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Cruauté envers les animaux ou culture locale ?  L’interdiction des corridas divise la France


Alors que le parlement français s’apprête à débattre de l’interdiction pure et simple de la tauromachie, ses défenseurs et ses opposants sont tout aussi passionnés dans leurs arguments pour et contre cette pratique.

La tauromachie est déjà interdite dans la majeure partie de la France. L’article 521-1 du code pénal punit la cruauté et la maltraitance envers les animaux de trois ans d’emprisonnement et de 45 000 € d’amende.

Mais dix départements du sud et du sud-ouest bénéficient d’une exception au motif que la tauromachie est une « tradition locale ininterrompue ».

On estime que 160 à 200 corridas, connues sous le nom de corridas, ont lieu chaque année dans ces régions, avec environ 1 000 taureaux tués sur le ring.

Aymeric Caron, député du parti d’extrême gauche France Unbowed, élu sur sa promesse de campagne d’essayer de mettre fin à la tauromachie, a déposé un projet de loi visant à supprimer l’exemption, permettant une interdiction dans tout le pays.

Alors qu’une commission parlementaire spéciale a rejeté la semaine dernière une interdiction, jeudi, les députés débattront et voteront pour la toute première fois sur la tauromachie.

Caron et d’autres opposants disent que c’est une pratique barbare et immorale qui n’a pas sa place dans une société moderne soucieuse du bien-être animal.

Ils semblent avoir le soutien du public, avec un récent sondage montrant environ 75 % en faveur d’une interdiction de la tauromachie.

« Un spectacle basé sur la souffrance animale »

Chaque combat de 20 minutes, au cours duquel un matador affronte un taureau de 400 ou 500 kg, est un spectacle savamment ciselé en trois actes.

Salué comme une forme d’art par ses fans, il est indéniable qu’il implique de la cruauté.

Au premier acte, un homme en armure à cheval connu sous le nom de picador affaiblit l’animal en le poignardant au cou avec une longue lance. Au deuxième acte, les assistants du matador – connus sous le nom de banderilleros – lui ont enfoncé des harpons à pointes dans le dos.

Torreador Alejandro Marcos au festival taurin Féria de Nîmes, dans le sud de la France. © Anthony Maurin

Le spectacle culmine dans l’estocade, lorsque le torero porte un coup fatal en plongeant sa longue épée de métal dans la partie supérieure du dos de l’animal pour atteindre son cœur.

« Techniquement, l’épée du matador ne peut pas atteindre le cœur, donc au mieux, elle sectionnera un gros vaisseau sanguin autour de lui, ce qui signifie que l’animal meurt lentement d’une hémorragie interne », a déclaré à RFI la militante des droits des animaux Sophie Maffre-Baugé.

« Tout cela est applaudi, poursuit-elle, donc c’est vraiment un spectacle basé sur la souffrance animale. C’est extrêmement barbare et en 2022, nous devons nous libérer d’une telle cruauté. »

Cruauté envers les animaux ou culture locale ?  L’interdiction des corridas divise la France
Le manifestant anti-corrida Peter Janssen traverse les arènes de Bayonne en 2019. AFP/Daniel Vélez

Contrairement à Caron, un nordiste qui admet n’avoir jamais assisté à une corrida, Maffre-Baugé est originaire de la ville méridionale de Béziers, où la culture de la corrida reste forte.

« L’histoire va dans ce sens », soutient-elle. « En tant que civilisation, nous progressons, nous ne pouvons pas continuer en France à dire que la tauromachie est acceptable. »

‘Propre et rapide’

Un particulièrement vidéo horrible d’un taureau se tordant dans le ring alors qu’un couteau est tordu dans sa tête a été largement partagé sur les réseaux sociaux.

Mais les aficionados, comme on appelle les fans de tauromachie, disent que ce n’est pas la norme.

Lors d’un récent festival de tauromachie à Vauvert en Camargue, j’ai vu des hommes connus sous le nom de puntilleros – armés de petits poignards, ou puntillas – se déplacer rapidement pour tuer l’animal d’un ou deux coups de couteau. Ce n’était pas agréable à regarder, mais c’était rapide.

« Les spectateurs exigent que la mort du taureau soit propre et rapide », déclare Yves Lebas, président de l’Académie de tauromachie d’Arles, qui a été initié à la corrida alors qu’il grandissait en Espagne.

« Ils protestent quand cela prend trop de temps. Les toreros aiment dire qu’ils craignent plus la colère de la foule que le taureau. »

Max, un maraîcher de 71 ans qui vient aux corridas depuis l’âge de huit ans, se tourne vers moi avec dégoût lorsqu’il constate qu’une des cornes des taureaux a été sciée trop bas.

