairement à d’autres fournisseurs de pipelines – comme l’Algérie, l’Azerbaïdjan et la Norvège – la Russie a réduit ses exportations vers l’Europe de 25 % au quatrième trimestre 2021 par rapport à la même période en 2020 – et de 22 % par rapport à ses niveaux de 2019 ».

Birol a ajouté que l’AIE estime « que la Russie pourrait augmenter les livraisons vers l’Europe d’au moins un tiers, soit plus de 3 milliards de mètres cubes par mois », soit environ 10 % de la consommation mensuelle moyenne de gaz en Europe.

Les experts disent que c’est l’un des facteurs contribuant à une crise du gaz naturel qui est, jusqu’à présent, inflexible.

« Les prix sont très élevés en ce moment. Même après la fin de l’hiver, donc après mars, les contrats signés en ce moment pour une livraison dans le futur, sont toujours à un niveau de prix élevé », a déclaré Hesseling.

Doug Wood, président du comité du gaz de la Fédération européenne des négociants en énergie, a déclaré qu’il existe encore des approvisionnements en gaz naturel liquéfié dans le monde.

« Nous voyons encore des opportunités d’augmentation de la production et des discussions sont en cours avec les principaux pays producteurs. Nous ne sommes donc pas encore dans une situation d’urgence. Le marché fonctionne toujours. Il y a encore des liquidités. Juste, les prix sont élevés », a-t-il déclaré. .

Faible stockage de gaz européen

L’un des problèmes actuels est que le stockage de gaz européen est à son plus bas depuis sept ans, dit Hesseling.

Le niveau de stockage de gaz est d’environ 49 % contre environ 65 % à la même période l’an dernier, selon Gas Infrastructure Europe.

« Il y a des inquiétudes concernant les retraits de stockage car bien sûr, le stockage est nécessaire pour s’assurer qu’il y a suffisamment de gaz disponible dans toute l’Europe pendant toute la période hivernale et en particulier dans la dernière partie de l’hiver, vous avez toujours besoin d’approvisionnements suffisants en stockage pour le retirer. correctement », a déclaré Hesseling.

« Et techniquement parlant, dès que votre niveau de stockage devient trop bas, la capacité de livraison de gaz devient en fait moins efficace, vous pouvez donc vous retirer moins facilement des stockages de gaz. »

Sharples, de l’Oxford Institute of Energy Studies, affirme que le principal problème est que s’il y a une vague de froid cet hiver, l’Europe pourrait tirer beaucoup plus de gaz du stockage, ce qui causerait des problèmes plus tard.

« L’UE et le Royaume-Uni ont actuellement environ 52 milliards de m3 (milliards de mètres cubes de gaz naturel) en stockage et dans la moyenne des cinq dernières années entre la mi-janvier et… le 31 mars, la moyenne sur cinq ans doit prendre environ 33 milliards de mètres cubes de stockage au cours de cette période », a déclaré Sharples.

Mais si une période particulièrement froide entraîne également une augmentation de la demande en Asie de l’Est, l’Europe pourrait se vider d’ici la fin de l’hiver.

Cela aurait un impact sur les prix du gaz naturel au cours de l’été et de l’hiver prochain également, alors que les pays européens s’efforcent de remplir le stockage.

« Je pense que si nous avons un rhume dans les deux prochains mois et que nous pouvons tirer beaucoup de stockage, alors la nécessité de reconstituer cela maintiendra les prix relativement élevés tout au long de l’été », a déclaré Sharples.

L’investissement dans les énergies renouvelables est-il essentiel ?

Selon les experts, une vague de froid l’hiver dernier a été l’une des nombreuses raisons de la crise actuelle dans laquelle se trouve l’Europe. La pandémie a été un autre facteur majeur, ayant un impact sur l’entretien des gisements de gaz naturel et d’autres problèmes du côté de l’approvisionnement.

Ceci, ajouté à l’élimination progressive du charbon et à la faible production d’énergie renouvelable, a entraîné une augmentation de la demande de gaz naturel en Europe et en Asie.

Le gaz naturel a également un impact sur les marchés de l’électricité qui l’utilisent comme combustible marginal, une crise « exacerbée par une production hydroélectrique inférieure à la moyenne et une production nucléaire inférieure », a déclaré le chef de l’AIE, Birol.

Il dit que des investissements plus importants dans les énergies renouvelables doivent se produire rapidement « ou les marchés mondiaux de l’énergie seront confrontés à une période turbulente et volatile à venir ».

Doug Wood a déclaré qu’une partie du problème est qu’il y a toujours un défi avec l’approvisionnement saisonnier en électricité, les énergies renouvelables étant actuellement incapables de fournir une capacité de rotation pendant les mois d’hiver.

« C’est en partie là où nous en sommes actuellement que beaucoup de gens voient que le gaz a un rôle très important à jouer dans cette transition, qui a un impact sur la demande de gaz, pas seulement maintenant en tant que facilitateur de l’introduction des énergies renouvelables. Et cela va continuer beaucoup plus longtemps », a déclaré Wood.


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