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Critique de « The Whale »: la performance exceptionnelle de Brendan Fraser ne peut pas maintenir le film de Darren Aronofsky à flot

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CNN

L’amour versé à Brendan Fraser hors des festivals de cinéma gonfle les attentes pour « The Whale » de manière démesurée, dans un film basé sur une pièce qui se déroule presque entièrement dans un appartement isolé. Alourdi non pas par son protagoniste souffrant d’obésité morbide, mais plutôt par ses joueurs de soutien minces, Fraser mérite des éloges pour sa performance enfouie sous le maquillage, mais cela ne suffit pas pour maintenir le film à flot.

Dans un sens, l’accent mis sur un homme triste, solitaire et autodestructeur a beaucoup en commun avec le film de 2008 du réalisateur Darren Aronofsky « The Wrestler », qui a également forcé le personnage principal à affronter sa propre mortalité.

Ici, l’accent est mis sur Fraser’s Charlie, qui est si grand (le chiffre de 600 livres discuté dans les documents de presse n’est jamais mentionné) qu’il siffle et a du mal à reprendre son souffle et ne peut que traîner à l’aide d’un déambulateur. Incapable de s’aventurer à l’extérieur, il s’appuie sur les livraisons de nourriture et une infirmière attentionnée (Hong Chau, dégageant une barre basse en tant que co-star la plus attrayante) – qui le réprimande de manière amusante pour s’excuser constamment auprès d’elle – comme seules bouées de sauvetage vers le monde extérieur.

Enseignant des cours littéraires universitaires en ligne mais cachant son apparence à ses étudiants ennuyés, Charlie voit sa vie d’ermite interrompue par un missionnaire (Ty Simpkins), qui frappe à sa porte à un moment indélicat, alors que Charlie vit l’un des nombreux dangers épisodes.

« Je ne vais pas dans les hôpitaux », lui dit Charlie, ce qui rappelle le film « Leaving Las Vegas », dans le sens où le personnage central déclare désespérément d’emblée qu’il n’a pas l’intention de chercher à affronter ou à s’adresser au condition qui le tue progressivement.

Pourtant, Charlie a plus que cela en tête, tendant la main à la fille maintenant en âge de fréquenter l’école secondaire (« Stranger Things » « Sadie Sink), qu’il a abandonnée quand elle était enfant, clairement désireuse de faire la paix avec la fille avant c’est trop tard. Choqué par sa taille, il lui parle de son poids, « Je l’ai laissé devenir incontrôlable », ne fournissant que plus tard des détails sur la tragédie qui a précédé cet arc.

Même en tenant compte de son grief légitime, la fille rejoint une longue lignée d’adolescents de films mal écrits, apparemment dépourvus de tout engrenage entre la rage et les larmes.

Adapté par Samuel D. Hunter de sa pièce, « The Whale » tire en fait son titre du livre « Moby Dick », bien que l’énormité convaincante du physique de Charlie fournisse évidemment un autre sens. Ce que le film n’atteint pas, c’est le sentiment d’élévation qu’il cherche à trouver dans une histoire qui compte les jours alors que sa santé semble se détériorer.

Les festivals de cinéma peuvent produire une sorte d’euphorie collective, mais en regardant « The Whale », il est difficile de ne pas être déconcerté par l’ovation debout prolongée qui a accueilli le film à Venise, même en tenant compte de l’appréciation compréhensible associée au genre de retour de Fraser – en un départ frappant de ses jours hunky « The Mummy » – et de la logistique difficile impliquée.

Aussi poignant et déchirant que soit le sort de Charlie, « The Whale » ne peut pas transcender la frontière entre le théâtre et le cinéma. Bien qu’il soit facile d’enraciner Fraser pour gagner des distinctions, dans la chasse annuelle aux films primés, considérez celui-ci comme un autre qui s’est échappé.

« The Whale » sortira dans les salles américaines le 9 décembre. Il est classé R.

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