« C’est désagréable et discrédite l’émission », dit-il. « Le taureau doit pouvoir se défendre et blesser le torero. Cela fait partie de ce qu’est la corrida. »

Parfois, un taureau échappe complètement à la mort et reçoit un « pardon » pour sa bravoure.

« Indulto ! » (« soyez indulgent »), crie la foule de Vauvert en agitant des mouchoirs blancs pour demander au président de la corrida d’épargner le taureau.

Elle fut accordée et le taureau revint finir ses jours dans le campo, comme on appelle les vastes zones d’élevage et de pâturage de la Camargue.

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Pleins feux sur la France, épisode 84 © RFI

Écoutez un reportage sur la fête taurine de Vauvert dans le podcast Pleins feux sur la France.

Mourir dans la gloire ?

Alors que les opposants à la tauromachie décrivent la cruauté envers les animaux, voire la torture, les éleveurs ne reconnaissent que des souffrances limitées.

« Comme n’importe quel autre mammifère [the bull] a des terminaisons nerveuses, mais la douleur est plus que compensée par les endorphines » libérées lors de la corrida, plaide l’éleveur Benjamin Cuillé, porte-parole d’un collectif de jeunes défenseurs de la tradition taurine.

Le projet de loi de Caron cite cependant un rapport de 2016 de l’Ordre des vétérinaires français confirmant sans réserve que les taureaux souffrent pendant les corridas.

Des aficionados comme Cuillé soulignent la vie merveilleuse que mènent les taureaux avant leur entrée sur le ring – avec un hectare chacun à parcourir et beaucoup à manger.

« Il est élevé comme un roi depuis cinq ans, nous le rendons aussi beau et fort que possible », a déclaré Cuillé à RFI. « Et puis il entre dans une corrida où il meurt de manière assez rapide, et avec acclamation.

« En tant qu’éleveur, je préfère qu’il meure dans la gloire, applaudi par des milliers de personnes que de manière anonyme, dans un abattoir. »

Les éleveurs avancent aussi des arguments économiques. Ces taureaux de combat sont élevés spécifiquement pour les corridas, et une interdiction anéantirait la course – emportant avec elle les moyens de subsistance des éleveurs.

« Longue tradition familiale »

La tauromachie est une affaire de famille dans cette partie de la Camargue.

Lucas, 12 ans, à l’école taurine d’Arles, vit sa première corrida à l’âge de deux ans, avec sa mère.

« C’est une longue tradition familiale, mon arrière-grand-père faisait la tauromachie avec des taureaux Miura dans les champs la nuit, ma mère a grandi avec ça. Quand j’avais huit ans, elle m’a finalement laissé m’inscrire à l’école – c’était le plus beau jour de ma vie « , sourit-il.

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Lucas, 10 ans, s’entraîne dur à l’école taurine d’Arles et espère devenir torero. © Daniel Chicot

Lui et son ami Lyzio disent qu’ils s’entraînent dur pour devenir des toreros professionnels.

« La corrida signifie tout pour nous, nous vivons et respirons les taureaux et la tauromachie », déclare Lyzio.

Les critiques soutiennent que la tauromachie n’est pas adaptée aux enfants, qu’ils soient spectateurs ou apprentis toreros. Certains disent même que c’est une forme de maltraitance des enfants.

En 2019, Aurore Bergé, désormais à la tête du groupe Renaissance du président Emmanuel Macron au parlement français, a tenté en vain de déposer une proposition de loi interdisant la corrida aux moins de 16 ans.

Ysabelle Castor, conseillère municipale et présidente du club taurin d’Alès, est venue avec sa famille, dont un enfant de trois ans. Elle dit que laisser les enfants regarder des jeux vidéo est plus choquant que la corrida.

« J’accepte que les gens n’aiment pas la tauromachie, c’est leur choix », dit-elle. « Mais je ne le leur impose pas. Donc ce que je ne comprends pas, c’est qu’ils veulent nous imposer leurs choix. »

Il est impensable, dit-elle, qu’ils « nous obligent à arrêter une partie de notre tradition, de notre culture et de notre identité ».

Mort naturelle ?

Alors que la passion brûle encore pour certains, il y a des signes que la tradition s’estompe.

Le rapport de Caron cite une forte baisse du nombre de personnes assistant à la feria de Nîmes – l’un des plus grands événements taurins de France. De 130 000 spectateurs en 2010, le public était tombé à 42 000 en 2019.

L’aficionado Lebas reconnaît que la tradition peut s’éteindre, mais dit que ce doit être une mort naturelle.

« Si la corrida doit disparaître, elle le fera, mais il ne faudrait pas que ce soit par une interdiction, une loi, car cela voudrait dire que le nord de la France imposerait sa vision d’une culture au sud.

« Je ne pense pas que ce soit une bonne division, étant donné le climat actuel dans notre pays. »


Cette histoire est apparue pour la première fois dans le podcast Spotlight on France. Écoutez et abonnez-vous.



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